Topcompetitie

Sjoerd Bax nam zijn Eurode-benen mee naar Kroatië

8 oktober 2019

Precies een maand geleden won Sjoerd Bax de Eurode Omloop. Als renner van de succesvolle Metec-TKH ploeg won hij de laatste wedstrijd in de Topcompetitie. Samen met zijn ploeggenoten had hij de koers in handen en wonnen ze zo’n beetje alles wat er te winnen viel. Die goede vorm nam de ploeg uit Tiel mee naar de Ronde van Kroatië, waar ze zich elke dag van voren lieten zien. 

Je hoefde de afgelopen week de TV maar aan te zetten en je zag een fluorescerende helm van Metec TKH in beeld. In de Ronde van Kroatië zat in bijna elke kopgroep een renner van Metec TKH en als gesprint werd zagen we Arvid de Kleijn van voren. Naast korte uitslagen en het aanvallende koersen werd Sjoerd Bax netjes 9e in het algemeen klassement. Tussen de renners uit WorldTour- en Pro-continentale ploegen eindigde Bax op 1 minuut en 45 seconden van winnaar Adam Yates.

Winst in Eurode

Terug naar begin september, in de Eurode Omloop liet Metec TKH zien dat ze de ploeg van het seizoen waren. Ze wonnen het ploegenklassement, met Thijs de Lange het bergklassement en met Dylan Bouwmans het jongeren- en algemeen klassement. Sjoerd Bax was op 8 september de dagwinnaar in de afsluitende koers van de Nederlandse Loterij Topcompetitie.

Zo ging de Eurode Omloop dit jaar:

Voor Bax was de overwinning in de Eurode Omloop een mooie opsteker. “Na het NK had ik rust gehad en reed ik Kreizh Breizh en Tsjechië. Dat ging niet heel goed, maar gelukkig voelde ik mij net voor de Eurode Omloop weer beter.” En dat hebben we gezien. Bax kwam solo over de streep en schreef een van de zwaarste koersen van het jaar voor de tweede keer op zijn naam. Als renner van Delta won hij de koers ook in 2017. De overwinning  van dit jaar was goed voor zijn zelfvertrouwen. “Je gaat toch twijfelen als het niet goed gaat, dan is het lekker om weer eens te winnen. Dat is goed voor je vertrouwen en de motivatie voor de komende koersen.”

In eerste instantie leek het programma na de Eurode Omloop vooral te bestaan uit vlakke wedstrijden, maar gelukkig voor Bax en zijn ploeggenoten kwam daar de Ronde van Kroatië bij. “Begin september belde Adri(Van Houwelingen red.) mij om te vragen of ik gemotiveerd was voor deze wedstrijd. Ik was dat wel en een aantal anderen ook. Mooi om dan zo’n meerdaagse op .1-niveau te kunnen rijden. Ik hoopte er al op, omdat ik wist dat de Eurode Omloop mijn laatste heuvelkoers zou zijn. De vlakke koersen die daarna op het programma stonden zijn voor mij niet ideaal om prijs te rijden. Ik voelde mij nog redelijk fris dus was de Ronde van Kroatië een mooi nieuw doel.”

Als snel bleek dat de mannen van Metec TKH met goede benen richting Kroatie te zijn vertrokken. In de eerste rit zagen we een aanvallende Dylan Bouwmans en werd Arvid de Kleijn zesde in de massasprint. In de tweede rit lieten de mannen van Metec TKH zich helemaal van voren zien. Jens van den Dool zat in de eerste kopgroep terwijl in de slotfase Dylan Bouwmans en Stef Krul in de aanval gingen. Uiteindelijk eindigde de dag toch ietwat zuur, Jens van den Dool kwam hard ten val en brak zijn sleutelbeen. Arvid de Kleijn kwam als vijfde over de streep.

 


In de derde rit was vooral het weer onderwerp van gesprek. De kou en regen zorgde ervoor dat de koers werd geneutraliseerd en later opnieuw gestart. Lars van den Berg reed in de aanval en uiteindelijk was Sjoerd Bax de beste Metec-TKH renner op een zesde plaats. Toen besefte hij wel dat het goed zat. “Ik heb na de Eurode omloop goed getraind om in orde aan de koers te beginnen.” Bax schoof op in het algemeen klassement en in de vierde rit was het weer aan de sprinters. De kaart Arvid de Kleijn werd getrokken, maar de rappe man ging in de laatste bocht onderuit. “Dat was wel balen, want ik denk dat we daar het dichtst bij een overwinning zaten. Toch beseften we ook wel dat het goed was dat we op die plek zaten met Arvid.”

De vijfde rit was de koninginnenrit met twee zware beklimmingen. “Vooraf dacht ik niet dat ik na de vijfde rit nog zo goed zou staan in het klassement. Als die pro-continentale ploegen met die lichte mannen echt gas gaan geven moest ik het laten gaan, dacht ik. Maar dat ging nog best goed.” Zo goed zelfs dat hij na de vijfde etappe 9e stond in het algemeen klassement. Die positie verloor hij op de laatste dag niet meer. Tijdens die laatste rit was het Stef Krul die met een vierde plaats naar een mooie uitslag reed.

Beste jaar

Bax kijkt niet alleen terug op een mooie ronde van Kroatië, maar überhaupt op een mooi jaar met Metec TKH. Voor Bax was het het eerste jaar bij Metec TKH nadat hij in 2017 en 2018 voor het Rotterdamse Delta reed. “Er hangt een goede sfeer in de ploeg’, vertelt Bax over zijn eerste jaar bij Metec-TKH. “Het hele jaar gaat al goed en we rijden vaak prijs met verschillende renners. Het is mooi dat het dan ook hier in Kroatië op prof-niveau lukt om onszelf te laten zien.”

“We hebben dit jaar veel succesen kunnen vieren.” Dat maakt het volgens Bax makkelijker om in de ploeg te rollen. “Ik had vooraf gehoopt dat ik binnen deze ploeg wat meer mee zou doen om de prijzen en dat het dan lukt is natuurlijk erg mooi. Ik heb een stabiel seizoen gereden met mooie uitslagen.”

Nadat Bax in 2015 en 2016 bij Rabobank jaren vol blessures kende reed hij 2017 en 2018 prima seizoenen. Dit jaar was voor Bax op veel vlakken een ontdekkingsreis. “Ik reed dit jaar meer meerdaagsen dan ooit. In veel koersen startte ik voor de eerste keer.” Juist dat geeft hem genoeg motivatie om er volgend jaar weer vol voor te gaan.  Dit jaar won Bax niet alleen de Eurode Omloop, ook was hij de beste in de tweede etappe van de Rhône-Alpes Isère Tour. “Zo’n overwinning in zo’n grote UCI-koers was wel mijn mooiste van het jaar.”

Het seizoen zit er voor Sjoerd Bax bijna op. Komende zaterdag rijdt hij de Tacx Pro Classic en daarna is het voorbij. “Nee, dat vind ik niet jammer. Natuurlijk voel ik mij goed en kan ik nog wel even door, maar het is veel beter om met wat goede resultaten de winter in te gaan, dus dan was dit een mooie afsluiter.” We weten allemaal nog wie vorig jaar in de Eurode Omloop won en een maand later de beste was in de Tacx Pro Classic.

“Als ik hetzelfde kan doen zou dat heel indrukwekkend zijn”, geeft Bax aan. “Maar daar ga ik niet van uit. Het is een koers waarin het voor mij heel moeilijk is om resultaat te halen. In waaierkoersen heb ik toch wat meer moeite om voorin te blijven. Dan kan je met je goede benen heel ver komen, maar mis je op het eind de energie die je de hele dag gebruikt hebt om voorin te blijven.”

“Maar ik ga mij er nog een keer voor motiveren en wie weet wat voor moois er uit komt,” sluit Sjoerd Bax af.



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren