Topcompetitie

Asselman na vijf jaar terug bij Metec TKH

16 maart 2020

Ster van Zwolle, Samyn en Monseré. Dat zijn de drie koersen die Jesper Asselman dit seizoen voor Metec TKH heeft gereden. Drie wedstrijden waarin hij zichzelf wilde tonen en in vorm hoopte te rijden voor de Ronde van Drenthe. Die koers won hij in 2016 en dit jaar hoopte hij opnieuw mee te kunnen doen voor een overwinning. Het verhaal is bekend, de koersen gaan niet door.

“Ik merkte in de Ster van Zwolle dat ik wel koersritme mist, Samyn was ik al in orde en ook in Monseré ging het goed.” En dan gebeurt er dit. Door het Coronavirus worden alles koersen geschrapt en zit Asselman thuis in Huissen. “Ik had wel heel erg uitgekeken naar de koersen die eraan komen.” De 30-jarige renner keek vooral uit naar de koers die afgelopen weekend op het programma stond. “Ik keek zeker uit naar Drenthe, een koers die mij op het lijf geschreven is.”

In 2016 won Asselman de Ronde van Drenthe. Op zijn verjaardag wist hij uit de greep te blijven van een kopgroep. Asselman reed op dat moment voor Roompot. “Dit was echt wel een doel voor mij. Jammer dat het dan niet door gaat.”

Mentor of scoren?

Roompot stopte ermee dus moest Asselman op zoek naar een nieuwe ploeg. Dat werd uiteindelijk Metec-TKH. En als ervaren renner denk je al snel dat hij als een soort mentor kan optreden. “Nee, het idee is echt om dit jaar te scoren en opnieuw prof te worden. Al besef ik ook dat het heel lastig gaat worden. Asselman is vorige week 30 geworden en dan is een stap naar de prof geen sinecure. “Maar dat is nog zeker een doel. We hebben dat ook met elkaar afgesproken. Er wordt niet verwacht dat ik als mentor ga fungeren, maar dat betekent niet dat ik geen voorbeeld kan zijn. Voor vragen kan iedereen bij mij terecht. Er is dus zeker een soort natuurlijke rol omdat ik meer ervaren ben.”

“Dit jaar zet ik nog alles op het wielrennen, ik wil gewoon fietsen om alles eruit te halen. Ik denk dat ik op een hoger niveau thuis hoor. Mocht het niet lukken focus ik mij 100% op iets anders.” Asselman is duidelijk over zijn doelen dit jaar.

Terug naar de zomer van 2019, rond het Nederlands kampioenschap kwamen de geruchten. Roompot zou eind van het seizoen er mee ophouden. “Dat is natuurlijk balen, niet alleen voor mij, maar ook voor het Nederlandse wielrennen. Ook bij een ploeg als Metec zie je een aantal renners waarvan je weet dat ze het niveau bij de profs aan te kunnen. Al weet je ook dat het voor hen heel lastig is om die stap te maken.” Daarmee bedoelt Asselman dat de stap van een continentale ploeg naar de WorldTour erg groot is en dat voor veel renners een plek in een procontinentale ploeg een betere optie is.

Toen het echt zeker was dat de ploeg ermee ophield moest Asselman op zoek naar een nieuwe werkgever. Dat ging eigenlijk nog best makkelijk. “Althans, ik was rond met Israel en de voorwaarden waren besproken. Het enige wat nog moest komen was een handtekening op het contract. Dat bleef maar duren dus werden we wel wat zenuwachtiger.”

Israel Cycling Academy ging samen met Katusha en de rest is geschiedenis. Veel renners vielen buiten de boot en voor nieuwe aanwinsten was het nauwelijks haalbaar een plek in de selectie te krijgen. ‘Toen we door hadden dat het niks ging worden hebben we met andere ploegen gesproken. Ik ben er nooit echt mee bezig geweest om naar een continentale ploeg te gaan. Zeker omdat het er allemaal goed bleef uit zien.’

Uiteindelijk kwam er een plek bij Metec TKH. Lars van den Berg vertrok naar de opleidingsploeg van Groupama FDJ en Michel Megens zocht een vervanger. “Half oktober zijn we met elkaar in contact gekomen en toen waren we vrij snel rond.”

Na een minder jaar in 2018, door een gebroken enkel, was Asselman klaar om in 2019 helemaal terug te komen. “Er zit nog steeds progressie in en dat voelde ik het afgelopen seizoen.” Dat werd duidelijk begin mei, nadat hij alle grote voorjaarskoersen had gereden startte hij de Tour of Yorkshire. Daar won hij de eerste rit en pakte de leiderstrui.

Toch lukt hem het dus niet om prof te blijven. Komend seizoen verdedigt hij de kleuren van Metec TKH. “Ik moest wel even aan dat idee wennen, dat ik nu in één keer een continentale renner ben. Het was niet makkelijk, maar ik wil en er nog vol tegenaan gaan. Het zou zuurder zijn als het zo zou eindigen. Dus dat motiveerde mij wel om verder te gaan waar ik vorig seizoen mee geëindigd ben. Ik ben nu gemotiveerder dan ooit.”

“Ik heb door de jaren heen, laten zien dat ik thuishoor op dat niveau. Er rijden er zat rond die nooit een overwinning hebben gehad, dat is wel iets wat soms knaagt. Maar dat zegt helemaal niet dat ik dan een betere renner ben.” Asselman wil ervoor waken dat hij verbitterd klinkt. “Natuurlijk is het wel zuur, maar uiteindelijk heb je alleen jezelf ermee.”

Er zit voor Asselman dan ook niets anders op dan dit jaar, in het shirt van Metec, er alles aan te doen om weer die stap te kunnen maken. Voorlopig gaat hij genieten van zijn terugkeer bij Metec TKH. Eind 2014 vertrok hij en nu jaren later is hij weer terug bij de formatie uit Tiel. “Het is een mooie ploeg. Ik ken nog een hoop mensen, maar er is ook veel veranderd. De focus ligt veel meer op het internationale programma. Metec durft nu ook renners in hun selectie te hebben die niet perse in Nederlandse koersen tot hun recht komen.”

“Het bevalt mij goed”, zegt Asselman na een aantal trainingsstages en drie koersen. “Er word goed over dingen nagedacht. De ploeg rijdt tegenwoordig meer wedstrijden op geaccidenteerd terrein en ze zijn een stuk professioneler geworden. Kijk maar naar de omkadering en het wagenpark.”

Daarmee doelt Asselman ook op de nieuwe bus, die samen met hem de overstap van Roompot naar Metec heeft gemaakt. “Dat is wel mooi ja, de professionaliteit is weer een stukje omhoog gegaan. Dat zorgt niet voor het grootste verschil, maar het zijn wel dingen waardoor je beseft dat ze er serieus mee om gaan. Dat helpt wel. En daarnaast is het gewoon heel lekker om totaal bevangen door de kou na de wedstrijd de bus in te kunnen stappen om te gaan douchen.”

Hoe nu verder

Vooruitkijken heeft weinig zin. Asselman baalt vooral dat Drenthe niet door is gegaan. “Dat was een koers waar ik mij, zeker in dat deelnemersveld, echt wilde laten zien. Als je dan een sterke wedstrijd kan rijden telt het ook echt.” Nu moet Asselman zijn dagen vooral vullen met trainen. “Normandië en de Volta Limburg Classic waren ook doelen. Ook die zijn helaas weggevallen. Ik moet dan toch maar richting het NK gaan werken.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren