Topcompetitie

Robin Wennekes stopt. Maar niet helemaal…

14 juni 2018

Maandag kwam het nieuws naar buiten dat Robin Wennekes zijn contract bij Vlasman Cycling Team ingeleverd had. De 25-jarige renner kon zijn wielercarrière niet meer verantwoord combineren met zijn maatschappelijke loopbaan.

,,Aangezien ik toch een beter toekomstperspectief bij mijn werkgever Eiffel heb, dan dat ik nog stappen als profrenner zal gaan maken, hebben we in goed overleg besloten uit elkaar te gaan’’, legt Wennekes de situatie uit. ,,Het is ook niet zo dat ik er uitgezet ben’’, verduidelijkt hij. ,,Ik heb zondag in de Midden-Brabant Poort Omloop een goede dag gehad met de ploeg en de begeleiding en we zijn goed uit elkaar gegaan.’’

Lange dagen als consultant
,,Ik heb een baan als consultant en heb een contract voor 32 uur, maar ik maak er wel meer dan dat’’, lacht hij. ,,In principe heb ik de woensdagen vrij, maar het komt regelmatig voor dat ik ook dan nog achter de laptop kruip. Ik kan zó een contract voor veertig uur tekenen. Maar ik heb ook regelmatig een cursus en daar heb ik ook tijd voor nodig. Fiets je daarbij ook nog eens op hoog niveau, dan houd je maar weinig tijd over. Als je een renner op Continentaal niveau bent, dan moet je toch aan bepaalde voorwaarden voldoen. Wanneer je dat niet kunt, dan moet je met één van beide stoppen. Het kost gewoon te veel energie om beide dingen goed te doen.’’ En dus raakte de gele brigade dit weekend een pion kwijt.

,,Ik ben nu twee jaar aan het werk en sta nu op het punt om door te schakelen naar andere en hogere functies. Als renner op clubniveau ben je flexibeler qua toekomstperspectief. Bovendien krijg je ook meer tijd voor andere dingen. Als prof had ik maar weinig tijd om een keertje uiteten te gaan. Of even met vrienden een terrasje te bezoeken. En veel jongens van mijn leeftijd stoppen met koersen. Je weet dat het zo is. En als je dan een goede kans op werk krijgt, dan geef je je maatschappelijke carrière voorrang.’’

Koersen op clubniveau
,,Ook helpt het niet als je in april een gebroken teen hebt gehad. Ik heb toen twee weken niet kunnen fietsen en die achterstand maak je op dat niveau niet makkelijk goed.’’ Toch stopt Wennekes, in tegenstelling tot sommige berichten, niet met koersen. ,,Ik blijf gewoon koersen op clubniveau. Ik heb mijn licentie om laten zetten naar Elite zonder contract bij mijn club TWC Tempo. Dat is een niveau waarop koersen mág en niet meteen moeten is. Als je dan een keer niet kunt, dan is dat jammer. Als renner op Continentaal niveau wordt er toch meer van je verwacht.’’

Geen titel in 2018
Wennekes gaat dit jaar niet proberen om zijn Nederlandse titel bij de Elite zonder contract van 2016 terug te winnen. Op de Brouwersdam won hij in de kleuren van TWC Tempo de nationale driekleur. ,,Nee, ik heb niet veel geloof in een goede afloop. Het is voor mij ver weg en we moeten al vroeg starten. Dat houdt in dat ik nog veel vroeger weg zou moeten. Ik zou natuurlijk op vrijdag naar Zeeland kunnen gaan en daar in een hotel overnachten, maar in combinatie met mijn werk is dat gewoon lastig.’’

Criteriumtijger
Wennekes verandert dus in een ‘criteriumtijger’? ,,Ja, ik vind fietsen nog steeds heel leuk. En ik heb ook nog een goed niveau. Dus ga ik voorlopig criteriums rijden. Komende zondag begin ik met mijn ‘thuisronde’ in Elden. Ik mag dit jaar geen Clubcompetitie-wedstrijden rijden, omdat ik een profcontract heb gehad. Ik wil in het najaar nog wel een aantal vrije klassiekers rijden. De Groeistad Klassieker in september bijvoorbeeld. Daar rijd ik meestal wel goed.’’



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren