Topcompetitie

Santoro zet Monkey Town in schijnwerpers tijdens koninginnenrit Qinghai Lake

27 juli 2018

Antonio Santoro kon geletruidrager Hernan Aguirre lang volgen op de steile slotklim van etappe zes in de Ronde van het Qinghai Meer, maar verloor connectie met nog twee kilometer te gaan. De Italiaan in Nederlandse dienst eindigde als tweede en steeg naar de vierde plek in het algemeen klassement.

Monkey Town Continental Team trainer en coach, Chris de Jonge, die zijn pupil in de finale met de porto naar de tweede plaats schreeuwt, verwachtte al dat Santoro goed zou presteren in de zesde etappe in de Tour of Qinghai Lake. Vorig jaar eindigde de klimmer namelijk al tweede in dezelfde, korte en explosieve klimetappe. “Ik merk dat mijn renners nu beter gewend aan de hoogte”, zo refereert De Jonge vanuit de ploegleiderswagen aan de finish die op ruim 4100 meter hoogte ligt.

“Het duurt zo’n vijf dagen voordat de renners gewend zijn aan het verschil in hoogte. Santoro is klein en licht, dus de hoogte heeft minder invloed op zijn fysiek.” Dat blijkt in de 59,1 kilometer lange etappe. Op de eerste klim van de dag komt Santoro als tweede boven. Op de slotklim ontstaat vervolgens een kopgroep van vijf, met daarin drie klimgeiten uit het Colombiaanse team, Freddy Ovet en Santoro zelf. De geletruidrager en de eigenaar van de bolletjestrui zijn directe concurrenten van Santoro, maar de nummer twee in het klassement Radoslav Rogina rijdt in de achtervolgende groep. Zo vecht Santoro niet alleen om de dagzege, maar ook om een plek op het podium in het algemeen klassement.

Ondanks dat het pas de zesde etappe in de Ronde van het Qinghai Meer is, lijkt het de laatste kans voor Santoro op dag- en klassementssucces. Weliswaar is de zevende etappe heuvelachtig, maar de rest van de ritten zijn min of meer vlak. Dat weet Manzana Postobon ook, die in de finale nogmaals de knuppel in het hoenderhok gooit.

De geletruidrager, Hernan Aguirre, valt op drie kilometer van de meet aan en Santoro is de enige van de vier die kan volgen. De Italiaan houdt voor bijna een kilometer het wiel van de leider. Met nog tweeduizend meter gaan, beslist Aguirre de daguitslag en de strijd om het geel door nog eenmaal op de pedalen te staan. Op 28 seconden komt Santoro over de 4120-meter hoge eindstreep. Hij pakt daarmee onvoldoende tijd op zijn concurrent om de top-3 van het algemeen klassement binnen te stormen.

De Monkey Town-coureur is na afloop van de etappe enthousiast over zijn prestaties op grote hoogte. “Ik ben dit jaar niet zo goed voorbereid als vorig jaar, maar ik merk dat ik elke dag beter word. Ik woon in een bergachtig gebied in Italië, dus ik heb mijn klimconditie aardig kunnen opbouwen. Ik heb zo lang mogelijk bij de geletruidrager proberen te blijven, maar ik kon zijn tweede aanval niet pareren. De Colombiaan is net wat te goed vandaag.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren