Topcompetitie

INTERVIEW | Jesper Rasch: “Zelfkritiek is een belangrijke eigenschap voor een sprinter”

3 oktober 2020

Op het eindpodium van de over drie wedstrijden verreden Nederlandse Loterij Topcompetitie was het witte ABUS-tricot voor beste jongere om de schouders van Jesper Rasch gedrapeerd.  De 22-jarige Noord-Hollander werd derde in de Omloop van Valkenswaard en vijfde in de Omloop van de Braakman en hield zodoende onder anderen toekomstig profs Olav Kooij en David Dekker van zich af. Toch was Rasch een van de weinige renners die niet meteen konden lachen op het podium.

Zelfkritiek

“Ik was toen nog wel heel erg teleurgesteld dat ik die wedstrijd niet had kunnen winnen. Dat gevoel overheerste op het podium. Dat kost altijd een of twee dagen. Dan heb ik de wedstrijd weer in mijn hoofd geanalyseerd en dan kan ik ook de positieve punten en de verbeterpunten ook beter overzien. Dan kan ik er wel mee leven,” klinkt het. Nu, een week later overheerst een meer tevreden gevoel.  “Nu is er toch wel een soort van trots dat ik toch op het podium heb kunnen staan. Het is natuurlijk ook wel anders dan een normale Topcompetitie-seizoen met negen of tien koersen en met heuvels in Limburg.”

Jesper Rasch (rechts met het het donkerblauwe tricot) spurt naar de vijfde plaats in de Omloop van de Braakman

De zelfkritiek die de sprinter overduidelijk liet zien typeert de winnaarsmetaliteit en de gedrevenheid om beter te worden in Jesper Rasch. “Ik denk ook wel dat zelfkritiek na zo’n sprint een belangrijke eigenschap is voor een sprinter. Het is ook puur de winnaarsmentaliteit die ik al heb sinds ik als kleine jongen op het voetbalveld stond. Toen was ik ook altijd boos als we een wedstrijd hebben verloren. Ook als ik thuis een spelletje speel. De volgende dag is het dan wel weer goed. Na zo’n wedstrijd ga ik de volgende dag een uurtje losrijden en dan kan ik ook wel zien dat het in grote lijnen steeds beter gaat. Ik wil ook elke dag blijven verbeteren en dan moet je ook wel kritisch blijven.”

Opleidingsploeg

Na een stageperiode in 2018 is Jesper Rasch sinds 2019 onderdeel van SEG Racing Academy. De ploeg focust zich op het opleiden en laten doorstromen van de beste talenten van het internationale junioren- en beloftepeloton. In de afgelopen jaren vonden ‘alumni’, zoals de ploeg de renners die via hun opleidingstraject prof worden, als Fabio Jakobsen, Cees Bol, Edoardo Affini, Julius van den Berg, Alberto Dainese en Ide Schelling een ploeg op het hoogste niveau.

Rasch (uiterst links) werd derde in de Omloop van Valkenswaard

“Eigenlijk merk je aan alles dat SEG een opleidingsploeg is. Het beste voorbeeld is misschien wel dat wij in de coronaperiode niet gewoon alleen onze trainingen hebben gevolgd buiten op de fiets, maar dat we veel meer deden. Bijvoorbeeld webinars. Elke week deden we er wel eentje. Dat ging over van alles. Over voeding, over trainen, over communicatie. Over elk onderwerp dat met wielrennen te maken heeft, op en naast de fiets, hebben we met elkaar gesproken. Soms zaten we wel twee uur met elkaar te videobellen. Dat was enorm leerzaam. Zo zie je dat de ploeg echt wel vooruitstrevend is en ook voor het opleiden staat.”

eRacen

Naast de webinars die de renners van SEG Racing Academy online volgden, werd er ook online gekoerst. De naam van de ploeg veranderde zelfs in SEG eRacing Academy en er werd een eigen Zwift-competitie opgezet. Hoe is dat Jesper Rasch bevallen? “Haha, dat was wel een ander verhaal. De races die ik het liefst heb zijn zoals de wandeletappes in de Tour de France. Dat iedereen voor de wedstrijd al weet dat het een massasprint wordt. Zo heb ik ze het liefst, maar het eracen is het tegenovergestelde daarvan. Daar gaat het vanaf het begin volle bak. De eerste twee keer dacht ik ‘als ik dit de hele coronaperiode moet doen, dan ga ik dat niet leuk vinden. Toen heeft de ploeg mij wel overtuigd dat het goed voor me is en dat ik er beter van zou worden. Uiteindelijk zag ik er ook wel een uitdaging in om het steeds langer vol te houden. Je wordt er ook handiger in. Ook daar hebben we dan weer een webinar over gehad. Over hoe je zo’n wedstrijd op Zwift moet aanpakken.”

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

The 2️⃣0️⃣2️⃣0️⃣ season has started! Yesterday a third 🥉 place in Wanzele Koerse 🇧🇪

Een bericht gedeeld door Jesper Rasch (@jesperrasch) op

Voor de coronaperiode heb ik nog vijf wedstrijden kunnen rijden. Dat was nog wel redelijk veel voor een seizoen van een week. In Wanzele Koerse, een profkoers in België, werd ik derde. Mijn ploeggenoot Jordi Meeuws die won daar omdat hij het peloton net voor bleef. Daarna heb ik het gevoel dat die coronaperiode mij wel goed heeft gedaan, want in de zwaardere wedstrijden kon ik ook mijn mannetje staan. Kijk maar naar Valkenswaard en de Braakman. Dat was wel de zwaarste wedstrijd van het jaar. Iedereen zat helemaal kapot in de finale en ik kon toch nog meedoen om de winst. Dat was wel een opsteker. De afgelopen jaren kon ik dat nog niet.

Een voetballer in een wielernest

Beide kanten van mijn familie komen uit de wielersport en iedereen in de familie fietst nog steeds,” vertelt Jesper Rasch. Zijn oom Patrick Rasch won twee keer de Ronde van Noord-Holland en zijn vader Mark was ook meer dan verdienstelijk coureur, onder meer in zesdaagses en criteriums. Toch leek het er lang op dat Jesper in een andere sport zijn brood zou gaan verdienen.

“Ik heb veertien jaar gevoetbald. Ik speelde bij HFC Haarlem dat toen nog in de Jupiler League speelde. Profvoetballer worden was mij grote doel en voor mijn gevoel was ik aardig op weg. Ik was een van de betere verdedigers. Tot HFC Haarlem failliet ging, toen kwam het wielrennen plotseling om de hoek kijken. Toen ik terugkwam bij de amateurclub verloor ik het plezier in het voetballen door de mentaliteit die mijn ploeggenoten niet hadden en ik wel. Vroeg naar bed, goed trainen, enzovoort. Met het wielrennen ging het steeds beter, ik stond een keer op het podium, dus toen heb ik voor de fiets gekozen.”

Racen op Zandvoort

Jespers vader Mark Rasch vatte tijdens de coronabreak het plan op om op het circuit van Zandvoort een wedstrijd te organiseren. “Ik kwam thuis na een trainingskamp in Limburg met de ploeg een week voordat de wedstrijden weer gingen beginnen en toen zij hij: ‘ik ga een wedstrijdje organiseren’. Een paar partijen hebben dat toen opgepikt en iedereen wilde wel aan de start staan. In een paar weken is dat georganiseerd.”

Helaas moest de wedstrijd vanwege een hevige zomerstorm vroegtijdig worden stilgelegd. “Maar het is wel het plan dat het in de toekomst nog een vervolg gaat krijgen.”

Alle ballen op de koers

Jesper Rasch studeerde tijdens de intelligente lockdown af voor zijn studie Journalistiek. “Ik heb me dus niet verveeld in die periode. Ik heb gewoon mijn trainingen kunnen doen en ik zat daarnaast vooral achter de computer aan mijn laatste opdrachten te werken en interviews te doen. Nu hoef ik me daar niet meer druk om te maken.”

Voorlopig zoekt de renner van SEG het werkveld nog niet op als journalist. “Ik wil nu echt de focus op het wielrennen hebben. De komende jaren wil ik echt alles er uit halen en mijn leven volledig daar in het teken van stellen om te proberen een stap hogerop te maken. Toen ik naar SEG ging heb ik wel getwijfeld of ik mijn studie moest afmaken, maar ik vond het zo leuk dat ik het heb afgemaakt. Het is ook voor later.”

Toekomst op de fiets

Het contract van Jesper Rasch bij de beloftenploeg SEG Racing Academy loopt deze winter af en aankomend voorjaar wordt de sprinter 23, waardoor hij geen belofte meer is. In het verleden maakte de ploeg voor renners als Cees Bol en Sven Burger een uitzondering door ze ook in het eerste jaar als elite onder hun hoede te houden. Wellicht komt er ook zo’n uitzondering voor Rasch na een drastisch ingekort seizoen. “Ik hoor binnenkort meer over de toekomstplannen die de ploeg met mij heeft. Het is natuurlijk een raar jaar geweest, dus eigenlijk maak ik me er niet al te veel zorgen over. Ik denk dat ik wel op een goede plek terecht kom.”

Foto: SEG Racing Academy



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren