Topcompetitie

“Je moet in de Kempen iedereen continu een stap voor zijn.” Titelverdediger Tim Kerkhof hoopt weer te winnen

18 mei 2018

In een sprint van vijf won Tim Kerkhof vorig jaar de Simac Omloop der Kempen. Op de streep in Veldhoven was de renner van Destil Parkhotel sneller dan zijn medevluchters Dylan Bouwmans en Robbert de Greef. Ook dit jaar hoopt Kerkhof opnieuw in een soortgelijke situatie te komen. De 24-jarige renner bewees afgelopen week tijdens Fleche de Sud in vorm te zijn en hoopt die mee te nemen naar de Kempen.

“In het begin werd er heel veel aangevallen”, herinnert Kerkhof zich aan de zomerdag in mei. “Er was geen fatsoenlijke vroege vlucht en dat is typische voor deze wedstrijd. Dat maakt het zo onvoorspelbaar. Na elke bocht kan het gebeuren. Daar houd ik wel van.” Kerkhof kwam uiteindelijk met vijf man voorop te zitten en dat kwam volgens hem vooral door de manier van koersen. “Het lijkt een beetje op een juniorenkoers, het is zonder verstand erin vliegen.”

De koers is zo onvoorspelbaar dat hij niet echt een idee heeft van zijn grootste concurrenten. “Je weet wie er goed zijn, maar je kan voor deze koers geen lijstje maken met dit wordt het podium. Als je 100 man een lijstje laat maken zijn er maar een paar in de buurt komen. Koersen zoals de Ronde van Limburg zijn makkelijker te voorspellen.”

Bekijk hier hoe Tim Kerkhof de Simac Omloop der Kempen vorig jaar op zijn naam schreef:

Simac Omloop der Kempen – Eurosport Integraal from Topcompetitie on Vimeo.

 

Knippen

Tegenwoordig is de ex-prof van Roompot niet alleen meer bezig met het fietsen. “Ik ben bezig om te leren knippen, ik loop op dit moment stage bij een barbier. En als het goed is kan ik hier ooit gaan werken.” Volgens Kerkhof zorgt deze afleiding er ook voor dat hij beter gaat fietsen. “Je moet er toch iets erbij doen, alleen fietsen wordt hem dit jaar niet en misschien volgend jaar ook niet. Ik bereid mij vast voor en het is mentaal goed om een extra uitdaging te hebben. Dat zorgt er ook weer voor dat ik harder ga fietsen doordat ik meer rust heb.”

Met een goed getrimde baard reed Kerkhof vorige week in de Fleche de Sud. Daarin werd hij 7e nadat hij elke dag van voren was gefinisht. “Fleche de Sud is wel goed gegaan, maar een ritzege bleef uit. Misschien had ik het toch wel liever andersom gezien, een ritzege en dan de rest van de dagen van achteren, maar ik mag zeker niet klagen. Alles zat dichtbij elkaar en als je dan een beetje vooraan finisht is dat mooi.”

Dat het dit jaar goed gaat met Kerkhof heeft ook met de vernieuwde ploeg te maken. De ploeg kende een grote wisseling doordat veel renners de ploeg verlieten en de nieuwelingen echt jonge talenten zijn. “We hebben een nieuwe ploeg met allemaal gedreven ambitieuze jongens. Dat is ontzettend fijn. Iedereen heeft de ambitie om hogerop te gaan en dat geeft je zelf ook motivatie.” Ondanks dat Kerkhof nog maar 24 is, is hij samen met Maarten van Trijp en Twan Brusselman de ouderen in het team. “De rol als wegkapitein past mij wel, ik probeer die jonge jongens iets mee te geven en zij kunnen leren van de fouten die ik gemaakt heb.”

Dingen die hij ze mee wil geven zijn bijvoorbeeld meer van voren zitten en meer rust pakken na de koersen.  “Ik zeg niet dat ik het fout gedaan had, maar ik kan die jongens wel dingen bijbrengen. Ik fiets langer dan die jonge jongens dus je kan ze zeker helpen. Ik ben nog lang niet van plan te gaan stoppen, de rol als koerskapitein past mij voorlopig prima.”

Kempen-titel prolongeren

Koerskapitein zijn betekent niet dat hij zijn eigen kansen op moet offeren. “Ik mag zeker op de lijst van de favorieten voor zondag. Ik heb nog niet gewonnen, maar rijd het hele jaar al makkelijk.” Volgens Kerkhof is hij dit seizoen ook in betere vorm. “Vorig jaar was ik echt niet de beste van de kopgroep, ik zat er echt doorheen op het einde. Als je dat vergelijkt met vorig jaar ben ik nu een stuk beter in vorm.”

Destil gaat met een sterke ploeg naar Veldhoven. “We spelen in ieder geval Maarten van Trijp uit. Als je de snelste man van de continentale renners in de ploeg hebt, moet je die gebruiken. Voor mijzelf zou het mooi zijn om in een groepje ervoor te rijden.” Of het een sprint gaat worden weet Kerkhof nog niet. “Ik denk dat de Omloop van der Kempen een van de weinige koersen is die niet op bestelling te doen is. Elk jaar denk je dat het wel een massasprint kan worden, maar het is bijna nooit een grote groep die gaat sprinten.” Volgens Kerkhof is er een belangrijke regel om te winnen in de Kempen.  “Je moet het peloton elke keer een stap voor zijn, het is continu draaien en keren.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren