Topcompetitie

Molenaar wil nog serieuzer worden

18 april 2019

Alex Molenaar, pas 19 jaar oud, woonachtig in Oud-Beijerland is het jaar goed begonnen. In zijn eerste meerdaagse koers voor Monkey Town – à Bloc won hij de jongerentrui. Dat niet alleen, zijn laatste twee koersen in Nederland eindigden met een podiumplek.

foto’s: Instagram  Monkey Town – à Bloc

“Ik ben naar Portugal gegaan om een goed klassement te rijden”, vertelt Alex Molenaar over zijn doel in GP Beiras e Serra da Estrela, een Portugese 2.1 koers. “Na de eerste dag stond ik tweede in het jongerenklassement, dan wordt die trui vanzelf een doel.” Die trui werd uiteindelijk van hem en na drie etappes mocht hij het podium op. De koers werd gewonnen door de Collombiaan Edwin Avila, van Israel Cycling Academy. Avila is ondertussen 29 jaar oud en dus zo’n 10 jaar ouder dan Molenaar. “Die ouderen rijden wel hard, vooral die gasten die van de WorldTour komen en nu procontinental of continental zijn. Dat is wel iets anders hoor.” Molenaar werd in het algemeen klassement 15e, 34 seconden achter de winnaar.

Vorig jaar reed Molenaar vooral 2.2-koersen, zoals Olympia’s Tour en Tour of Szekerland. In die laatste won hij niet alleen het jongerenklassement, maar werd hij ook vierde in het algemeen klassement. Dat hij afgelopen week in Portugal ging scoren was niet onverwacht. “Mijn vorm was goed, ik reed daarvoor twee criteriums en reed allebei podium.” In Oploo werd hij tweede achter Coen Vermeltfoort en in Heeswijk-Dinther moest hij Tim Bierkens en Floris Gerts voor zich laten.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Alex Molenaar wint de jongerentrui in de GP Beiras e Serra da Estrela (UCI 2.1)! 🇵🇹

Een bericht gedeeld door Monkey Town – à Bloc CT (@monkeytownabloc) op

Vorig jaar was prima, maar dit seizoen wordt het pas echt goed volgens de Zuid-Hollanders. “Ik heb heel veel getraind deze winter. Dat is een groot verschil met vorig jaar. Toen heb ik heel weinig kunnen doen in de winter. Ik had examens op school en had dus weinig tijd om te trainen. Ik had een slechte basis en heb er maar wat van gemaakt. In het begin lukte dat niet. Op het einde van het seizoen ging het nog aardig, maar zeker niet wat ik ervan heb kunnen maken.” Volgens Molenaar was 2018 een jaar om snel te vergeten. “Ik heb veel geleerd en ik heb nu een diploma, maar wat betreft het fietsen was het een verloren jaar, terwijl ik ook op de fiets veel heb geleerd in mijn eerste jaar als belofte.”

Molenaar reed vorig seizoen in het shirt van Destil-Parkhotel, een ploeg die tegenwoordig niet meer bestaat. “Het was niet best met Destil, maar dat kregen wij niet echt mee. Er werd ons nog wel verteld dat het ging lukken, maar uiteindelijk hadden wij ook wel door dat er in 2019 geen ploeg was.” Toen hij dat doorn had was het seizoen al lang en breed voorbij. “Pas in november ben ik begonnen met mijn zoektocht naar een nieuwe ploeg, dat was wel erg laat.”

Een beetje rondmailen bracht hem in contact met Paul Tabak, de teammanager van Monkey Town – à Bloc. “Ik heb hem uitgelegd hoe het zit en dat ik veel ambitie heb. Ik heb hem beloofd om er iets moois van te maken.” Molenaar is blij met het vertrouwen dat hij van Tabak kreeg. “Daar ben ik hem heel dankbaar voor.” Voor een renners zoals Molenaar is Monkey Town – à Bloc de ideale ploeg. “Ze hebben veruit het beste internationale programma en dan vooral in meerdaagse wedstrijden die bergop gaan.”

Doorstromen

“Ik wordt niet elke dag wakker met het gevoel dat ik moet trainen om prof te worden”, vertelt de klassementsman over zijn profambities. “Ik weet dat ik het goed kan, maar ik stap vooral op de fiets omdat ik het heel erg leuk vind.  Ik probeer er het maximale uit te halen en natuurlijk wil ik prof worden. Stel dat je kan leven van het fietsen, dat is toch mooi?”

Om die stap te kunnen maken moet er nog wel het een en ander veranderen “Ik moet serieuzer worden, dat merkte ik meteen. Het zijn geen junioren meer, dit is wel even anders.” Volgens Molenaar moet je het nu wel series nemen. “Als je het verschil wil maken wel ja. Het is niet meer een beetje trainen en dan win je af en toe. Iedereen werkt er keihard voor.”

Dat serieuzer worden, begon deze winter al. “Ik heb het deze winter zo serieus mogelijk aangepakt. Ik heb heel lang in Girona gezeten om te trainen. Bij Destil hadden we een trainer van de ploeg, maar nu ben ik gelukkig weer terug bij mijn eigen trainer.”

Toch kan je niet zeggen dat hij nu pas, als tweede jaars, serieus is geworden. “Bij de nieuwelingen ben ik begonnen met koersen, echt voor de lol. Ik hoorde ook niet bij de besten.” Als tweedejaars junior heeft Molenaar de knop omgezet. “Toen ben ik er serieus voor gegaan. Veel trainen en elk weekend koers.” Dat resulteerde in een paar mooie uitslagen. “Mijn winst in de Driedaagse van Axel was toch wel het hoogtepunt. Dat was een resultaat van het serieus bezig zijn, pieken en meer ervaring.”

In de Driedaagse klopte hij trouwens geen ‘kleine’ renners. Onder anderen wereldkampioen Veldrijden bij de beloften, en toptalent, Tom Pidcock staan onder Molenaar in de uitslag. Het is ook een kwestie van tijd tot we de andere namen uit deze toptien leren kennen. De Driedaagse in Zeeuws Vlaanderen staat elk jaar steevast op het programma bij de beste junioren uit Nederland, België en ver daarbuiten.

In de klimtijdrit leerden we hem echt kennen, Molenaar werd toen 10e

Als tweedejaars junior maakt hij de switch om serieuzer met zijn vak bezig te zijn. Voor de 19-jarige renner is dat nog lang niet genoeg. “Ik kan nog wel wat serieuzer met het wielrennen bezig zijn.  Ik ben nog jong en ik ben snel afgeleid. Als er bijvoorbeeld rotzooi in de ploeg is ben ik er eigenlijk wel bij.” Zijn ploeggenoten kunnen hem daarmee helpen. “Als ik dan met een oudere jongen op de kamer lig word ik ook wel serieuzer. Die oudere renners kunnen mij dat echt leren. Rick van Breda en Ivar Slik bijvoorbeeld, die hebben zoveel ervaring.”

Molenaar denkt ook vooral aan de punten die beter kunnen. Dat is volgens hem een onderdeel van serieus worden. “Het gaat dit seizoen echt beter, maar het kan altijd beter. Alle kleine dingen kunnen beter, als alles iets beter is dan wordt het vanzelf goed.” Wat betreft voorbeelden kan Molenaar er zo een paar opnoemen. “Vroeger naar bed, mijn trainingen netjes uploaden, mijn rekoefeningen doen en goed op mijn eten letten.”

Het is voor de jonge renner van Monkey Town – a Bloc Afwachten wat hij nu gaat rijden. “Als ik in Nederland rijd ben ik zeker bij de Ton Dolmans Trofee. We hebben een aantal mooie koersen in Noorwegen over twee weken, dus is het afwachten waar ik rij.” Volgens Molenaar ligt zijn piek echt eind juni. “Rondom her NK zijn een aantal mooie wedstrijden, daar wil ik goed zijn.”

Voorlopig gaat Molenaar rustig door met het ontdekken van zijn niveau. En met die examens van vorig jaar is het ook nog goed gekomen. “Ik ben geslaagd”, vertelt Molenaar trots. “Ik heb een MBO Huisinterieurbouw gedaan. Ben blij dat ik dat diploma op zak heb, maar focus mij nu eerst op het fietsen. Het is afwachten wat daar mijn kansen zijn.”

 

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren