Topcompetitie

Schoenenverkoper in het rijtje Merckx, De Wolf en Bakelants

4 maart 2019

Hij begon zijn seizoen met een elfde plek in de Ster van Zwolle en na zijn tweede koers kan hij al een overwinning bijschrijven. David Dekker is goed uit de startblokken geschoten en kijkt uit naar het komende seizoen. De renner van Metec-TKH wist afgelopen zondag Brussel-Opwijk te winnen. Een koers met historie.

foto: Julia Zwaan

Een oude koers met een nieuwe uitstraling. Brussel-Opwijk is al jaren één van de seizoensopeners van het Vlaamse voorjaar. Dit jaar was het ook de opener van de U23-series, een nieuwe versie van de beloftencompetitie. Ploegen uit Nederland en België doen mee aan de competitie die bestaat uit negen wedstrijden.

“Het was ook echt een onder-23 koers”, vertelt de 21-jarige Dekker. “Het was hectisch en nerveus en tijdens de eerste kilometers wilde niemand echt rijden.” Uiteindelijk ontplofte de koers toen de weg glooiend werd. “Ik reed weg met vier anderen en zo’n 5 a 10 kilometer later sloot er een groep aan.”

In die groep zat ook Marijn van den Berg, tegenwoordig ploeggenoot van Dekker bij Metec-TKH. Wie er niet bij zaten, waren renners van SEG. “We hadden een mooi groepje en er werd goed samengewerkt. Onze voorsprong groeide dan ook naar 1 minuut en 20 seconden.” Het leek erop dat het groepje kon gaan sprinten om de overwinning.  “Totdat we de laatste 40 kilometer ingingen. SEG ging tempo rijden en het peloton kwam dichterbij. In de laatste kilometers werd het onrustig in de kopgroep en naderde het peloton op negen seconden.”

Bekijk hier een samenvatting van Brussel-Opwijk

Koppel Van den Berg-Dekker

De samenwerking tussen Marijn van den Berg en David Dekker was subliem. “Ik hoefde niks te doen. Marijn en ik hadden afgesproken dat hij ging aanvallen en ik ging sprinten. Ik voelde mij zo goed, ik durfde met iedereen naar de streep te gaan.” In de absolute slotfase wist Van den Berg nog weg te komen, maar in de laatste kilometer werd hij gegrepen. “Marijn bleef doortrekken en ik hoefde er alleen nog overheen te komen.” Dekker benadrukt dat dit echt een teamoverwinning is. “Het valt nu in mijn voordeel uit, maar we hebben deze koers echt met z’n tweeën gewonnen.”

En zo komt de 21-jarige renner van Metec-TKH op de erelijst van Brussel-Opwijk, een koers waar eerder Eddy Merckx, Fons de Wolf en Jan Bakelants wisten te winnen. Wie de erelijst helemaal naar beneden scrolt ziet de naam van David Dekker staan. Hij wint de 2019-editie voor Vito Braet en Arne Marit.

Dekker was vanzelfsprekend blij met deze overwinning. “Beter kan je het seizoen niet beginnen, ik ben opgelucht dat ik nu een zege heb. Het is pas mijn tweede wedstrijd van het seizoen.” Een klassieker winnen, dat was dan ook het grote doel van Dekker dit jaar. “Dat wil niet zeggen dat ik nu de rest van het jaar niks meer hoef te doen. Ik wil nog wel meer winnen dit seizoen.” In wedstrijden zoals de Omloop van de Braakman, Triptyque en de Carpathian Couriers Race hoopt hij opnieuw te kunnen scoren.

Het is niet de eerste overwinning voor Dekker op het niveau bij de Elite/Beloften. In 2017 wist hij in het shirt van De Jonge Renner de Omloop van de Hoeksche Waard te winnen:

Toch ziet Dekker zijn winst in Brussel-Opwijk als eerste echte overwinning. “Het was een mooie koers en ik denk dat het te vergelijken is met een nationale klassieker.” Het is ook de eerste overwinning voor Dekker in het shirt van Metec-TKH, de ploeg die dit jaar sterker dan ooit lijkt.

Sterk Metec

Wie de selectie van Metec-TKH bekijkt, kan er niet omheen: dit is misschien wel de sterkste continentale ploeg van Nederland. Met namen als Rick Ottema, Jason van Dalen, Sjoerd Bax, Arvid de Kleijn en de broertjes Van den Berg zijn er genoeg renners die al het één en ander op hun naam hebben geschreven.

Een sterke ploeg lijkt heel leuk, maar wat als je altijd rijdt met mannen die sterker zijn? Voor een sprinter zoals Dekker kan dat wel eens lastig zijn. “Nee, dat valt wel mee”, reageert Dekker. “Ik rijd de komende maanden bijna niet samen met alle andere snelle mannen, zo kan je ook voor een eigen kans gaan. En mocht je samen rijden kan dat ook perfect. We kennen elkaars kracht en durven elkaar de kans te geven.”

De sfeer in de ploeg is goed, maar dat was het vorig jaar ook en toen werd en niet zo heel veel gewonnen. “Dat is nu al wel anders denk ik, we hebben toch weer een andere ploeg. De ouderen zijn weg en er blijven nu veel jonge renners over.”

Toch is er één belangrijke factor die ervoor zorgt dat de sfeer nog beter is. “Er moet gewonnen worden. Je kan tevreden zijn met een sterke koers. maar je bent toch een stuk blijer als je de koers wint.” Dekker hoopt dan ook dat zijn overwinning zijn ploeggenoten motiveert om nog meer te winnen. “Als je wint gaat iedereen erin geloven.”

Schoenenverkoper

Tot slot nog een uitstapje naar het leven buiten de koers. Want onder de naam Sneakerdave verkoopt David Dekker schoenen. “Een uit de hand gelopen hobby. In de winter ben ik er drukker mee dan in de zomer, maar het is erg leuk om erbij te doen.” Zo komt het voor dat Dekker talloze sneakers in alle soorten en maten verkoopt. Een uniek paar gingen laatst over de virtuele toonbank. “Een schoen waarvan de veters zichzelf strikken, dat waren best wel toffe schoenen.”

Naast schoenen verkopen deed Dekker tot voor kort de studie Communicatie- en Informatiewetenschappen aan de Universiteit van Tilburg. Al duurde dat niet lang. “Het eerste jaar was leuk, maar daarna ging mijn interesse en motivatie weg. Dan heeft het weinig zin meer om door te gaan.” Een belangrijke les, die hij ook op het fietsen toe kan passen. “Als je het niks vindt is het een hele opgave, dan moet je ermee stoppen.” Voor fietsen geldt dat ook, maar daar is hij voorlopig nog niet op uitgekeken. “Ja, prof worden. Net als voor vele anderen is dat zeker mijn droom en doel.”

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren