Topcompetitie

Bas van der Kooij wil via eindwinst in Topcompetitie droom verwezenlijken.

7 september 2019

Hij staat aan de leiding van het algemeen klassement van de Nederlandse Loterij Topompetitie bij het ingaan van de finalekoers van het regelmatigheidsklassement. Is Bas van der Kooij al zenuwachtig voor de ontknoping in de HLB Van Daal Eurode Omloop?

De spanning bouwt op

“Nu valt het nog wel mee met de spanning,” zegt Bas van der Kooij als we hem vrijdagavond opbellen. “Maar ik denk dat de spanning morgen wel zal komen. Ik kijk er in ieder geval heel erg naar uit. Het is een mooie kans voor mij.”

De kans waar de renner van Monkey Town – à Bloc het over heeft is de kans die voor hem ligt om de Nederlandse Loterij Topcompetitie op zijn naam te schrijven. De Schiedammer staat 21 punten voor op zijn naastte belager, Coen Vermeltfoort. Vermeltfoort heeft echter aangegeven niet van start te gaan. De grootste concurrent van Van der Kooij wordt dan automatisch witte truidrager Dylan Bouwmans. De Metec-TKH-coureur moet het voorlopig met 37 punten minder doen dan Bas van der Kooij.

Nieuw parcours in het voordeel van Van der Kooij

In de afgelopen periode heeft Bas van der Kooij zich in de omgeving van het parcours van de Eurode Omloop goed kunnen voorbereiden op de grote finaledag. “Ik woon nu momenteel bij mijn schoonfamilie in Maastricht,” zegt hij. “Dan is Kerkrade niet zo ver. Woensdag nog heb ik het nieuwe parcours van de ronde nog even verkend.”

De slotepisode van de Nederlandse Loterij Topcompetitie kent inderdaad een behoorlijk aangepast parcours. De vertrouwde beklimmingen van de Mont Chèvre en de Haanraderweg zijn verdwenen en maken plaats voor een nieuwe lus. “Het lijkt minder pittig, maar ik denk dat het aan het einde juist lastiger gaat zijn. De klimmen liggen nu korter op elkaar en je hebt een nieuw bochtig stuk en smalle weggetjes, dus het gaat wel selectief zijn.” De 23-jarige renner kijkt wel uit naar het nieuwe parcours. “Ik hou wel van korte, steile klimmen,” glimlacht hij. “Omdat ik redelijk explosief ben is dat wel in mijn voordeel.”

Kansen om de Eurode Omloop te winnen

Met dat wapen hoopt hij ver te komen in de wedstrijd van de waarheid. “Ik ga mijn wedstrijd natuurlijk wel afstemmen op jongens die goed in het klassement staan. Het is belangrijk dat ik die ook in de gaten houd, maar ik wil er mezelf niet teveel op focussen. Ik denk dat als ik een wedstrijd rijd zoals ik die normaal rijd, dat ik dan al kort kan eindigen of zelfs kan winnen. Ik zie mezelf dus wel een goede kans maken om kort te rijden.”

Ploegtactiek

Het de sterke Monkey Town-equipe is inmiddels een tactiek uitgestippeld die moet leiden naar de oranje trui op het podium van Kerkrade. “Ikzelf denk daar altijd wel goed over na,” begint Van der Kooij. “Eigenlijk is het een heel simpel plan denk ik. We moeten gewoon proberen te controleren en de renners die kort staan nooit de kans geven om weg te komen. Als het ze wel lukt, dan moet er gewoon iemand van ons bijzitten. Zo simpel is het. We moeten het tempo ook gewoon hoog houden, zodat andere ploegen ook niet de kans krijgen om te denken dat er iets te halen valt.” De kans is dus groot dat de voorposten van het peloton op de klimmen van de Limburgse heuvelkoers gesierd zullen worden met een groot aantal renners van Monkey Town. “Goede kans. Dat is in ieder geval wel het plan ja,” lacht Van der Kooij.

Een heus titanengevecht met rassprinter Wim Stroetinga in de Omloop der Kempen.

Puntensprints

De puntensprints die zijn toegevoegd aan de laatste wedstrijd uit de competitie kunnen de wedstrijd nog spannend maken. Tweemaal zijn er onderweg extra punten te verdienen voor het algemeen klassement. Het feit dat Bas van der Kooij zich dit jaar wederom manifesteerde als een van de beste sprinters van Nederland, geeft hem hoop dat hij daar geen punten hoeft in te leveren op zijn concurrenten. “Normaal gezien is dat in mijn voordeel. Ik hoop alleen dat er een groepje gaat rijden zonder grote namen die die punten wegneemt. En dat uiteindelijk halfkoers de definitieve kopgroep ontstaat, waar ik dan ook bijzit. Ik zal voor de eerste punten dan ook niet direct extra mijn best gaan doen. Als ik in de situatie kom, dan zal ik er zeker voor sprinten.

De weg naar de Eurode

De voorbereiding van Bas van der Kooij ging via China. “Ik ben drie weken in China geweest,” doelt hij op zijn deelname aan de Tour of Qinghai Lake, waar hij vier keer naar een podiumplaats spurtte en tweede werd in het puntenklassement. “Daarna heb ik mijn training weer herpakt en eigenlijk alleen nog maar profcriteriums gereden. Dan merk je wel dat je weer een beetje een trainingsprikkel mist. De laatste drie weken gaat dat iedere keer weer een stuk beter. Zeker het specifieke werk richting de Eurode Omloop. Daarom is het wel ideaal dat ik nu in Limburg woon.”

Ereplaatsenverzamelaar wil omhoog

Ook voor de Eurode Omloop kan de jonge sprinter al terugkijken op een bijzonder goed seizoen. In de 37 UCI-wedstrijdetappes waarin hij startte eindigde hij liefst 21 keer bij de eerste tien. Dat is zeker niet slecht. Het gaat heel goed dit seizoen,” bevestigt Van der Kooij. “Helaas is het wel heel moeilijk met ploegen voor volgend jaar. Ik zou natuurlijk heel graag een stapje hogerop willen, maar er zijn heel veel jongens die al bij een profploeg zitten die ook nog geen zekerheid hebben. Ik hoop heel erg dat ik die trui binnenhaal en dat ik via die weg dat stagecontract (bij Katusha-Alpecin, red.) kan afwerken. Dat zij mij op die manier de kans bieden om mijzelf te tonen in wedstrijden waarin ik iets kan betekenen voor die ploeg in een sprint. Dat zou het mooiste zijn.”

In de klassieker van de Profronde van Noord-Holland spurtte Van der Kooij nek aan nek met Coen Vermeltfoort.

Met een derde plaats op het NK tussen de profs gaf de rappe renner in ieder geval nogmaals zijn visitekaartje af. “Daar kreeg ik heel veel reacties op ja. Ineens kende allemaal mensen mij die daarvoor nog nooit van me gehoord hadden. Mijn naamsbekendheid is nu wel een stuk beter,” zegt hij lachend.

Wint Bas van der Kooij de Topcompetitie?

Op de laatste vraag of Bas van der Kooij zondag de Nederlandse Loterij Topcompetitie wint is hij ineens weer zeer bescheiden, alsof hij mediatraining heeft gevolgd. “Dat zeg ik liever niet zelf zo. Ik vind het een heel mooi parcours en ik denk dat het me wel ligt. Uiteindelijk is het allemaal niet nadelig voor mij en qua puntentelling sta ik natuurlijk bovenaan. Ze moeten mij eerst nog maar eens inhalen,” sluit hij bijzonder strijdbaar af.

Tekst: Mark van der Linden
Beeld: Leon van Bon

Bas van der Kooij op kop, met in het wiel zijn grootste concurrent voor aanstaande zondag: Dylan Bouwmans.

 

 

 

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren