Topcompetitie

Lars van den Berg hoopt volgend jaar nog een stap te zetten

26 augustus 2019

De Noor Tobias Foss heeft de Tour de l’Avenir gewonnen. Hij volgt onder anderen Quintana, Chaves, Barguil, Bernal en Pogacar op als winnaar van de Ronde van de Toekomst. Deze tiendaagse Franse rittenkoers wordt gezien als ultieme test voor ’s werelds beste beloften. En bij die groep beloften hoort sinds dit jaar ook Lars van den Berg, hij werd 10e.

“Ik ben redelijk vermoeid”, vertelt de 21-jarige Van den Berg. “Het is ook niet niks om 10 dagen lang te koersen. Uiteindelijk zijn we twee weken geweest en de etappes waren geen enkele keer makkelijk.” Van den Berg kijkt terug op een succesvolle, maar aparte editie van de Tour de l’Avenir. “De koers was een stuk zwaarder dan de vorige keer dat ik mee deed.” Van den Berg was ook in 2017 geselecteerd om mee te doen aan de belangrijkste beloftenkoers. “Het was dit jaar geen meter vlak en dat maakte het erg zwaar. Ook was het begin niet echt ideaal. Ik viel in de eerste rit bij de massale valpartij. Behalve een blauwe bovenbeen kwam ik er goed vanaf.” Dat was voor zijn ploeggenoot en kopman Kevin Inkelaar wel anders, hij kon een dag later niet meer van start. De tweede dag was er een ploegentijdrit. “Inkelaar deed niet meer en Eekhoff had een slechte dag. Dus ik moest mee tot het einde en dat was behoorlijk zwaar.” Nederland werd uiteindelijk zesde en na het verlies van Inkelaar was Arensman de vooruitgeschoven man. De nummer 2 van vorig jaar moest in de zesde etappe naar huis en de hoop werd gevestigd op Lars van den Berg.

Ondertussen was Van den Berg beetje bij beetje gestegen in het algemeen klassement. Na zeven etappes stond hij 12e en was een toptien-notering in zicht. “Toen zijn we wel voor een plek in de top tien gegaan. Terwijl dat vooraf niet het doel was. Ik was in L’Avenir om de twee kopmannen te helpen en daarnaast te gaan voor een ritzege.” De kopmannen vielen zoals gezegd uit en de ritzege kwam er voor Van den Berg ook niet. Toch keert hij met een tevreden gevoel terug naar Nederland. “Ja, zo’n tiende plek in de Tour de l’Avenir zegt zeker wel wat.” Volgens Van den Berg betekent dit dat hij zijn status als klimmer heeft waargemaakt. Voor velen anderen is een top tien notering in L’Avenir voldoende om volgend jaar prof te worden.

Opleidingsteam

“Als er iets komt zeg ik geen nee, maar ik denk niet dat ik er al klaar voor ben”, aldus een realistische Van den Berg. “Ik hoop komend jaar nog een stap te maken en dat kan prima bij Metec-TKH.” Van den Berg bewijst dat het opleiden van de Tielse formatie werkt. Wie naar de uitslagen van Van den Berg kijkt ziet dat de 21-jarige renner dit jaar een programma heeft gereden dat opleidingsploeg waardig is. “Ik heb vooral meerdaagse koersen gereden, en dan ook vooral hele mooie.” Metec-TKH heeft een aantal jaar geleden de knop omgezet en heeft nu de focus op opleiden. “Je ziet dat we veel jonge renners hebben die steeds beter worden, dan kan je dus wel zeggen dat het werkt.”

Voor junioren zijn SEG en Jumbo nu zeker niet de enige opties om door te stromen. “Dit jaar zie je wel dat de beste junioren voor Jumbo-Visma kiezen, Metec-TKH is op dit moment de ideale ploeg voor renners die nog een stap moeten maken. Zelf won ik ook nog amper bij de junioren en maak ik nog elk seizoen een stap.”

Volgend jaar hoopt Van den Berg opnieuw mee te doen aan de Tour de l’Avenir. “Het zou mooi zijn als ik dan voor een top vijf notering kan gaan en wellicht wat meer.” Een andere hoop is dat hij dan samen met zijn broertje kan starten. “Het zou mooi zijn als ik met Marijn in de Tour de l’Avenir kan starten. Ik had daar dit jaar al op gehoopt, maar Marijn kwam niet in de selectie terecht.” Zijn 20-jarige broertje rijdt sinds dit jaar ook voor Metec-TKH.

Eurode

Nu twee weken rustig aan en dan staat voor Van den Berg de Eurode Omloop op het programma. “Ik hoop op supercompensatie”, legt Van den Berg uit. “De Eurode Omloop is een ontzettend mooie koers en als ik goed ben moet ik daar voor de overwinning mee kunnen doen.” Vorig jaar kwam Van den Berg als vijfde over de streep. Wat hij na de Eurode Omloop gaat doen weet hij nog niet. De kans dat hij in Olympia’s Tour van start gaat lijkt klein. “Ik weet niet of ik dat nog wil doen. Daar moet ik nog goed over nadenken.” Vorig jaar werd Van den Berg derde, maar hij ziet zichzelf niet zijn podiumplek verdedigen.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren