Topcompetitie

In memoriam: Robbert de Greef

6 mei 2019

26 april jongs leden hebben wij intens bedroefd kennis genomen van het overlijden van Robbert de Greef. Robbert overleed in het ziekenhuis in Antwerpen, nadat hij tijdens de Omloop van de Braakman was getroffen door een hartaanval. Robbert de Greef werd 27 jaar.

Robbert de Greef was een van de bekendste gezichten in onze competitie. Zijn carrière op continentaal niveau begon op 20-jarige leeftijd als stagiair bij Cyclingteam Jo Piels, een plek die hij afdwong met goede prestaties in Nederlandse klassiekers en beloftenwedstrijden.

Minister van Vroem

Het jaar erop was De Greef een vaste waarde binnen de ploeg van Jo Piels. Een vaste waarde was hij ook in de jaren die volgde bij KOGA Cycling Team en Cyclingteam Join-S | De Rijke. Veelvuldig was Robbert de Greef een belangrijke schakel in overwinningen van ploeggenoten. Bij ploeggenoten stond De Greef bekend als “De Brommer”. Later, bij Join-S | De Rijke, zou hij ook de bijnaam “Minister van Vroem” krijgen. Het stond voor de wijze waarop Robbert de Greef het wielrennen benaderde. Altijd koers maken. Hardrijden was een specialiteit die hij als geen ander de zijne maakte.

Steeds vaker kon Robbert de Greef die kwaliteit ook inzetten om zelf successen te behalen. Op indrukwekkende wijze reed hij in 2015 naar de winst in de Ronde van Zuid-Holland. Vele zeges en ereplaatsen volgden in criteriums.

Winnaar Topcompetitie 2017

Zijn echte doorbraak volgde in 2017. De Greef stapte over naar Baby-Dump waar hij in een ‘vriendenteam’ terecht kwam, zoals hij het zelf met een glimlach omschreef. Hier voelde hij zich als een vis in het water. Nadat Robbert de Greef al successen boekte in de thans hoog aangeschreven criteriums van Gerwen en Oploo was het in de Ton Dolmans Trofee raak. In de voor hem karakteristieke stijl reed hij die bewuste 23 april 2017 het hele peloton naar huis. Onnavolgbaar was De Greef die dag.

Een maand later veroverde de renner uit Geldrop de oranje Topcompetitie-trui nota bene op zijn eigen trainingswegen. In de Omloop der Kempen sprintte Robbert de Greef in een elitegroepje dat overbleef naar de derde plaats.

In de koersen die volgde consolideerde hij met zijn vrienden van Baby-Dump Cycling Team zijn oranje trui. De manier waarop de groene brigade van Baby-Dump de oranje De Greef beschermde in koers oogstte in het peloton bewondering.

De Greef steeg boven zichzelf uit. Na veel noeste trainingsarbeid op de tijdritfiets verbaasde hij zichzelf door ook in de tijdrit met de beste mee te doen. Een nieuwe stap naar de eindzege was gezet.

In aanloop naar de afsluitende Eurode Omloop liet Robbert de Greef opnieuw zien dat hij in topvorm was. Hij schreef de Kernenomloop Echt-Susteren op zijn naam. Zijn eerste zege op UCI-niveau. Twee weken later rondde hij het werk af in de Eurode Omloop. Robbert de Greef won de Topcompetitie. De oranje trui én het profcontract bij Roompot-Nederlandse Loterij was voor hem. Een droom kwam uit.

Profbestaan

Een jaar lang mocht Robbert de Greef proeven aan het profbestaan. Een jaar dat hem via Australië naar alle uithoeken van Europa bracht. Van dichtbij maakte hij de ontbolstering mee van Jan-Willem van Schip en Taco van der Hoorn, vrienden waar hij al jaren mee in de ploeg had gefietst.

Terug bij Alecto

In 2019 keerde Robbert de Greef terug bij Baby-Dump, dat inmiddels als Alecto Cycling Team in het peloton actief is. De Greef was erop gebrand om te laten zien dat hij nog altijd bij de beteren was. In de Ster van Zwolle en de Ronde van Groningen kon hij maatje Coen Vermeltfoort helpen aan het begin van een indrukwekkende zegetocht. Twee weken na de Ronde van Groningen liet De Greef zelf de wielerfans in Nederland versteld staan. In de Ronde van Drenthe knokte hij zich naar de kopgroep van de dag. Samen met Pim Ligthart, goede vriend en zijn vaste trainingsmaatje, zet De Greef de koers naar zijn hand. De twee vrienden gaan samen op de finish af.

Noodlot

Twee weken later, in de Omloop van de Braakman, slaat het noodlot toe. Op de eerste kasseistrook wordt Robbert de Greef, die dan net achter het peloton fietst na een lekke band, getroffen door een hartstilstand. Een lange reanimatie volgt ter plekke, waarna hij met spoed wordt overgebracht naar het Universitair Ziekenhuis in Antwerpen. Daar vecht Robbert de Greef drie weken lang voor zijn leven.

Complicaties fataal

Vanmorgen bereikte ons het bericht dat complicaties na zijn hartstilstand hem afgelopen nacht fataal zijn geworden. We zijn diep bedroefd om dit bericht te moeten horen. We willen naast de familie, vriendin, vrienden, collega’s en iedereen die Robbert de Greef een warm hart toedraagt staan. We wensen hen sterke met dit verlies.

Rust zacht, Robbert.



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren