Topcompetitie

Rick Ottema heeft de weg weer gevonden

30 mei 2019

Vorig jaar won hij nog de Ronde van Limburg, maar dit jaar doet hij niet eens mee. Het is niet het seizoen van Rick Ottema, en dat is nog maar een understatement. Het gaat namelijk slecht met de renner van Metec-TKH. Een heftige knieblessure houdt hem al weer een tijdje aan de kant. Ondertussen heeft de renner uit Muntendam het probleem gevonden en kan hij langzaam maar zeker denken aan een comeback.

Tijdens de Ronde van Normandie kwam Ottema ten val. Toen hij in de derde etappe hard ten gronde ging was iedereen het erover eens dat een gebroken sleutelbeen zijn koers zou beëindigen. Toch stapte Ottema weer op de fiets om de etappe af te maken. “Ik ben op mijn schouder gevallen, maar heb mijn sleutelbeen nier gebroken”, vertelt Ottema over zijn schade. “Een paar hechtingen boven mijn oog, maar ik ben niet eens op mijn knie gevallen.” Ottema stapte weer op en reed naar de finish waar zojuist zijn ploeggenoot Arvid de Kleijn de derde etappe wist te winnen.

“Tijdens het fietsen naar de finish wist ik eigenlijk al dat ik de volgende dag niet zou starten. Ik kon mijn hand niet bewegen en dan weet je dat het een moeilijk verhaal gaat worden.” Ottema werd al vrij snel terug naar Nederland gebracht en niet veel later zat hij weer op de fiets. “Het ging eigenlijk wel goed, ik had last van mijn schouder, maar kon prima fietsen.” De zondag erna ging het echter mis. “Na een kwartier kreeg ik zoveel last van mijn knie. Ik moest echt even stoppen.”

Ottema ging naar huis en zijn talloze bezoeken aan medische specialisten kon in gang gezet worden. “Ik ging naar een fysiotherapeut. Dit had het over een slijmbeursontsteking. Daarna ging het even goed, maar na een week kwam de pijn weer terug. Ik moest weer op zoek naar iets anders.” Ottema ging specialisten en ziekenhuizen langs. Deed scans om zijn knie goed te kunnen bekijken, maar niemand kon echt wat vinden.

“In het ziekenhuis deed ik een MRI-scan. Die orthopeed vertelde mij dat er eigenlijk niks aan de hand was. Dat ik gewoon kon trainen, als ik mijn pijngrens voorlopig maar niet op zoek.”

Rick Ottema in het shirt van Metec-TKH

Het klonk zo goed en het leek snel opgelost te worden. Even rust houden en niet te gek doen was het devies. “Ik vertelde de specialist dat ik nog veel pijn had, maar hij bleef maar zeggen dat het gewoon kon. Dan geloof je daar ook in.”

Toch ging het al snel weer slecht met de knie van de Topcompetitie-winnaar. “Ik ging steeds verder achteruit. Op een gegeven moment kon ik nog maar 500 meter fietsen toen was de pijn al ondraaglijke. dat was wel heftig. Ik was ten einde raad.”

Ottema ging door een moeilijke fase heen. Hij voelde zich machteloos en kon er gewoon niks aan doen. Opnieuw ging hij een specialist, dit keer de ploegarts die zijn knie opnieuw ging bekijken. “Niks leek aan te slaan, dus ben ik weer opnieuw begonnen. Uiteindelijk gaf hij uitsluitsel. Het zou volgens hem toen een lokale slijmbeursontsteking zijn. Een ontsteking die zelfs te klein is om op een MRI-scan waar te nemen.”

Die ontsteking heeft het de afgelopen weken moeten ontgelden. “Ik ben er bijna twee maanden mee doorgegaan, dus op korter termijn werkte er eigenlijk niks. De enige oplossing die er nu is, is rust.” Wat betreft de oorzaak weet heeft Ottema ook wel een vermoeden. “Mijn lichaam probeerde zich na de val te corrigeren en ik denk dat dat de oorzaak is van de ontsteking in mijn knie.”

Toch is er nu een klein beetje blijdschap bij de 26-jarige renners van Metec TKH. “Ik vind nu wel de rust in mijzelf omdat ik weet wat het is. Nu neem ik afstand van het fietsen en misschien doe ik dat nog wel een week. Dan ga ik een half uurtje fietsen en het weer rustig op bouwen.” Ottema heeft het gevoel dat hij nu eindelijk de oorzaak gevonden heeft. “Het klinkt wel logisch dat dit het probleem is. Het is natuurlijk altijd afwachten, maar in dit geval vertrouw ik de ploegarts echt en heb ik het gevoel dat dit een goede diagnose is.”

Ottema is blij dat het einde in zicht is. “De laatste maanden waren een nachtmerrie. Elke keer dacht ik dat het goed was, maar kreeg ik daarna opnieuw de teleurstelling. Elke sprankeltje hoop werd de grond in getrapt. Nu heb ik wel zoiets dat ik het gevonden heb. Ik heb weer hoop.”

Vorig jaar nog winnaar van de Topcompetitie

Het koersen missen

“Ik voelde mij geen wielrenner meer”, Ottema mist het koersen, het spelletje om te winnen en het afzien voor de prijzen. “Daar heb ik het wel echt moeilijk mee gehad. Zeker omdat de koersen die ik graag reed nu allemaal geweest zijn.” Ottema probeert er dan ook zo min mogelijk mee bezig te zijn. “Het is ontzettend zuur om niet te kunnen koersen, daarom probeer ik mij ook niet te veel te focussen op die wedstrijden.” En dat is soms nog wel eens lastig. “Ik was laatst met mijn vriendin mee naar een wedstrijd die ik zelf ook kon rijden, dat is wel een lastig ja.”

Hoewel hij denkt dat zijn comeback nog lang zal duren kunnen we hem best in de Ronde van Noord-Holland tegen gaan komen. “Ik ga misschien mee met de ploeg in de Ronde van Noord Holland. Ik wil er wel bij betrokken blijven. Hopelijk kan ik op deze manier de ploeg extra steun geven.” Ottema mist vooral zijn ploeggenoten van zijn nieuwe ploeg Metec-TKH. Volgens teammanager Michel Megens is dat ook andersom en wordt Rick Ottema zeker gemist. “Dat maakt het wel extra lastig. Daar baal ik wel van. Dat ik de ploeg op dit moment niet kan steunen.”

Ook zonder Ottema draait de ploeg goed. Er wordt gewonnen en verschillende renners rijden erg sterk. “Dat doet mij wel goed”, vertelt Ottema. “Het is toch wel fijn dat ze het ook zonder mij kunnen. Daardoor ligt er minder druk bij mij en kan er van mij ook niet heel veel worden verwacht. Het seizoen loopt boven verwachting goed voor de ploeg en daar kan ik alleen maar blij mee zijn.”

Zijn er dan echt geen positieve dingen op te schrijven? Jawel, Ottema geeft aan dat hij ontzettend veel leert van deze periode. “Ik moet meer naar mijn lichaam luisteren. En elk moment dat ik niet fiets besef ik dat ik nog lang niet klaar ben met deze sport. Door mijn blessure is de motivatie en de liefde voor deze sport alleen maar groter geworden.” Dan de grote vraag, want wanneer zien we de Topcompetitie-winnaar van vorig jaar weer in koers? “Lastig te zeggen. Ik hoop nog voor het einde van het seizoen. Het zou wel erg zuur zijn mocht ik dit jaar geen koers meer kan rijden.”

De Eurode Omloop is een van de laatste koersen van het jaar en wellicht een mooi doel voor Ottema. “Ik zou er niet mee kunnen leven als ik een compleet jaar zou weg moeten gooien.  Normaal gesproken was ik op dat moment in het seizoen al opgebrand. Dat zal dit jaar, als ik start, wel anders zijn.” Maar voordat het zo ver is heeft hij nog een lange weg te gaan. “Ik heb wel geleerd dat ik mij rustig moet houden, laten we dat dan ook maar doen.”

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren