Topcompetitie

INTERVIEW | Michel Megens wint met zijn Metec-ploeg opnieuw ploegenklassement. “Vergis je niet, ik nut de ploeg ook commercieel flink uit.”

8 oktober 2020

In 2020 won Metec-TKH Continental Cyclingteam voor de derde keer in vier jaar het ploegenklassement in de Nederlandse Loterij Topcompetitie. Het bewijst dat de ploeg uit Tiel al een aantal jaar sterk voor de dag komt op de Nederlandse wegen. Tijd voor een gesprek met de drijvende kracht achter de ploeg, hoofdsponsor en teammanager Michel Megens.

Ploegenklassement

“Normaal gesproken zegt mij dat heel veel,” zegt Michel Megens over het winnen van het ploegenklassement in de Topcompetitie. “Maar dit jaar helemaal niks. Kijk het ploegenklassement vind ik misschien wel een van de mooiste prijzen die er is, zeker in een competitie als de Topcompetitie, maar dit jaar konden we natuurlijk nauwelijks spreken van de Topcompetitie.”

Ontstaan Metec wielerploeg

Laten we het gauw over iets anders hebben. Michel Megens zwaait sinds 2007 de scepter bij de continentale wielerploeg Metec-TKH uit Tiel. “Ik ben ooit sponsor geworden bij de Batauwers in Tiel,” begint hij zijn verhaal. Zijn vader was er op dat moment bestuurslid. “Zij hebben toen Gert Jakobs erbij gehaald als ploegleider. Toen wilde ik eigenlijk al wat meer gaan sponsoren.” De directeur van Metec, een bedrijf in fietsenstallingen, straatmeubilair, verkeersvoorzieningen, aanrijbeveiligingen en wegmarkeringen en de voormalig profcoureur vonden elkaar. “Gert en ik hebben elkaar toen gevonden en zo zijn we samen een ploeg begonnen.”

Een volleyballer in het wielrennen

Megens komt zelf uit het volleybal. Hij speelde meerdere jaren op het hoogste niveau. “Ik denk wel dat ik ook mijn eigen manier van denken heb meegenomen naar de koers,” vertelt hij. “Misschien denk ik wel veel meer vanuit het collectief dan vanuit de individuele sporter. Zo heeft iedere wereld zijn eigen positieve dingen. Ik heb verstand van volleybal en niet van fietsen, maar daarnaast heb ik wel verstand van mensen. Wielrennen gaat niet alleen om hard fietsenmaar soms ook over goed nadenken en over goede motivatie. Daar kan ik mijn renners mee helpen. Adri (van Houwelingen, etappewinnaar in de Tour en de Vuelta, 17 jaar ploegleider bij Rabobank en sinds 2012 actief als ploegleider bij Metec) en ik doen heel veel dingen samen. We bundelen de goede dingen die hij weet met de kennis die ik heb en dat maakt de mix die onze ploeg is.”

Metec-TKH Continental Cyclingteam won in 2019 naast het ploegenklassement ook het algemeen klassement én de bolletjestrui.

Doelstelling

“De doelstelling van ons team is het opleiden van jonge renners. De uitkomst waarop we voor hen hopen is natuurlijk een profcontract. Dat is ook wel mijn individuele doel voor de ploeg,” aldus Megens. Om de talenten binnen het collectief te late groeien biedt de ploeg een aantal handvaten aan. “We kunnen ze in ieder geval een programma bieden waar ze in de praktijk kunnen leren van de fouten die ze maken en dingen kunnen oppikken die ze nog niet weten. Daarnaast proberen we ze de tips en de trics van de wielerwereld bij te brengen. Wij denken dat een renner wel een aantal jaar op continentaal niveau moet fietsen voordat ze de overstap maken naar de profs. We zijn van mening dat wij met name de jonge renners de rust en regelmaat kunnen geven. We leggen ze niet te veel druk op waardoor ze gewoon op hun eigen tempo kunnen rijpen. De ene is een jaar tijd zover en de ander doet daar drie jaar over.”

Dubbele pet

De waarden die Michel Megens in zijn ploeg legt komen ook terug in zijn bedrijf. “En niet alleen in het bedrijf, maar ook op het gebied van klanten en sponsoring. Wij hebben heel veel lange relaties. Mijn ervaring is,” zegt Megens, die inmiddels bijna 25 jaar directeur is van Metec, “dat die lange relaties heel veel voordelen bieden.”

Daarnaast fungeert de ploeg ook als een goede afleiding. “Na 25 jaar ondernemen zijn er een aantal dingen niet echt meer een uitdaging. Die uitdaging vind ik dan wel door mijn rol als teammanager bij de ploeg te vervullen. We hebben een heel zelfstandig bedrijf met veel goede mensen, dus dan kan ik dat ook makkelijk combineren.”

De renners van Metec-TKH hebben het geluk dat hun teammanager ook de hoofdsponsor van de equipe is. “Ja, zolang het goed gaat heeft dat heel veel voordelen,” begint Megens bevestigend. “De continuïteit van de ploeg is op die manier natuurlijk sneller gegarandeerd.” Voor Megens is er nog een groot voordeel aan zijn dubbele pet bij de ploeg. “Doordat ik die dubbelrol heb weet ik ook hoe ik heel goed gebruik kan maken van de sponsoring van het team met mijn bedrijf richting mijn klanten. Als we dat als bedrijf zijnde goed doen, dan plukken we daar de revenuen van en als we die vruchten plukken dan is het ook makkelijker om te blijven sponsoren.”

Geen suikeroom

We spreken Michel Megens ook in een tijd dat het voor veel ploegen lastig is om het hoofd boven water te houden. Vorige week meldde Vlasman CT nog te moeten stoppen vanwege de dreun die hoofdsponsor Vlasman kreeg door de coronacrisis. “Ik had dat niet verwacht,” reageert Megens op dat nieuws. “Kijk, als ploeg ben je natuurlijk minder kwetsbaar als je met meerdere sponsoren kunt werken en niet op één wedt. Het is ook wel iets dat hoort bij de wielersport. Ploegen komen, ploegen gaan. Er zijn ok weer andere initiatieven bezig om continentaal te worden. Zo is het altijd wel geweest. Er zijn allerlei initiatieven gaande en geweest die zeiden op een andere manier geld bij elkaar te krijgen om een wielerploeg te laten draaien, maar eigenlijk zijn al die initiatieven mislukt. Dus ik heb ook zoiets van ‘waarom zou je dat per se willen veranderen?’”

Zijn ploegen op het niveau van Metec dan nog altijd afhankelijk van die ene liefhebber met een zak geld die het leuk vindt om een ploeg te hebben? “Dat weet ik niet hoor. Vooropgesteld, ik ben zeker een liefhebber. Maar vergis je niet, ik nut die ploeg ook commercieel flink uit hoor. Dat zie je niet altijd, maar wij maken wel behoorlijk gebruik van de mogelijkheden van de ploeg. Dat is moeilijk meetbaar. Maar het feit dat wij als Metec al jaren heel goed draaien en steeds beter draaien komt ook ergens vandaan. Dat zal echt niet allemaal door die sponsoring komen, maar het werkt er wel aan mee.”

“Het netwerk en de langdurige klantenrelaties zijn belangrijk. Als je die kunt betrekken bij de ploeg, met een fietstochtje, een evenementje rond een wedstrijd of alleen al maar een nieuwsbriefje, dan krijg je al betrokkenheid. Wat je merkt is dat heel veel mensen ons werken gunnen door de combi goed werk, goede prijs én die wielerploeg die we ondersteunen.”

Status Nederland wielerland

Over het algemeen is Michel Megens ook niet zo negatief over de staat van het wielrennen in Nederland als je soms uit de mond van verschillende ingewijden hoort, al zijn er zeker aandachtspunten. “We doen het prima. Ik ben alleen bang dat het belang van de clubs vergeten wordt. De clubs zijn de basis van het wielrennen. Als er geen clubs zijn komen er geen nieuwe wielrenners. Dus we mogen niet vergeten om het aantrekkelijk te maken voor de clubs. Aan de andere kant zien wij dat er behoorlijk wat aanwas is in het juniorenwielrennen van renners die goed genoeg zijn om op ons niveau te komen fietsen. Daarnaast zou het heel mooi zijn dat doordat er in de coronatijd zoveel meer mensen zijn gaan toerfietsen, dat dat ook wat extra input gaat geven voor de clubs. Hier in Tiel zie ik bij de Batauwers flinke groei ook omdat ze een eigen parcours hebben gekregen.”

Corona

Als we het dan toch over de coronacrisis hebben: in hoeverre heeft het virus Megens persoonlijk geraakt? “Om heel eerlijk te zijn? Eigenlijk niet. Ons bedrijf ook niet. Sterker nog, we draaien dit jaar weer flink meer omzet als vorig jaar. Dat is natuurlijk geen garantie voor de toekomst omdat wij ook aanverwant zijn aan de bouwnijverheid. Als we nu stoppen met bouwen, dan krijgen wij daar over twee jaar last van. Voorlopig zijn de signalen nog goed. Uiteindelijk treft die crisis iedereen.”

Hoe ging dat met de ploeg in de afgelopen koersloze maanden? “We hebben het geluk dat we heel gemotiveerde renners hebben. Ze kregen natuurlijk wel een aantal keer een klap voor de kop dat het hervatten van de wedstrijden steeds vooruit werd geschoven. Tussentijds hebben we een aantal trainingskampen belegd. Zo zijn de jongens, tussen aanhalingstekens, “fit” gebleven. Het blijft toch pappen en nathouden. We hebben dit jaar misschien dertig koersdagen gehad waar we er normaal honderddertig hebben. Dus ze zijn nooit echt in een ritme gekomen en hebben ook niet echt uitslagen kunnen rijden.”

Zonder palmares moet je je bevrediging in andere elementen zoeken. “Als je geen wedstrijd wint of niet op het podium komt dan ben je niet trots op het resultaat. Wat je wel ziet is dat er een aantal renners ondanks deze crisis zich goed ontwikkeld hebben. Daar moet je dan trots op zijn. Daarbij zien we dit jaar dat Lars van den Berg via ons prof wordt bij Groupama-FDJ en David Dekker die via ons prof wordt bij Jumbo-Visma, dat zijn mooie dingen. Verder is het wel een verloren seizoen.”

2021

Kan de ploegbaas na een door heb bestempeld verloren seizoen al wel met ambities naar de toekomst kijken? “Zeker. We kijken naar 2021 als een volwaardig seizoen. Aan de andere kant hebben we bijvoorbeeld het trainingskamp nog niet geboekt omdat we natuurlijk nog niet weten hoe de wereld er dan voor staat,” klinkt het. Megens is stellig: “Als er geen vaccin komt dan gaan we niet koersen in 2021. Ik ben geen arts, dus ik weet niet hoe dat gaat. Niet dat ik nu zo’n voorstander van een vaccin ben, zo is het niet, maar het vertrouwen moet terug zijn dat we frank en vrij kunnen gaan en staan waar we willen.”

Noodklok organisatoren

Michel Megens wil nog wel een noodklok luiden. “Waar we ons wel bang voor maken is dat met name de Nederlandse organisatoren de handschoen in de ring gooien en stoppen met het organisatoren van wedstrijden.” Die ontwikkeling leek de afgelopen jaren al ingezet vanwege een gebrek aan politiebegeleiding bij klassiekers in Nederland. “Precies. En dan krijg je de coronacrisis er overheen. Dat is voor ons niet zo’n ramp omdat we een groot internationaal programma rijden, maar voor de clubs is dat wel een probleem. Het is te hopen dat mensen het leuk blijven vinden.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren