Topcompetitie

Rene Hooghiemster knokt voor onafhankelijkheid

17 mei 2020

Het is de datum waarop origineel de Omloop der Kempen zou worden gereden. Vorig jaar werd deze koers na een indrukwekkende solo gewonnen door René Hooghiemster. Rijdend in de kleuren van het Alecto CT reed hij geëmotioneerd over de streep in Veldhoven.

De 33-jarige René Hooghiemster heeft -op z’n zachtst gezegd- een hectisch jaar achter de rug. Nadat op 26 april vorig jaar zijn ploeggenoot en vriend Robbert de Greef overleed, had hij vervolgens een goed seizoen -met dus de winst in de Omloop der Kempen-, zag hij zijn ploeg Alecto CT stoppen, vond hij in het Duitse P&S Metalltecnik een nieuwe ploeg, werd hij in januari op Mallorca aangereden, werd zijn bedrijf door de Coronacrisis getroffen en is hij nu bezig met een langdurig revalidatieproces.

Heftig jaar
,,Ja, het was een behoorlijk heftig jaar’’, bekend Hooghiemster. ,,Het overlijden van Robbert heeft er bij de hele ploeg ingehakt. We waren toch een vriendenploeg, waarvan een aantal renners al een paar jaar samen reden. Ook al kwamen we niet bij elkaar op de verjaardag, er was toch wel een soort van vriendschap. Als teamgenoten heb je toch een sterke band met elkaar. In koers vecht je voor elkaar en als er dan één wegvalt, dan ontstaat er wel een gat.’’

Winst in ‘De Kempen’
Zonder Robbert moest de ploeg verder. En met succes. ,,We hadden daarna wel het idee dat we ons wilden bewijzen. We delen dezelfde passie, we waren een familiaire ploeg. Ik had bij de voorbespreking van de Omloop der Kempen al aangegeven dat ik voor mijn eigen kansen wilde rijden. Normaal gesproken dan rijd ik voornamelijk in dienst van de ploeg, maar toen wilde ik voor mezelf gaan. Die dag viel alles op z’n plek. In de eerste uren heb ik me vooral achterin het peloton verscholen. Dat kan je natuurlijk opbreken, maar toen ging dat zonder problemen.’’ Nadat hij mede het initiatief had genomen om een grote kopgroep op te zetten, kwam hij in de finale voorop te zitten met Jeroen Meijers (WV De Jonge Renner). ,,Toen hij lek reed, was dat voor mij het teken om vol door te gaan. Mijn ploeggenoten stopten in de achtervolging de boel goed af, waarna Hooghiemster hevig geëmotioneerd, met twee vingers naar de hemel wijzend, als winnaar over de streep kwam. ,,Ik was dan ook superblij dat ik de bloemen aan de familie van Robbert heb kunnen geven.’’

Start 2020
Nadat Alecto CT ophield te bestaan, bood zijn oude teammanager Lars Wackernagel uitkomst. ,,Ik kende hem van toen ik twee jaar voor zijn Duitse ploeg Team NSP-Ghost reed. Hij was op zoek naar een ervaren renner, die zijn jonge ploeg aan kon sturen. Het was een goede kans om mijn ervaring over te kunnen brengen en ook nog de kans krijgen om voor mijn eigen kans te rijden.’’ Maar zijn 14e jaar op Continentaal niveau zou anders lopen, dan dat hij zich van te voren had voorgesteld.

Zware crash
Tijdens een trainingskamp op Mallorca werd Hooghiemster door een auto aangereden. Met een hele waslijst aan breuken kwam de onfortuinlijke Fries in het ziekenhuis terecht. ,,Volgens één van de doktoren heb ik geluk gehad. Als ik een minder goed getraind persoon was geweest, dan had ik het ongeluk niet overleefd. De breuk in de nek- en de rugwervel hadden tot een dwarslaesie kunnen lijden, maar ook daarbij had ik geluk.’’

Een serie operaties later kan Hooghiemster zelfs al weer fietsen. ,,Ja, fietsen gaat, maar lopen is nog steeds een groot probleem. Het herstel gaat langzaam. Zes weken geleden hebben ze een plaat in mijn verbrijzelde been geplaatst. Het nadeel is wel dat mijn rechterbeen nu vier centimeter korter geworden is. Dankzij de goede hulp van mijn revalidatietherapeut kan ik mijn been al verder bewegen dan de 30° van toen. Ik heb drie weken in een revalidatiecentrum gezeten, maar door de Coronacrisis kon ik daar niet blijven. Gelukkig helpt een bevriende fysiotherapeut me nu met mijn oefeningen. Drie weken geleden ben ik begonnen met het fietsen op de Tacx. Twee weken geleden ben ik heel voorzichtig buiten begonnen. Vorige week heb ik al weer 300 kilometer op de fiets gezeten. In een slakkengangetje, maar het gaat.’’

Hij krijgt tijdens zijn revalidatie steun van alle kanten. ,,Ik heb nog altijd goed contact met de familie De Greef. Ze zijn zelfs in het revalidatiecentrum op bezoek geweest. En Coen Vermeltfoort is uit Vlijmen gekomen om twee keer anderhalf uur met me te fietsen. Dan zie je toch wel dat het heel goed zit tussen ons.’’

Zakelijke tegenslag
Naast het fietsen ‘zit’ Hooghiemster al jarenlang in de wielerkleding. Hij is de vertegenwoordiger van het Tsjechische Kalas in de Benelux. Onder andere Alpecin-Fenix is een van zijn klanten. ,,Het eerste kwartaal van dit jaar ging erg goed’’, kijkt hij terug. ,,Maarja, door de Coronacrisis is dat wel een beetje ingezakt. Je ziet wel dat er steeds meer mensen gaan fietsen, maar dat betekent nog niet meteen business voor ons. Gelukkig heb ik in de voorgaande jaren een buffer op kunnen bouwen, waardoor ik nu niet om staatssteun hoef te vragen. Ik kan mijn drie werknemers zelf onderhouden. Dat is toch waar het bij een ondernemer om gaat.’’

Terugvechten
Voor Hooghiemster staat de komende tijd in het kader van terugvechten. ,,Ik wil mezelf weer onafhankelijk knokken. Dat geldt niet alleen voor het fysieke, maar ook voor het zakelijke. Ik zit er aan te denken om mijn linkerbeen operatief vier centimeter te laten inkorten. Dat moet veel problemen in de toekomst voorkomen. Op niveau wielrennen zit er waarschijnlijk niet meer in, maar ik wil nog wel een gewoon leven kunnen lijden.’’ Ook zakelijk wil hij de boel weer op de rit krijgen. ,,Ik doe zakelijk nooit beloften die ik niet waar kan maken. Mijn klanten weten dat en daardoor bouw je wel een vaste klantengroep op.’’



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren