Topcompetitie

De doelstelling om weer te winnen gaat Vermeltfoort goed af

13 maart 2019

Wie tijdens het trainingskamp van Alecto Coen Vermeltfoort had gevraagd naar zijn doelen had ongetwijfeld het antwoord gekregen: ‘Ik wil weer winnen’. Vermeltfoort kon bij Roompot geen contractverlenging krijgen en moest op zoek naar een nieuwe ploeg. Dat werd Alecto en die mogen in hun handen knijpen. Vermeltfoort scoorde meteen, hij won de Craft Ster van Zwolle.

Vermeltfoort reed dit jaar al 5-en-halve wedstrijd. En niet zonder succes. Hij werd dan wel 8e in de strandrace Egmond-Pier-Egmond en 11e in de Strandrace van Noordwijk. In de rest van de wedstrijden kwam hij steevast als eerste over de streep. Zo won hij de Craft Ster van Zwolle, het NK Strandrace en de Ronde van Groningen.

“Ik had het niet echt verwacht”, kijkt Vermeltfoort terug op dat laatste weekend van februari. In een massasprint in Zwolle wist hij Raymond Kreder en André Looij te verslaan. De eerste overwinning was binnen. “Dat ik in een massasprint zou kunnen winnen had ik wel verwacht, maar dat ik toen al een vormpeil had om echt afgetekend te winnen…” De 30-jarige Brabander kon zich geen betere start van het seizoen wensen. “In principe wil je er in de Ster meteen staan, maar het was mentaal een lastige winter”, doelt hij op zijn vertrek bij Roompot. “Ik had goed getraind, maar heb vaak wel wat wedstrijden nodig om in vorm te raken. De vorm was dus beter dan verwacht.” Dat hij in orde was onderstreepte hij een dag later door ook nog eens Nederlands kampioen strandracen te worden.

Bekijk hier alle video’s van de Nederlandse Loterij  Topcompetitie.

Dan een week later. In de Ronde van Groningen kwam Vermeltfoort opnieuw als eerste over de streep. Dit keer niet als winnaar van een massasprint, maar helemaal alleen. “Solo winnen is toch de mooiste manier”, geeft de sprinter toe. “Het doet alleen ontzettend veel pijn.” Het voelde ook meteen goed om een keer niet in een sprint te winnen. “Het is mooi te laten zien dat ik meer kan dan sprinten.” Het is trouwens niet de eerste keer dat hij solo een wedstrijd beslist. De laatste keer was in 2008, toen hij in het shirt van Rabobank de Ronde van Drenthe op zijn naam wist te schrijven.

Bekijk hier de beelden van zijn overwinning in Drenthe

Weerman in Rucphen

We schreven het net al, Vermeltfoort heeft 5-en-halve wedstrijd gereden. Die halve, dat was de Dorpenomloop in Rucphen. Die koers werd namelijk afgelast vanwege de harde wind en regen. In de Dorpenomloop was Vermeltfoort niet alleen de topfavoriet, ook was hij de weerman van dienst. Hij werd door de jury aangewezen om namens de renners de weersomstandigheden aan te voelen. Na de eerste grote ronde kwam de jury bij Vermeltfoort om te vragen of het nog verantwoord was. “Ik was op dat moment behoorlijk bevooroordeeld. Ik zat in de eerste groep en je snapt natuurlijk wel dat je dan niet gaat zeggen dat we ermee moeten stoppen.” De eerste groep bestond uit zo’n 15 man en dat was volgens Vermeltfoort nog wel te doen.

“Ik stelde dan ook voor om nog het kleine rondje te doen en dan te finishen, dan hadden we in ieder geval een winnaar.” Volgens de regels moet een koers in ieder geval over de helft zijn om een uitslag op te kunnen maken. “Dat wist ik ook niet, maar toen heb ik voorgesteld om nog een grote ronde te rijden. Dan zouden we over de helft zijn.” De jury op de motor vond dat een prima idee en vroeg de kopman van Alecto om dit met de andere renners te overleggen. “Iedereen die ik het vroeg was het er mee eens, dus ik ging ervan uit dat we die grote ronde nog gingen rijden.”

 

Toch zag de jury het niet zitten en maande de groep om tot stilstand te komen. “Dan weet je hoe dat gaat. Eerst staan er paar renners om het jurylid heen, dan een paar ploegleiders en even later ook de organisatie. Dan is het lastig om een beslissing te maken.” Het duurde lang en volgens Vermeltfoort waren de verkleumde renners het er wel over eens. “Zodra je een half uur stil gaat staan is met dit weer een herstart geen optie meer.”

Uiteindelijk was het niet de jury, niet de renners en ook niet de organisatie die het laatste woord had. De politie blies de koers definitief af. Vermeltfoort kan er wel mee leven. “Het was op de grens. Het is jammer voor ons en de organisatie, maar de weersomstandigheden waren op het randje.”

Een weekend zonder zeges dus. Niet voor Vermeltfoort en ook niet voor de ploeg. “Niet helemaal”, vertelt Vermeltfoort. “René won op Ameland een mountainbike-wedstrijd. Dus in principe hebben we wel gewoon gewonnen.”

Zware winter

Je merkt aan alles dat Vermeltfoort tevreden is met zijn nieuwe ploeg. “De sfeer is goed en we hebben een redelijk kleine ploeg, dus je hebt echt het gevoel dat je het met z’n allen doet.” Voor de winnaar van de Nederlandse Loterij Topcompetitie van 2016 was het toch een aardige stap om weer op continentaal niveau te gaan fietsen. Dat had hij een half jaar geleden zeker niet verwacht. “Ik kreeg bij Roompot gelukkig redelijk vroeg te horen dat ik niet kon blijven, een week na het NK wist ik het al. Toen had ik ook nog wel het gevoel dat ik iets op ProContinentaal niveau kon vinden.”

Toch gingen de meeste deuren dicht en begon het toch wel spannend te worden. Vermeltfoort had geen idee hoe 2019 er uit ging zien. “Ik dacht echt, wat nu? Ik heb daar aardig wat stress van gehad. Je hebt een huis en die moet betaald worden, dan is een stap terug doen toch wel erg moeilijk.” Hij kwam in contact met Alecto, dat leverde goede gesprekken op, maar zelfs toen bleef er twijfel. “Moet ik dit wel doen? Het was immers de tweede keer dat ik een stap terug deed.” Vermeltfoort reed tussen 2013 en 2016 vier jaar bij De Rijke nadat hij zijn profcontract bij Rabobank niet verlengd zag worden. In 2016 won hij de Nederlandse Loterij Topcompetitie en de jaren erna reed hij voor Roompot.

Voordat hij weer in gang schoot had hij een aantal moeilijke maanden achter de rug. “Het einde van vorig seizoen was ook gewoon niet goed, je kan zeggen dat mijn profcarrière als een nachtkaars uit ging. Sommigen krijgen juist motivatie en kunnen opeens harder fietsen als ze een contract nodig hebben. Bij mij is het andersom, ik fiets het hardst als ik vertrouwen en zekerheid heb.”

Toen de handtekening eenmaal gezet was wist Vermeltfoort dat de knop om ging. “Dat lukte ook meteen. Het bleef lastig, want dit was niet de toekomst die ik voor ogen had. Toch kon ik mij na het tekenen weer op het fietsen storten.” Vermeltfoort had vier weken niet gefietst en had er moeite mee om weer op gang te komen. “Mijn conditie was ver te zoeken, maar ook dat is weer snel beter geworden.”

Werken

Vermeltfoort is prof af, dus moest naast het fietsen werk zoeken. “Ik heb een start kunnen maken met een maatschappelijke carrière, oftewel, ik werk tegenwoordig.” Tegenwoordig is de rappe sprinter een paar dagen per week te vinden bij Inteco, een bedrijf uit Boxtel gespecialiseerd in klimaatplafonds. “Ik zit dan achter een bureau en dat is iets wat ik nog nooit in mijn leven gedaan heb.” Vermeltfoort wordt opgeleid tot calculator. “Het is wel even iets anders, de hele dag naar een computer scherm kijken is wel even wennen. Ik ben blij dat het nog kan combineren met fietsen. Als ik helemaal gestopt was en dit 40 uur per week moest doen was het lastiger geweest.”

Ambities

De leider in de Nederlandse Loterij Topcompetitie is blij dat hij het oranje weer mag dragen. “Wat zou het mooi zijn geweest als het profcontract er nog aan vast zat. Dan hadden ze bij Roompot wel wat stress gehad”, zegt Vermeltfoort lachend. “Nee, de Topcompetitie is niet meteen een doel. Een aantal wedstrijden vallen heel lastig in de kalender. Zo is de tijdrit gelijk met de eerste etappe in de Ster ZLM Toer en is de Ronde van Limburg op de laatste dag van de Flèche du Sud, twee koersen waar ik normaal gesproken van start ga.”

“Er zijn binnen de ploeg een aantal renners die voor de Topcompetitie willen gaan, en daar hoor ik niet bij”, aldus Vermeltfoort over zijn ambities. “Ik heb al een keer gewonnen, dus ik hoef mij wat dat betreft niet meer te bewijzen.” Toch zal hij zijn leiderstrui over twee weken in de Omloop van de Braakman zeker gaan verdedigen. “Dat is een koers die ik kan winnen. Dat ga ik dan ook zeker niet nalaten.” Vermeltfoort won de Braakman in 2016, toen hij later dat jaar ook de Topcompetitie op zijn naam wist te schrijven.

Bekijk hier hoe Vermeltfoort in 2016 de Braakman op zijn naam schreef.

Die overwinning in de Topcompetitie van 2016 was toentertijd goed voor een profcontract bij Roompot. Zo kon Vermeltfoort na vier jaar als continentale renner weer terugkeren op het profniveau. Gaat dat nu nog een keer gebeuren? Een stap terug om daarna weer prof te worden? “Ik ambieer het niet meer. Natuurlijk kan alles nog, als ik Nederlands Kampioen wordt of zondag in Drenthe win kan het helemaal anders worden. Aan de andere kant; Ik word binnenkort 31, wat moet ik dan weer met een jaarcontract bij de profs?

Vermeltfoort gaat voorlopig door met wat hij het liefst doet. “Iedere keer als er een finishstreep ligt is het een doel voor mij om daar als eerste overheen te komen. Laat mij maar lekker koersen en proberen te winnen, daar voel ik mij het beste bij.” Wat hij volgend jaar gaat doen weet hij dan ook nog niet. “Als mijn werk zich zo doorzet en ze willen dat ik fulltime aan de bak ga dan moet ik toch een keuze gaan maken. Dan ga ik in augustus eens goed over nadenken.”

Op dit moment is hij vooral blij om weer te kunnen winnen. Want na een paar jaar bij de profs weet hij het zeker. “Grote koersen rijden is ontzettend leuk en ik ben heel erg blij dat ik die kansen heb gekregen. Toch voel ik mij echt gelukkig als ik koersen weet te winnen.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren