Topcompetitie

Reconstructie: Hoe de Profronde van Noord-Holland van de ondergang wordt gered.

8 maart 2019

De Profronde van Noord-Holland was ten dode opgeschreven. De editie van 2018 leek het laatste hoofdstuk in het boek van de oudste klassieker van Nederland te worden. Een clubje Noord-Hollanders met een hart voor de koers stak daar echter een stokje voor. Met succes, want de ronde staat weer op de kalender. Een reconstructie.

Moeilijkheden

“De oude organisatie had moeite met het vinden van vrijwilligers en politiebegeleiding, waardoor zij het niet meer verantwoord vonden om de wedstrijd in 2019 te kunnen laten doorgaan,” vertelt Jan Hopman, die als secretaris zitting heeft genomen in het nieuwe bestuur van de Profronde. “De oude organisatie had dit probleem al een paar jaar en de editie in 2018 was de spreekwoordelijke druppel.”

Hopman reed als wielrenner de klassieker drie keer en was later ploegleider van de vermaarde KrolStonE-ploeg. Inmiddels zit hij geregeld achter het stuur van de ploegleidersauto van W.V. West-Frisia. De slechte situatie waarin de Profronde van Noord-Holland de afgelopen jaren organisatorisch verkeerde ging hem na aan het hart. “Als je als Noord-Hollander ziet dat de oudste klassieker van Nederland zou kunnen gaan verdwijnen, dan kan je vanaf de zijlijn dingen gaan roepen. Het nog mooier als je de mouwen opstroopt om de enige klassieker in de provincie te helpen overleven.”

West-Frisia neemt initiatief

Dat is wat Hopman, ooit de eerste winnaar op de vernieuwde wielerbaan van Alcmaria-Victrix, deed. De handen uit de mouwen. “Toen het nieuws van het stoppen van de Ronde van Noord-Holland bekend werd op 2 augustus heb ik in een Whatsapp-groep van ploegleiders van W.V. West-Frisia direct het artikel gedeeld en geroepen dat dit niet kon,” reconstrueert hij. “Tino Haakman en Koos Venema, andere ploegleiders van W.V. West-Frisia, kwamen toen gekscherend met het idee om het als W.V. West-Frisia maar te gaan organiseren.”

Het begon als een wild idee, maar al snel zat het drietal ploegleiders aan tafel met het oude bestuur. “Dat was al een week later,” herinnert Jan Hopman zich. “We spraken met hen of er een mogelijkheid was de organisatie op ons te nemen. Na meerdere gesprekken met het oude bestuur en het aantrekken van nieuwe mensen zijn wij drie à vier maanden later tot de conclusie gekomen dat wij het wel aandurfde om de organisatie op ons te nemen.”

Het nieuwe bestuur van de Profronde van Noord-Holland met vlnr.: Dex Groen, Jan Hopman, Eelco Krom, Liesbeth Bakker, Arjen ten Dam, Engel Hopman, Leo van Etten en Ike Groen. Tino Haakman, Koos Venema, Dave Kambier en Jeroen Douma ontbreken.

De Ronde als inspiratie

Een van de door Hopman benoemde nieuwe mensen was Ike Groen. Groen reed de Profronde van Noord-Holland in 2011 voor het eerst zelf. Aan de zijde van onder andere Jeff Vermeulen, Youri Havik en Remco te Brake reed de pas 18 jaar oude Tuitjenhorner naar een 58e plaats, veertien plekken achter broer Dex Groen. Nog twee deelnames zouden volgen. Nu maken Dex en Ike Groen samen deel uit van de groep mensen die de Profronde van Noord-Holland nieuw leven in blazen.

“De eerste aanzet kwam inderdaad van de ploegleiding van Westfrisia. Al snel kwam het bij een van de clubtrainingen ter sprake. Ik werd er samen met mijn broer Dex al snel bij gevraagd,” vertelt Ike Groen over zijn betrokkenheid bij de organisatie. Grotere wielerliefhebbers als Ike Groen vind je niet snel. Hij hoefde dan ook niet lang na te denken toen hij gevraagd werd. “Ik woon vlakbij de Westfriese Omringdijk. Ik ging er als klein jongetje al kijken. Later als wedstrijdrenner was het altijd één van de wedstrijden waar ik goed wilde rijden. Ik ken elk stuk van het parcours. Op de dijk stond steevast een aantal supporters. Onze namen (Ike, Dex) staan nog altijd op de dijk geschilderd bij Krabbendam.”

De voornamen van Ike en Dex Groen op de Westfriese Omringdijk geschilderd bij Krabbendam.

Noodzaak van een wielerklassieker in de provincie

Naast het wielersentiment dat door de aderen van Hopman en Groen stroomt zien beide heren ook een belangrijke rol voor de Profronde van Noord-Holland in het wielrennen in de provincie. “De provincie Noord-Holland heeft op de Profronde van Noord-Holland na geen enkele klassieker. Ook verdwijnen er steeds meer criteriums, waardoor het wielrennen op de weg qua wedstrijden dalende is,” constateert Hopman. “Dan is het, wil je de jeugd warm maken voor de koers, belangrijk dat de provincie ook een grote aansprekende klassieker heeft.” Groen is het daar roerend mee eens. “Ik ben zelf ooit geïnspireerd door de wedstrijd om fanatiek te beginnen fietsen. Als dit soort evenementen verloren gaan, zullen we dat uiteindelijk gaan merken in de topsport. Nu hebben we een super goede generatie beroepsrenners, maar dat fundament is natuurlijk in het verleden al geleden gelegd. Dat moeten wij waarborgen voor de komende generaties.”

Organisatie, netwerk en overheid

De Profronde moest dus doorgaan. Zowel voor de geschiedenisboeken als voor de toekomst. In korte tijd werd een uitgebreid bestuur bij elkaar verzameld en begonnen de gesprekken met de provincie en de gemeente Alkmaar. “We hebben een goede en sterke organisatie neer kunnen zetten uit alle hoeken van de provincie. Dit is belangrijk vanwege het aantal vrijwilligers dat nodig zal zijn,” beseft Hopman. “Met deze groep enthousiastelingen kun we ver komen. Iedereen zet zijn eigen netwerk in om ergens steun vandaan te halen. Iedereen draagt z’n steentje bij,” vult Ike Groen aan. “Zo hebben wij een grotere vijver om uit te vissen. Onze grootste dank mag echter uitgaan naar de Gemeente Alkmaar en de Provincie Noord-Holland zelf. Zonder hun steun had de Ronde nooit een doorstart kunnen maken,” weten ze beide.

Om oude tijden te doen herleven zijn er nog wel extra middelen en handen nodig. Daarbij doet Ike Groen een beroep op het lokale bedrijfs- en verenigingsleven. “Nu hopen dat we het plaatselijke bedrijfsleven ook mee kunnen krijgen voor deze editie en de komende jaren. Ook rekenen we op steun van de sportverenigingen in de omgeving om een bijdrage te leveren aan het vrijwilligerswerk.”

Julius van den Berg soleerde naar de winst in de Profronde van Noord-Holland van 2018. Hij is nu prof bij EF Education First.

Tweedaagse

De inspanningen van het nieuwe bestuur van de Profronde van Noord-Holland hebben succes. De wedstrijd staat in 2019 opnieuw op de kalender. Op 8 en 9 juni van dit jaar staat de tweedagse Profronde van Noord-Holland op de rol.

“Wij wilden als nieuwe organisatie iets anders dan een standaard ronde door de provincie,” verklaart Jan Hopman de keuze voor de tweedaagse. “Wij zijn toen gaan brainstormen wat een belangrijke verandering kon zijn en proefde bij andere ploegleiders en renners dat er behoefte was aan een ‘wielerweekend’ met een tijdrit, omloop en een klassieker.” “Voor de gemeente Alkmaar is het ook een unieke kans om de drie gemeentekernen (Graft/De Rijp, Schermerhorn en Alkmaar) te verenigen in één weekend,” voegt Ike Groen toe.

“We willen er een groot wielerfeest van maken op 8 en 9 juni,” is Groen enthousiast. “Voor de renners uiteraard, maar ook voor de toeschouwers. Zaterdags zal er voor de jeugd een dikkebandenrace georganiseerd worden in De Rijp. Zondag zal er in Alkmaar gestart worden vanaf het Waagplein, bekend van de traditionele kaasmarkt. Na de klassieke ronde door de provincie zal er vlak voor de finish nog de monumentale Munnikenweg worden aangedaan. Dat zal ongetwijfeld spektakel opleveren.”

Dex Groen (voorste kaasdrager) op het Waagplein. Alkmaar, met de wereldberoemde kaasmarkt op het Waagplein, wordt hét epicentrum van de Profronde van Noord-Holland 2019.

Toekomstperspectief

De eerste missie van het nieuwe bestuur is geslaagd. De profronde gaat door dit jaar. “Ik hoop dat mensen achteraf zeggen dat ze een evenement hebben gezien dat nog jaren mee kan,” zegt Groen. “Dat alles veilig en goed is verlopen. Dat we weer een sterke winnaar aan de erelijst kunnen toevoegen. Dat we weer vele jongens en meisjes hebben geïnspireerd om te gaan fietsen zoals ik zelf ooit geïnspireerd werd.” De mannen blijven ook ambitieus. . “Mijn persoonlijke toekomst droom voor de Ronde is dat men over een paar jaar praat over ‘het weekend van de Ronde’,” aldus Jan Hopman. “Een weekend dat op vrijdagavond al begint op de wielerbaan van Alkmaar en dan op zaterdag en zondag verder gaat als tweedaagse. Dat wij met de zaterdag de gehele provincie erbij kunnen betrekken. We kunnen bijvoorbeeld de eerste dag verrijden op Texel of in een gemeente onder het Noordzeekanaal.”

Ook Ike Groen droomt vast vooruit. “Stiekem droom je natuurlijk van de tijd dat de ronde nog een 1.1-koers was. Misschien is dat niet realistisch meer hoor, maar het zou wel mooi zijn als dat er ooit nog van komt.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren