Topcompetitie

Tim Ariesen snoept podiumplaats André Looij af

28 juli 2018

André Looij is net buiten het podium gevallen in de zevende etappe van de Ronde van het Qinghai Meer. Tim Ariesen, die na het NK wielrennen de opvallende overstap maakte naar een Chinese continentale ploeg, greep de derde plaats net voor de neus van de renner van Monkey Town weg.

Door: Sjors Beukeboom

“Bij Roompot-Nederlandse Loterij had ik een taak die ik moest uitvoeren en dat is in deze ploeg wat minder. Over het algemeen heb ik een vrije rol en dat miste ik in Nederland”, vertelt de nieuwe aanwinst van het Chinese Ningxia Sports Lottery – Livall Cycling Team. Wennen aan de cultuur lukt Tim Ariesen vooralsnog aardig. “Alleen als ik kip bestel en vervolgens een kippenkop op mijn bord krijg, dan ben ik het plezier even kwijt.”

Waar zijn voormalige Nederlandse ploeg op pro-continentaal niveau presteert, rijdt zijn nieuwe Chinese ploeg op continentaal niveau. Een stap terug dus voor de 24-jarige renner. “Voor anderen zou de keuze wellicht wat minder makkelijk zijn, maar voor mij is dit het waard. Sommige jongens zijn tevreden als ze voor een ander moeten werken. Daar ben ik geen sporter voor geworden. Ik wil zelf mijn kansen pakken en vandaar dat ik deze overstap gemaakt heb.”

In de zevende etappe had Ariesen wederom een vrije rol, maar hij wilde graag de sprinter van zijn ploeg helpen. De Griek Georgios Bouglas liet het in de finale echter afweten en daarom greep Ariesen zijn kans. In een massasprint spurtte de rappe man in het spierwit naar een derde plek. André Looij eindigde daarom nipt buiten het podium.

Daar baalt Looij van. “De finish had net wat verder moeten liggen”, lacht Looij als een boer met kiespijn. “Het was een zeer chaotische sprint omdat de weg afliep. Iedere sprinter raakte zijn ploeg kwijt. Ik zat in het wiel van Luca Pacioni en ik had eigenlijk uit zijn wiel moeten springen. Er was ruimte voor mij, maar ik wachtte net iets te lang. Deze vierde plek geeft totaal geen voldoening. Vandaag was een kans om de etappe te winnen. Zonder etappeoverwinning is mijn Tour of Qinghai Lake niet geslaagd.”

Er komen nog voldoende kansen voor de sprinter van Monkey Town Continental Team. De resterende etappes zijn relatief snel en vlak. Mocht Looij met een etappezege naar huis willen gaan, dan moet hij wel afrekenen met sprinters als Brenton Jones, Juan José Lobato en de winnaar van vandaag, de Roemeens kampioen Eduard Michael Grosu.

Tim Ariesen had ook liever willen winnen, maar kan wel met een bos bloemen en een champagnefles in zijn handen glimlachen. “Het gaat echt goed met mij in China”, vertelt Tim Ariesen over zijn Aziatische avontuur na afloop van de etappe naar Menyuan. Hij heeft nog geen spijt van zijn keuze: “Ik kan eindelijk weer lekker racen en mijn eigen ding doen. Vandaag blijkt dat weer. Dat is fijn.”

 

Foto: Adrian Hoe



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren