Topcompetitie

Piotr Havik gaat voor profcontract. “Het liefst nu meteen een vast contract.”

19 mei 2018

In de Ronde van Overijssel kwam Piotr Havik met een ongekende kreet van vreugde over de finish. De renner van de BEAT Cycling Club kwam winnend over de streep.

“In die kreet zaten alle vreugde en emotie die zo een overwinning met zich meebrengt,” zegt Havik over die uitroep van blijdschap. “Het is iets waar je, zeker als beginnend team, altijd naar opzoek bent. Zeker als het dan in mei al zover is, dat is iets heel moois.”

“Het kwam voor mijzelf nog wel een beetje onverwacht,” is hij eerlijk. “Na die sprint met twee (Havik versloeg in een millimeter sprint de Brit Harry Tanfield, red.) kwam er echt een explosie van vreugde.”

Maagproblemen

Twee weken voor de Volta Limburg Classic kampte Piotr Havik met maagproblemen. Toch is de renner uit Bergambacht tevreden over zij n seizoen tot dusver. “Na die setback had ik het idee dat Overijssel misschien iets te vroeg kwam en richtte ik mezelf eigenlijk al meer op eind mei/begin juni. Maar het tussentijdse trainingskamp in Girona ging heel goed en ik maakte al snel weer progressie.”

Stagecontract bij Katusha-Alpecin

Piotr Havik mocht eind vorig seizoen even dromen van een profcontract. Hij mocht er zelfs aan ruiken. In de Topcompetitie won hij vorig jaar de Wattmeister Challenge, waarmee hij een stagecontract verdiende bij Katusha-Alpecin.

“Dat was ontzettend gaaf. Als ik daar op terugkijk is dat nog altijd een hele mooie ervaring,” reflecteert Havik. Het leukste wat ik op WorldTour niveau heb gezien is dat het op dat niveau ook redelijk relaxt kan zijn,” weet hij nu. “Ik heb natuurlijk niet de grootste koersen gereden, maar waar ik reed was het heel ontspannen. Een stu minder gestress dan ik bij de meeste continental teams gewend was.”

Naast het professionalisme keek Piotr Havik vooral zijn ogen uit op organisatorisch vlak. “Wat mij altijd enorm boeit is hoe een team te werk gaat en hoe iedereen zijn ding doet. De structuur en het feit dat het daar een geoliede machine was. Dat vind ik interessant”

Havik hoopt dat de deur voor hem nog op een kiertje staat bij de Zwitserse WorldTour-formatie. “Wat heel leuk was, was dat ik na de Ronde van Overijssel meteen een berichtje kreeg van de hoofdmanager van Katusha-Alpecin. Hij was meteen op de hoogte en vond het een mooie overwinning. Hij volgt me dus en blijft dat doen. Ik word dus in de gaten gehouden,” klinkt het uit de mond van de Bergambachter. “Dat geeft ook wel weer extra motivatie om er vol voor te gaan.

Wattmeister 2018

Een eerste kans op een hernieuwd contact met Katusha-Alpecin ligt opnieuw in het winnen van de Wattmeister Challenge. “Ik hoop natuurlijk opnieuw via die Wattmeister een stagecontract af te dwingen. Mocht ik echter al eerder een stagecontract kunnen tekenen, of zelfs al vaste contratonderhandelingen in kunnen gaan dan sta ik daar natuurlijk voor open. Dat geldt voor elk team op dat niveau.”

Motivatie

Eerder sprak Piotr Havik al over zijn motivatie om nog een seizoen alles te geven nadat het profcontract net aan zijn neus voorbij ging. “Ik had wel rust gevonden in het feit dat het bij Katusha niet ging lukken. Ik wist dat ik er zelf alles uit had gehaald. Ik was gewoon de dupe van de stomme regeling die ervoor zorgde dat ploegen kleiner zouden worden,” begint Havik.

Het was dan ook niet de sportieve motivatie die hem deze winter de meeste energie kostte. “Er kwamen deze winter een aantal tegenslagen op privé gebied. Ik had wel de motivatie voor komend seizoen en trainde wel gewoon goed, maar herstelde niet lekker en sukkelde een beetje met mijn gezondheid. Op een gegeven moment kom je dan een beetje in een neerwaartse spiraal.”

Die neerwaartse spiraal bleef niet onopgemerkt voor de buitenwereld. Op een gegeven moment ging er een gerucht rond dat Havik zijn fiets aan de haak zou hebben gehangen. “Ik werd op de Zesdaagse van Rotterdam benaderd door iemand van WielerFlits die zei ‘Hé, jij gaat stoppen toch?’. Dat was een misverstand,” benadrukt Havik. “Ik heb wel met de ploegleiding van BEAT Cycling besproken dat ik het door omstandigheden even wat rustiger aan deed. Ik moest even naar mijn lichaam luisteren, omdat ik van het trainen alleen maar vermoeider werd en geen progressie boekte.”

“Gelukkig is het niet de media die voor mij beslist wat ik doe,” zegt hij resoluut. “Toen ik het trainen weer oppakte ging het snel weer beter. Ik merkte wel dat ik vorig jaar in maart al heel goed in vorm was en dat ik dit jaar dat gevoel wat later kwam. Vanaf begin mei voel ik me echt weer heel goed.”

Oogsten

Die vorm hoopt Havik te verzilveren in de komende maanden. Havik kijkt verder dan de Wattmeister. “Met een stagecontract rij je jezelf natuurlijk opnieuw in de picture, maar uiteindelijk tellen overwinningen toch nog het meest. Daarvoor heb ik nog een aantal goede uitslagen nodig. Ik moet nu een paar koersen gaan uitpikken in de maanden mei en juni. De meeste contracten zijn tijdens de Tour natuurlijk al getekend.”

BEAT Cycling Club

Sinds dit jaar rijdt Piotr Havik dus in wedstrijdverband ook voor Beat Cycling. “Ik moet zeggen dat we echt stappen maken met de ploeg. De sfeer is heel erg goed. Daar hebben we deze winter echt een goede basis voor gelegd met verschillende groepsdynamicaprocessen,” vertelt hij.

“In de kwaliteit in de breedte was het aan het begin van het jaar een beetje zoeken. We konden allemaal nog groeien. Je ziet nu dat iedereen echt sterker geworden is en dat we onszelf een continentaal-waardig team mogen noemen. We rijden makkelijker gegroepeerd en dat in combinatie met de goede teamspirit zorgt ervoor dat je op een gegeven moment de koersen naar je hand kunt zetten,” is Havik ambitieus.

Als BEAT Cycling de koers naar zijn hand kan zetten is Havik een van de coureurs van de blauwe brigade die het werk af kan maken, wetende dat hij een van de betere renners is van het collectief. “Dat geeft voor mezelf wel heel veel rust. Daarbij hoef ik natuurlijk niet alleen de kar te trekken. Met Aksel (Nommela, red.) hebben we er nog een hele goede en sterke renner bij. Daarbij komen Bas, Daan en Wesley er ook aan. Zo hebben we drie à vier man die kunnen winnen.”

Hectisch avontuur bij 3M

De rust die Havik gevonden heeft bij BEAT Cycling Club kwam op het juiste moment, na een hectisch avontuur bij 3M. “De staff wist daar al wat langer dat de kans groot was dat die ploeg zou stoppen. “Toen de renners daar achter kwamen was het hek van de dam,” blikt hij terug. “Er was totaal geen sfeer in de ploeg. Een voorbeeld: we reden terug na een koers in Frankrijk. Dat moest in een ruk tot aan het service course in België. Daar kwamen we om drie uur ’s nachts aan. We wisten dat er bedden stonden in dat service course, maar we mochten daar geen gebruik van maken. Vervolgens moesten we nog twee uur in de auto om om vijf uur thuis te zijn en naar bed te kunnen. Dat gebeurde een paar keer per maand.”

Druk bij Rabobank

Voor dat buitenlandse avontuur reed Piotr voor de talentenselectie van Rabobank. “Daar ging het natuurlijk heel anders. Een stuk professioneler. We zaten nooit tot later dan 22:00 in de auto. Dat was heel leuk, maar onbewust creëert dat ook een behoorlijke druk. Ik denk dat meer renners daar last van hebben,” zegt Havik met de kennis van nu. “Je leefde echt als prof en wordt als prof geleefd, dus je moet ook als prof presteren. Iedereen was heel erg op zichzelf gericht en met zichzelf bezig. Dat zie je nu bij BEAT Cycling totaal niet en dat is wel een heel stuk leuker.”

Prof bij BEAT Cycling

De BEAT Cycling Club spreekt steeds nadrukkelijker de wens uit om door te groeien naar het hoogste niveau, met de Tour de France als stip aan de horizon. Wellicht hoeft Havik dus helemaal niet van team te wisselen om zijn droom om prof te worden te verwezenlijken. “Dat is zeker iets waar ik rekening mee houd,” reageert Piotr Havik.

“Ik weet niet hoe snel BEAT Cycling door kan groeien. Het is net zoals BEAT Cycling mij in de winter de tijd gaf om terug te komen, zo geef ik hen de tijd om te ontwikkelen. Het is niet zo dat als ze niet binnen nu en een paar weken niet bekend maken ProContinentaal te worden dat ik dan weg ben. Het zou mooi zijn als het ze volgend jaar lukt. Als het lukt sta ik vooraan in de rij om te bespreken wat we dan weer voor elkaar kunnen betekenen, maar je kunt niet op slechts één paard wedden.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren