Topcompetitie

Olav Kooij kon niet beter beginnen

12 maart 2020

Tweede in Zwolle en twee keer winst in Kroatië. Olav Kooij heeft dit seizoen pas drie keer een rugnummer opgespeld en maar liefst ocht twee keer zijn handen in de lucht steken. De 18-jarige sprinter van het Jumbo-Visma Development Team kon zich geen beter begin voorstellen.

‘Dit is geen slechte start’, vertelt Olav Kooij nuchter over het begin van zijn belofte-carrière. ‘Je hoopt het natuurlijk wel, maar je weet echt niet wat je kan verwachten.’ Kooij begon redelijk open aan zijn eerste seizoen van het Jumbo-Visma Development Team. Maar ondanks dat het voor de meeste renners een nieuwe ervaring was stonden ze zeker niet zonder plan aan de start. ‘We moesten van voren koersen en zorgen dat we in de eerste waaier zat.’ En dat was niet zonder resultaat. Olav Kooij zat samen met Mick van Dijke in de eerste waaier en in de finale wist ook Rick Pluimers aan te sluiten.

Bekijk hier de uitgebreide samenvatting van de Craft Ster van Zwolle: 

Op de Ceintuurbaan in Zwolle werd er gesprint om de zege en was het David Dekker(SEG) die met de bloemen naar huis mocht. Achter hem finishte Olav Kooij op een mooie tweede plaats. ‘Natuurlijk ga je in de loop van de wedstrijd wel echt om de winst rijden. Het was vooraf vooral afwachten waar we stonden en ik ben blij dat we meteen mee konden doen voor de overwinning.’ Kooij en de rest van de ploeg deed op de wegen rondom Zwolle voldoende vertrouwen op om richting Kroatië te vertrekken.

Daar reden de mannen van ploegleider Robert Wagner de Trofej Poreč en de Torfej Umag. Allebei gewonnen door Olav Kooij. ‘Beter kan niet, ook hier hadden we geen idee wat we konden verwachten, het is natuurlijk weer een ander deelnemersveld. Ontzettend mooi dat het dan meteen lukt’.

 

Van Willebrord naar Jumbo-Visma

Vorig jaar reed hij voor Willebrord Wil Vooruit en tijdens het seizoen kreeg hij het verrassende telefoontje. ‘Mij werd vertelde dat Jumbo-Visma bezig was met het opstarten van een opleidingsploeg en dat ze mij er graag bij willen hebben. Ik hoefde op dat moment niet lang na te denken.’ En zo geschiede.

Samen met negen eerstejaars, drie tweedejaars en een derdejaars belofte vormt Kooij de selectie van het opleidingsteam van Jumbo-Visma. De meeste renners kende hij al wel. ‘Jazeker, vooral van de koersen bij de junioren ken ik de Nederlandse jongens.’ Kooij benadrukt dat het een ploeg is met ontzettend veel mogelijkheden. ‘Je merkt wel dat dit een opleidingsteam van een WorldTour-ploeg is. Alles is super professioneel.’

bekijk hier de hele selectie van het Jumbo-Visma Development Team

 

Sprintles van Dylan Groenewegen

Kooij merkte tijdens het trainingskamp veel van de samenwerking met de profploeg. De 18-jarige sprinter uit Numansdorp mocht meetrainen met misschien wel de beste sprinter ter werel, Dylan Groenewegen. ‘Dat was wel mooi ja, ik leer ontzettend veel van Dylan Groenewegen. Het is mooi dat we binnen de ploeg die kansen krijgen.’

Dus mocht hij in Spanje op pad met Dylan Groenewegen:

Ooit hoopt Kooij in de voetsporen van Groenewegen te kunnen treden als sprinter van Jumbo-Visma. ‘Het lijkt mij fantastisch om een echte topsprinter te worden en het zou mooi zijn om dat bij Jumbo-Visma te gaan doen.’ Na de overwinningen in Kroatië en de podiumplek in Zwolle is het wel duidelijk dat Kooij een echte sprinter is. ‘Dat is natuurlijk ook wel mooi, sprinters winnen ook meer.’

Tot het zo ver is hoop de VWO-scholier vooral veel koersen bij de beloften te winnen om daarna wellicht door te stromen naar de profs. Een ploeggenoot van Olav Kooij, Gijs Leemreize reed afgelopen maand de Ronde van de Provence. Dat deed hij vanwege een nieuwe UCI-regel bij de hoofdmacht van Jumbo-Visma. ‘Natuurlijk hoop ik dat ook met de profs mee mag, maar vooralsnog focus ik mij op de koersen die we met het development team rijden.’

Op zijn programma stond Olympia’s Tour en Omloop van de Braakman. Die koersen gaan niet door vanwege het coronavirus. Het is nog niet bekend wanneer Kooij zijn seizoen zal vervolgen.

 

 

 

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren