Topcompetitie

Kit for Kids op de bres voor wielrenners met kleine portemonnee. Help mee!

14 mei 2019

Wielrennen is een dure sport. Een fiets, de juiste kleding, een helm en accessoires. Het loopt al snel in de papieren om beslagen ten ijs te komen als wielrenner. Veel mensen in Nederland zijn in de gelukkige gelegenheid om zich dit soort uitgaven te kunnen veroorloven. Er zijn echter ook kinderen, jeugd en talenten die iets minder geluk hebben en met een beperkte beurs noodgedwongen aan de kant moeten blijven staan. Daar wil Keir Plaice iets aan doen.

Keir Plaice was twee jaar lang profwielrenner in Canada. Nadat hij naar Maastricht verhuisde reed hij enkele wedstrijden in de Club- en Topcompetitie. Tegenwoordig is hij Editor in Chief bij de sociale kanalen van Soigneur en (tekst)schrijver.

Gebroeders Vanmarcke als inspiratie

Enkele maanden gelden mocht Keir Plaice (30) voor zijn werk de gebroeders Sep en Ken Vanmarcke interviewen. “Sep en Ken groeide op in een gezin met vijf kinderen. Er was weinig geld voor extra dingen, laat staan dure kleding en fietsen voor het wielrennen. Het kopen van nieuwe spullen zat er simpelweg niet in,” verhaalt de Canadees over het gesprek dat hij had met broers. “De broers waren echter gek van het wielrennen en deden het met bij elkaar geraapte spullen, verzameld door de hele familie.”

Het verhaal van Ken en Sep Vanmarcke inspireerde Keir Plaice tot het oprichten van Kit for Kids.

Het was een bijzondere start van de wielercarrières van de twee Belgen. Waar het toe leidde is bekend. Sep Vanmarcke is inmiddels een van de beste renners van het Vlaamse voorjaar en zijn broer Ken is nu ploegleider bij EF Education First, de ploeg waar zijn jongere broer sinds enkele jaren rijdt. Dat de geschiedenis zo gelopen is, is echter niet evident.

“Vooral het verhaal van Ken is indrukwekkend,” gaat Plaice verder. “Ooit was hij een van de beste amateurrenners van België. (Ken won in 2008 bijvoorbeeld de Kattekoers, voor broertje Sep, red.) Hij kwam er echter net niet door. Daarna was hij dertien jaar postbode. Naast zijn werk trainde hij dag in dag uit mee met Sep. Wielrennen gaf hem de kracht en het doorzettingsvermogen om zijn dromen na te jagen, ook in moeilijke tijden. Dat is volgens mij het grootste goed dat de fiets en het wielrennen iemand kan geven.”

Oproep naar vrienden loopt uit de hand

“Het verhaal van Sep en Ken Vanmarcke heeft me geïnspireerd om zelf iets te ondernemen,” begint Keir Plaice over het initiatief dat hij nam. “Ik wil iets doen voor kinderen en jeugd die anders niet in aanmerking zouden komen om te beginnen met wielrennen, vanwege de hoge kosten van fietsen en wielerkleding. Daarom ben ik een paar weken geleden begonnen met het inzamelen van tweedehands wielerkleding en -attributen.”

De dozen met gedoneerde spullen stonden tot het plafond gestapeld in het appartement van Keir Plaice in Maastricht. Inmiddels is opslagruimte gevonden bij een verfwinkel in de stad.

Wat begon als een oproep aan vrienden om eens in hun wielergarderobe te spitten op zoek naar een shirt dat ze niet meer gebruiken, liep al snel uit de hand. “Na een oproepje op social media waren we vertrokken. De postbode bleef maar dozen met wielerkleding en onderdelen langsbrengen. Mijn appartement staat er helemaal vol mee,” glundert Plaice. “Er zijn zelfs mensen zo vrijgevig om frames en zelfs complete fietsen te doneren.”

Kit for Kids

Mede door die support wil Keir Plaice het project nu groots aanpakken. Al snel ontstond er een naam: Kit for Kids. “Mijn vrouw is kinderverpleegkundige in Zuid-Limburg. Door haar weet ik hoeveel gezinnen er zijn die moeite hebben om de eindjes aan elkaar te knopen. Gezondheidsproblemen spelen bij dit soort gezinnen vaak een rol. Voor veel van hen is het niet mogelijk om de spullen aan te schaffen die hun kinderen nodig hebben om te beginnen met wielrennen. Met Kit for Kids zie ik een kans om hen te helpen.”

Keir Plaice staat te springen om met wierlerclubs, wedstrijden, renners en enthousiastelingen uit het hele land veel kinderen blij te maken. Foto: Wielerbaan Geleen.

In de dagen die volgde tuigde Plaice een website op en regelde hij een opslagplaats voor alle gedoneerde spullen bij een lokale verfhandel. “De support is overweldigend. Zowel van mensen die spullen doneren als een aantal mensen die me achter de schermen helpen om de stichting tot een succes te maken,” is Keir Plaice dankbaar. “Wout Poels was bijvoorbeeld een van de renners die een groot deel van zijn oude teamkleding persoonlijk heeft afgeleverd, zodat wij de nieuwe Wout Poels in-de-dop blij kunnen maken. Zo ontwikkelt Kit for Kids al snel in iets waarvan ik geloof dat het echt een veranderende bijdrage kan leveren aan de levens van talentvolle jongeren.”

Zoektocht naar donateurs en talenten

Om Kit for Kids verder uit te bouwen is Plaice op zoek naar meer donateurs en ook naar aspirantwielrenners uit gezinnen met een kleine beurs. “Mijn favoriete verhaal tot dusver gaat over een meisje dat mee gaat doen met de Alpe d’Huzes deze zomer. Haar moeder stuurde me een mailtje met de vraag of ik voor haar een helm had,” zegt de Canadees. “Tot dat moment hadden we alleen helmen in grote maten binnen gekregen, dus ik zette de vraag uit op Twitter. Binnen no-time reageerde Michael Boogerd. Hij had een helm liggen en wilde die dolgraag opsturen. Hij beloofde me om er een persoonlijke boodschap bij te doen om het meisje aan te moedige en te inspireren in de tocht die voor haar ligt.”

Oproep donateurs

Kit for Kids zoekt volop naar donateurs van ‘wielergerei’. Heb jij in je kast of garage dus een shirt, broek, helm, band of set wielen over die je niet meer gebruikt, maar die een talentvolle renner-in-de-dop kunnen helpen in zijn of haar ambitie? Stuur dan een mailtje naar Keir Plaice via keir@kitforkids.fun.

Oproep jeugd

Als je oud genoeg bent om te koersen als nieuweling, junior of belofte en je kunt wel wat spullen gebruiken om met wielrennen te beginnen, maar kun je die eigenlijk niet betalen? Geen zorgen. Vertel Kit for Kids iets meer over jezelf en je wielerambities en wij gaan ons best doen om je te helpen. Schroom niet om Keir een mailtje te sturen via keir@kitforkids.fun.

“Als een aantal kinderen de vrijheid kan ervaren die het fietsen mij geeft, dan is het alle inspanningen meer dan waard. En bovendien, we willen natuurlijk allemaal niet dat de nieuwe Tom Dumoulin of Mathieu van der Poel verdwijnt op een voetbalveld,” sluit Keir Plaice af.

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren