Topcompetitie

Nieuwe ploeg, nieuwe kansen voor Coen Vermeltfoort

27 februari 2020

Hij won vorig jaar op indrukwekkende wijze de Craft Ster van Zwolle. En dat niet alleen, Coen Vermeltfoort won in 2019 de één na de andere koers. In 2020 begint iedereen weer op 0 en dat beseft de 31-jarige renner van VolkerWessels – Merckx. Vermeltfoort hoopt komende zaterdag die 0 meteen uit de boeken te halen. 

“Ik ben altijd blij om weer te mogen beginnen”, net een paar dagen terug uit Mallorca kijkt Vermeltfoort vooruit naar de seizoensopener. Met zijn nieuwe ploeg, VolkerWessels heeft hij het Spaanse eiland gebruikt om in vorm te raken. “We hebben vooral heel veel en heel hard getraind’, Vermeltfoort is blij met zijn vorm op dit moment en is klaar om in de Ster te gaan shinen.

Vermeltfoort won in 2019 klassiekers, criteriums en een rit in Olympia’s Tour. Om het helemaal af te maken was hij ook nog eens de snelste in een aantal strandraces. Zijn eerste overwinning van 2019 was de Craft Ster van Zwolle en ook dit jaar hoopt hij een gooi te kunnen doen naar de zege.

Nieuwe ploeg, nieuwe kansen

Wie zaterdag op zoek gaat naar Coen Vermeltfoort in een Alecto-shirtje komt bedrogen uit. De Brabantse ploeg stopte er deze winter mee en dus moest de 31-jarige Brabander op zoek naar een nieuwe ploeg. Die zoektocht was succesvol, want als snel kon hij tekenen bij VolkerWessels-Merckx, de ploeg maakt dit seizoen hun debuut op het continentale niveau. Even wennen even weer, maar inmiddels heb ik daar wel ervaring mee.’ Afgelopen tien jaar reed Vermeltfoort voor 5 verschillende ploegen. Na zijn profcarriere bij Rabobank reed hij 4 jaar bij ‘De Rijke’ om daarna, dankzij zijn overwinning in de Topcompetitie, zijn comeback te maken in het profpeloton.

Vermeltfoort reed twee jaar voor Roompot en stond afgelopen seizoen als renner van Alecto aan de start van het seizoen. Alecto stopte er eind 2019 mee, dus moest Vermeltfoort op zoek naar een nieuwe ploeg. Dat werd VolkerWessels-Merckx, de ploeg van teammanager Allard Engels. Voor Vermeltfoort is het de eerste keer dat hij met Engels samenwerkt. “We zitten goed op één lijn, dus dat is ideaal. Ik denk dat het dit jaar allemaal wel goed gaat komen. De ploeg staat er goed voor en Allard heeft een hoop ervaring.”

Bij VolkerWessels komt hij een aantal oude bekende tegen. “Vooral de wat oudere renners ken inmiddels wel. Abe Celi en Daan van Sintmaartensdijk ken ik natuurlijk nog van Alecto en Robin Blummel is een jongen bij mij uit de buurt.”

Hopen op goed weer

De weersvoorspellingen voor komende zaterdag lopen uiteen. Het kan gaan regenen, droog blijven en heel misschien schijnt de zon wel even. Al is de grootste kans dat er toch wel behoorlijk wat wind gaat staan. “Ik kan elk weertype wel aan, maar ook ik houd er gewoon van als het droog is”, vertelt Vermeltfoort. “Het is alleen afwachten hoe de wind staat, van mij mag het zeker wel gaan waaien. Ik sprint toch liever met 15 dan 150 man.”

Daarmee hoopt Vermeltfoort dat hij in een kleiner peloton om de zege kan sprinten. Als is dat niet noodzakelijk, want in 2019 wist hij nagenoeg het gehele peloton te verslaan.

Kom in de stemming en bekijk hier de volledige Craft Ster van Zwolle terug.

Ook dit jaar is Coen Vermeltfoort de topfavoriet op de Ceintuurbaan in Zwolle. “Ja, de ogen zijn wel weer op mij gericht”, beaamt de sprinter. “Maar dat is niet erg. Een beetje gezonde spanning is goed.” Vermeltfoort verkende afgelopen week de Ster en gaf toe dat je dan wel aan de vorige editie gaat denken.”

Oranje trui

Naast de eeuwige roem win je in de Ster van Zwolle nog een mooie prijs, de leiderstrui. Na de Ster rijdt Vermeltfoort de Braakman en als hij daarin ook kort eindigt is een goed klassement een stuk dichterbij. Al is het klassement zeker geen doel voor de winnaar van 2016. “Als je kort in het klassement staat wordt het lastig om te winnen. De eerste koersen gaan nog wel, maar zo’n koers als de Kempen is nauwelijks te winnen als je in het oranje rijdt. Iedereen kijkt naar je en er ontstaat echt een koers in de koers.”

Na de Ster zien we Vermeltfoort in de Omloop van de Braakman. Een koers die onlosmakelijk verbonden blijft met Robbert de Greef. De ploeggenoot en bovenal vriend van Vermeltfoort kreeg vorig jaar in deze koers een hartaanval en overleed later in het ziekenhuis.

Vermeltfoort was ook in de Profronde van Noord-Holland

Toch is Vermeltfoort er zeker van dat hij juist op die plek wil gaan koersen. “Ik wil hem heel graag rijden. Het maakt niet uit of je thuis op de bank zit of in een andere koers, die dag gaat heel emotioneel worden.”

Vermeltfoort start in de Zeeuwse koers zonder een echte verwachting. “Het kan twee kanten op vallen. Het kan zo emotioneel zijn dat het niks gaat worden of ik kan juist een extra drive geven om juist er vol voor te gaan.”

Het was een raar jaar voor de ervaren Vermeltfoort. Aan de ene kant wist hij veel koersen te winnen, aan de andere kant was er het overlijden van De Greef. In de winter kwam daar nog eens het zware ongeluk van René Hooghiemster bij. Hooghiemster kwam tijdens een trainingskamp op Mallorca zwaar ten val en revalideert op dit moment van de vele breuken.

Vermeltfoort was erbij en geeft aan dat zoiets hem wel aan denken zet. Het is niet dat Vemeltfoort twijfelt om door te gaan met het fietsen, maar vooral op een positieve manier. “Ik wil dit seizoen echt knallen, ik krijg er toch wel een extra drive door.”

“Hoe sterk die gozer is, dat is echt niet normaal”, Vermeltfoort vertelt dat hij ontzettende veel respect voor Hooghiemster heeft gekregen. “Ik wist als ploeggenoot al hoe sterk die was, maar dat ongeval weet ik het zeker. Het geeft mij extra motivatie om hard te gaan fietsen. Voor mijzelf, maar ook voor Robbert en René.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren