Topcompetitie

De Jong sterkste in Belgische Arden Challenge

22 april 2019

De Belgische amateurkoers Arden Challenge is dit jaar gedomineerd door Nederlandse renners. De eindwinst was er voor de 20-jarige Timo de Jong. De VolkerWessels-Merckx CT-renner werd op het erepodium geflankeerd door Jelle Johannink (Sensa-Kanjers voor Kanjers) en Jasper Ockeloen (Team WASP).

De openingsrit over 114,0 kilometer rondom Erezée werd gewonnen door de Belgische ex-prof Pieter Jacobs. De renner van het in de Topcompetitie rijdende Hubo-Titan Cargo CT soleerde naar een knappe zege voor een omvangrijke eerste groep, waaruit eindwinnaar van 2018 Gert-Jan Bosman (VolkerWessels-Merckx CT) had moeten lossen. Jelle Johannink (Sensa-Kanjers voor Kanjers) mocht als derde op het podium.

In de tweede rit sloeg De Jong toe. Op het 121 kilometer lange glooiende parkoers bekroonde de Zeeuw zijn aanvalslust door in de eindsprint zijn twee Belgische medevluchters Jeroen Pattyn en Viktor Van den Branden. Johannink werd vierde en kreeg het geel om de schouders.

In de derde rit wist rondom Léglise mocht Alain Broos het zegegebaar maken. De 20-jarige renner van Allinq-Krush-WV De IJsselstreek bleef De Jong in de 127,5 kilometer lange rit net voor, terwijl diens ploegmaat Robin Brummel het Nederlandse podium vervolmaakte. De Jong nam de leiding in het klassement -algemeen en jongeren- over.

Het was België boven in etappe vier. Het hele dagpodium na de 126,0 km rit rondom Rouvroy werd bezet door zuiderburen. Thomas Deruette (Team Differdange-GeBa) won de rit voor Steven Pattyn (Lotto-Soudal U23) en Gerben Peersman (SV Kontich). De Jong eindigde als tiende en liep weer een paar puntjes weg bij de concurrentie.

In de afsluitende etappe hadden de mannen van ploegleider Allard Engels de koers volledig in de greep. De 125,0 kilometer lange rit rondom Libramont werd beslist in een groepssprint, waarin de Belg Felix De Groef de snelste was, voor Jacobs en Mark Olieman (Dutch Food Valley CT). Op een zesde plek ging De Jong juichend over de meet.

Zege dankzij teamwork
,,We waren hier naar toe gekomen voor een goede prestatie in het eindklassement en mee te doen om de etappezeges”, legt De Jong uit. ,,Dat ik hier de eindzege kan pakken, is voor een groot deel te danken aan de ploeg. De mannen hebben supergoed werk geleverd. Dat begon al op dag één. Gert-Jan offerde zich toen compleet voor mij op. En dat terwijl we beiden als kopman zouden worden uitgespeeld. In rit twee werd ik goed vooraan gehouden door de ploeg, waardoor ik de sprong naar de twee koplopers kon maken. In de sprint kon ik die jongens makkelijk kloppen. Toen ik het geel had, kregen de jongens nog meer zin om voor me te werken. Het was geweldig om zo’n ploeg voor je te zien rijden!’’

Terug naar de Conti’s
Vorig seizoen reed De Jong nog op Continentaal niveau voor het ter ziele gegane Destil-Parkhotel. ,,Deze ploeg heeft het zeker zo goed voor elkaar”, complimenteert hij de teamleiding. ,,Niet dat het bij Destil-Parkhotel niet goed voor elkaar was, maar dit zou toch een niveau lager moeten zijn. Dat is het zeker niet. Het team zit goed in elkaar: de begeleiding, het materiaal, de renners, noem maar op.” Niet voor niets dat VolkerWessels-Merckx CT volgend jaar een Continentale licentie wil gaan aanvragen. ,,Daar zijn ze nú al klaar voor”, klinkt het vol vertrouwen. ,,Als ik geen aanbod van een betere ploeg krijg, dan rijd ik volgend jaar ook voor deze ploeg!”

Foto: Patricia de Jong



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren