Topcompetitie

Krul rijdt het EK door zijn eigen trainingsgebied

6 augustus 2019

Eind juni gaf hij zijn visitekaartje af op het Nederlands kampioenschap tijdrijden in Ede. Wessel Krul werd tweede achter Daan Hoole. Een maand later maakt hij zich op voor het Europees Kampioenschap tijdrijden. Zijn grootste wedstrijd tot nu toe rijdt de 19-jarige renner over zijn trainingsgebied, in Alkmaar.

Dat het een goede tijdrijder is heeft hij dit jaar al meerdere keren bewezen. In de Tacx Tijdrit werd Krul 11e en in de klimtijdrit werd de renner van WPGA 7e. Hij werd district kampioen tijdrijden en op het Nederlands kampioenschap eindigde hij als tweede. Dat leverde hem niet alleen een contract bij SEG Racing Academy op (waar hij de komende maanden als stagiair aan de slag gaat), het leverde hem ook een selectie voor het Europees kampioenschap op.

De pas 19-jarige coureur kijkt ernaar uit om donderdag van het startpodium af te rollen. “Ik ben er klaar voor”, zegt Krul vol vertrouwen. “De vorm is goed, het is nu afwacthen wat de vorm van de dag is. Tot nu toe was die vorm er tijdens de meeste tijdritten wel. Het moet natuurlijk allemaal meezitten.” Krul hoopt op een superdag om alles eruit te kunnen halen. Wat dat oplevert is een groot vraagteken. “Ik zou het echt niet durven zeggen”, zegt Krul zonder al te veel internationale ervaring.  “Ik heb geen idee wat het niveau in Europa is ten opzichte van het Nederlandse niveau.”

Een uitslag erop plakken vind de eerstejaars belofte dan ook moeilijk. “Ik heb geen idee, maar laten we zeggen dat ik hoop om bij de eerste 15 te rijden. Het is heel lastig in te schatten. Misschien gaat het mij wel tegenvallen en denk ik shit, wat rijden ze hier hard. Ik ben vooral ontzettend blij dat ik als eerstejaars mee mag doen. Vooral die ervaring op doen.” Het nieuws dat hij mee mocht doen kwam kort na zijn sterke optreden op het Nederlands kampioenschap in Ede. “De bondscoach zei al vrij snel dat ik er rekening mee moest houden, maar ik had ook heel logisch gevonden als hij ervaren mannen had gestuurd in plaats van mij. Ik was wel heel erg blij toen ik hoorde dat ik deze kans kreeg.”

De route naar zijn werk

Een paar dagdelen per week zit Krul op een bureaustoel om klanten van een groot recyclingbedrijf in Alkmaar te helpen. “Ik kan mijn werk zo indelen dat het prima te combineren is met het fietsen.” En zelfs als hij op zijn werk is kan hij over het fietsen nadenken. “Ik kan vanuit mijn werkplek het parcours van de tijdrit zien. Dat is wel speciaal toch?”, vertelt Krul lachend. Het is dan ook niet gek dat hij vaak over dit parcours heeft gefietst. “Vanuit mijn werk of gewoon vanuit huis heb ik vaak genoeg het rondje verkend.” Voor Krul heeft het 22 kilometer lange parcours dan ook geen geheimen meer. “Al denk ik niet dat het een groot voordeel heeft. Het is namelijk niet echt een bijzonder rondje, dus je kent het rondje vrij snel uit je hoofd. Al geeft dit natuurlijk wel ontzettend veel moraal.”

Zo’n belangrijke tijdrit, zo dichtbij huis is ontzettend speciaal. “West Frisia organiseert wel eens tijdritjes hier in de buurt, maar om op dit niveau een tijdrit zo dichtbij te kunnen rijden is natuurlijk geweldig.” Krul kan dan ook rekenen op veel steun langs het parcours. “Heel veel vrienden en familieleden komen kijken. Voor hun ook een uitgelezen kans om mij te zien fietsen.”

SEG

Volgend jaar zien we we Wessel Krul terug in het shirt van SEG Racing Academy, de continentale opleidingsploeg. “Eigenlijk al eerder, want vanaf volgende week ben ik stagiair bij SEG. Ik heb mijn nieuwe fiets al binnen, dus het is aardig serieus”, vertelt de goedlachse renner van Wielerploeg Groot Amsterdam. “Volgende week rijdt ik de Czech Cycling Tour, dan rijd ik tegen Trentin, en renners van Bora-Hansgrohe. Dat gaat pittig worden, maar is wel ontzettend mooi.” Na deze meerdaagse koers staat Krul ook aan de start in Veenendaal-Veenendaal, Schaals Sels en het Uno X development weekend, een serie wedstrijden in Noorwegen.

WPGA als ideale opstap

In Parijs-Tours start Krul waarschijnlijk nog in de kleuren van WPGA. Afgesproken is namelijk dat als de beiden ploegen rijden Krul voor WPGA kiest. Hij is immers stagiair en mag dus nog voor beide formaties uitkomen.

Het is geen geheim dat Krul één van de grootste Nederlandse talenten van het moment is. Maar is het dan niet raar dat hij pas in zijn tweede jaar een continentaal contract kon binnenslepen. Volgens hem is dat onzin. “Je moet je niet blind staren op een continentale status”, dat is wat ik het afgelopen jaar wel geleerd heb. “Als junior hechte ik er ontzettend veel waarde aan. Ik moest en zou continental worden. Ik dacht echt dat als je dat niet werd je nog maar moest zien of je het nog ging redden.”

Krul begon zijn beloftencarrière in het shirt van WPGA, de ploeg uit Amsterdam. Hij reed een hoop wedstrijden in Nederland en een aantal daarbuiten. Terugkijkend op dat eerste jaar is Krul blij met de weg die hij gevolgd heeft. “Ik denk echt dat het goed is geweest om bij een club te beginnen. Zeker met ervaren mannen in de ploeg leer je als eerste jaars echt koersen.”

Ook is het hebben van minder verplichtingen een goede bijkomstigheid. “Voordeel van een clubploeg is dat je niet elk weekend perse moet rijden. ALs je je een keer niet goed voelt kan je best een wedstrijd overslaan. Bij continentale ploegen is de selectie vaak kleiner en de wedstrijden groter. Dan is de druk om te moeten starten ook een stuk hoger.”

Krul kijkt vooruit en heeft genoeg dromen, maar weet ook dat hij niet te ver vooruit moet kijken. Hij durft dan ook nog niet te dromen over een eventuele plek in de WK-selectie. “Misschien zit dat er wel in, maar eerst maar eens focussen op wart er komt. Er staan wat mooie wedstrijden op het programma. Eerst het EK en daar heb ik al super veel zin in.”

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren