Topcompetitie

Jeroen Meijers rijdt dit seizoen in drie verschillende shirtjes

15 januari 2019

Jeroen Meijers won in 2015 en 2016 de Eurode Omloop. Beide jaren kwam de renner van Rabobank solo over de streep in de laatste wedstrijd van de Topcompetitie. In 2017 maakte hij zijn profdebuut in het shirt van Roompot. Na twee jaar op profniveau gaat zijn seizoen er dit jaar compleet anders uit zien. 

“In augustus kreeg ik te horen dat ik in 2019 niet meer bij Roompot terecht kon.” Het nieuws kwam hard aan bij Jeroen Meijers. Hij moest weg en dat terwijl hij een prima seizoen reed. Hij finishte in de de Tour of Norway en de Tour des Fjords in de top tien en ook in veel andere koersen deed hij tot diep in de finale mee om de overwinning. Toch was de realiteit dat hij eind vorig seizoen op zoek moest gaan naar een nieuwe werkgever.

“Ik heb heel lang gedacht dat ik nog iets anders kon vinden op continentaal niveau”, Meijers startte vol vertrouwen zijn zoektocht naar een nieuwe ploeg. “Ik kwam er achter dat het toch wel een stuk moeilijker was en uiteindelijk kon ik niks vinden op pro-continentaal niveau.” De moed zakte hem in de schoenen en de 26 jarige renner moest zichzelf de vraag stellen of hij nog wel door wilde gaan met het fietsen. “Ik was er vrij snel over uit dat ik niet naar een niveau lager wilde, ik heb vijf jaar als conti gereden en er alles aan gedaan om prof te worden. Dat is mij gelukt en ik ben twee jaar prof geweest, dan is het moeilijk om te accepteren dat je een stap terug zou moeten zetten. Je wil vooruit met je carrière en dan is zo’n tegenvaller lastig om mee om te gaan.”

Maar de tijd vorderde en het zag er steeds meer naar uit dat er geen mogelijkheid meer was om prof te worden. Toen moest Meijers de knoop doorhakken. “Ga ik door, of ga ik lekker wat anders doen?” Het antwoord was duidelijk, Meijers wilde door gaan met wat hij het liefste deed. “Eigenlijk heb ik deze beslissing in een veel te laat stadium gemaakt. Want toen ik eenmaal besloten had om een ploeg op continentaal niveau te gaan zoeken te gaan was het eigenlijk al te laat. De ploegen die een mooi programma reden zaten vol dus moest ik alsnog op zoek naar iets anders.”

Avontuur in Azië

Meijers reed in 2017 en het eerste deel van 2018 samen met Tim Ariesen bij Roompot. Ariesen besloot afgelopen zomer om de Nederlandse ploeg te verlaten en naar Azië te vertrekken. Ariesen rijdt voor de Chinese continentale formatie Ningxia Sports Lottery – Livall Cycling team en vermaakt zich wel. Toen duidelijk werd dat Meijers geen ploeg kon vinden in Europa belde Ariesen hem op met de vraag of hij zin had om naar Azië te komen. “Als Tim mij een aantal maanden eerder had gebeld had ik er zeker nee tegen gezegd, maar op het moment dat ik geen ploeg mee kon vinden was het zeker het overwegen waard.” Meijers dacht er goed over na en besloot om het avontuur aan te gaan. In 2019 rijdt hij voor Taiyuan Miogee Cycling Team. Dat is niet de ploeg waar Tim Ariesen rijdt, maar wel een ploeg die is opgericht door managers die ook bij de ploeg van Ariesen betrokken waren.

Meijers is niet de enige Nederlander bij Taiyuan Miogee Cycling Team, want ook André Looij maakt de overstap naar Azië. Looij komt van het Monkey Town Cycling Team. Beetje bij beetje begint Meijers aan het idee te wennen dat hij komend seizoen in Azië gaat koersen. “Ik zie het nu echt als een avontuur dat ik aanga. Ik ben vroeger met Rabobank in China geweest en weet nog dat die wedstrijden daar ontzettend goed georganiseerd zijn. Ik ben nu ook steeds blijer dat ik deze stap gemaakt heb, het is weer eens wat anders.”

Zijn Aziatische avontuur begint halverwege april in Maleisië, daarna rijdt hij een koers in China en ook nog een meerdaagse in de Filipijnen. Uiteindelijk staan er zo’n 10 wedstrijden op zijn programma, vijf in China en vijf daarbuiten. “Het is mooi dat we door heel Azië wedstrijden rijden, dan zie je ook nog eens iets van die regio.” Meijers kan dat wel veel gaan zien, maar is hij er niet bang voor dat mensen hem niet meer gaan zien. “Nee zeker niet. Ik denk dat het tegenwoordig niet meer zo is dat je uit beeld raakt als je in Azië koerst. Als je daar wint valt dat ook wel op.”

Het zal een grote ontdekkingstocht worden en Meijers heeft dan ook geen idee hoe het afloopt. “Misschien vind ik het wel helemaal niks en ben ik snel weer thuis, maar wie weet opent het deuren voor andere mooie avonturen in Azië en rijd ik daar de komende jaren.”

Crossen

Ondanks dat het nog een paar maanden duurt voordat Meijers naar Azië vertrekt blijft hij niet stil zitten. Wie de uitslagen bekijkt ziet dat hij een aantal crossen gereden heeft. Hij werd afgelopen weekend 11e op het Nederlands kampioenschap. “Het was veel lopen en dat is nou net iets wat ik niet train”, vertelt Meijers over het NK in Huijbergen. “Ik vind crossen ontzettend leuk om te doen en toen ik besefte dat ik in 2019 geen profcontract zou hebben besloot ik om deze winter een aantal crossen te rijden. Als ik ooit nog wilde crossen was dit wel het moment om het te gaan doen.” Na vier jaar zonder wedstrijden in het veld was het voor Meijers wel weer flink wennen. “Een uur volle bak rijden gaat nog wel, maar die techniek verleer je snel. Het is frustreren dat je in een bocht al zo veel verliest, dan is er geen beginnen meer aan.” Toch blijft Meijers het leuk vinden en rijdt hij de komende weken nog een aantal crossen voordat hij zich focust op het wegseizoen.

Drie shirtjes in één seizoen

Het wordt voor Meijers een uitdaging om komend seizoen de verschillende shirtjes uit elkaar te houden. Hij zal dit seizoen in drie verschillende shirtjes aan de start van wedstrijden verschijnen. “Ik cross voor Orange Babies, dat is eigenlijk de ploeg die afgelopen jaar als Parkhotel – Destil op de weg reed. Die ploeg bestaat niet meer, maar gaat door als Orange Babies. Naast de crossploeg gaat dit team ook op de weg een aantal wedstrijden rijden al voorbereiding op het cross-seizoen.”

Die wegwedstrijden voor Orange Babies zijn pas in de zomer en zijn avontuur bij Taiyuan Miogee Cycling Team begint halverwege april. Toch is Meijers van plan om ook in maart al een aantal wegkoersen te gaan rijden. Dit zal hij dan gaan in het shirt van WV De Jonge Renner. Dan is de kans groot dat we hem ook gaan zien in de Topcompetitie. De Jonge Renner is één van de tien clubs in de Topcompetitie. “De Ster is dit jaar wel heel vroeg, maar wie weet welke andere koersen ik nog kan rijden. Het is even afwachten wat mijn Aziatische programma gaat worden, op basis daarvan kijk ik wat ik voor de club kan gaan rijden.”

Bekijk hieronder de zege van Jeroen Meijers in de Eurode Omloop van 2016:

Bekijk alle video’s van de Topcompetitie, Clubcompetitie, Holland Cup en meer op de YouTube-pagina van àvélo.



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren