Topcompetitie

Podium in de Glazen Stad smaakt naar meer voor Nick van der Meer

24 april 2018

Het gaat goed met Nick van der Meer, na een goede winter liet hij afgelopen weekend zien dat hij in orde is. In de Omloop van de Glazen Stad sprintte de 24-jarige renner naar een 3e plaats. Een unieke podiumplek want het was alweer 20 jaar geleden dat er een Westlander op het podium stond in hun thuiskoers. 

“Het was een vrij lastige koers”, vertelt Nick van der Meer over de Glazen Stad van 2018. “Er stond aardig wat wind, windkracht 3 á 4, en het was ook nog eens warm.” Er was dus een stuk meer wind dan een dag eerder, in de Arno Wallaard Memorial, toch was de wind niet ideaal. “Eigenlijk stond het net wat ongunstig. Je had in het begin veel tegenwind, waardoor waaiers onmogelijk waren.”

Uiteindelijk ging het even op de kant en ontstond er een kopgroep van acht man.Toen het peloton vanaf de Maasdijk voor de wind ging rijden kon het verschil worden gemaakt. “We reden een hoog tempo en dan krijg je toch renners die moeite hebben met die snelheid. Toen we eenmaal door Monster heen reden, waren we met een groep van dertig man weg en nog voor Kijkduin sloten we bij de koplopers aan.” In die groep zat niet alleen Nick van der Meer maar ook tal van andere snelle mannen.”

“We hadden een behoorlijke voorsprong en we gingen er eigenlijk vanuit dat we met de 40 man gingen sprinten om de overwinning.” Toch ging het net iets anders toen de eerste groep in de laatste kilometers terecht kwam. “Er was totaal geen controle en opeens brak het in tweeën. Ik zat daar samen met mijn ploeggenoot Coen van Kleef achter. Gelukkig kon hij het gat dichtrijden en met nog zo’n anderhalve kilometer te gaan waren we aangesloten.” Toch was het al te laat voor de Westlanders. In de verte zagen ze dat Dion Beukeboom een aardig gat had geslagen en de koers op zijn naam ging schrijven. Bas van der Kooij (Alecto) won de sprint van de achtervolgers en Nick van der Meer kwam als derde over de streep.

“Ik wist dat mijn sprint beter was geworden, maar ik had dit jaar nog niet veel sprints gereden en ook zeker niet verwacht dat ik in deze klassieker derde kon worden.” Volgens Van der Meer had er misschien nog wel meer in gezeten. “Eigenlijk had ik Bas nog moeten kloppen, maar ik gooide de deur niet dicht. Het was voor plek twee, dan sprint je toch anders. En daarnaast is Bas natuurlijk ook een Westlander dus die rijdt je niet zomaar de hekken in.”, zegt Van der Meer lachend. Hij genoot vooral van de thuiskoers van zijn club. “Er stonden behoorlijk wat Westlanders langs de kant. Het was bijzonder, het was alweer 20 jaar terug dat er iemand op het podium stond in een Westland-shirtje. En 20 jaar geleden was het Stefan van Dijk, die reed zelfs als gastrenner de Omloop van de Glazen Stad. Dus eigenlijk telt dat ook niet.”

Strandracen

Zijn derde plek is een bevestiging van de goede winter die Van der Meer gedraaid heeft. “Ik ben rond kerst op trainingskamp geweest en daarna ben ik een aantal strandraces gaan rijden, dat ging best goed.” Van der Meer vind strandracen een goede afwisseling op zijn wegtrainingen. “Ik heb vroeger gemountainbiket, daar ben ik mee gestopt omdat ik de techniek miste en in de wedstrijden vaak voor plek 20 reed, dat was niks aan eigenlijk. Strandracen zit eigenlijk tussen het wegwielrennen en het mountainbiken in. De snelheid van de weg en het ploeteren van het mountainbiken. En juist dat vind ik erg leuk.”

Volgens Van de Meer is het wel een stuk zwaarder dan hij dacht. “Ik was helemaal op na zo’n strandrace, ik moest echt drie dagen bijkomen. Ik heb er zo’n 5 gereden en dat was ook wel genoeg. Een strandrace is een ontzettende trainingsprikkel en dat maakt het wel mooi.” Ook volgend jaar is hij weer van plan om het zand op te zoeken. “Niet een heel seizoen, dat lukt gewoon niet. Ik zie het als voorbereiding op de weg en dat is deze winter goed gelukt.”

In een goede vorm starte de Westlandse renner in de Ster van Zwolle, maar kort daarna was er weinig meer van over. “Ik heb een keelontsteking opgelopen in de Ster van Zwolle, ik kon twee weken niks doen. Daar heb ik wel wat gemist.” Maar sinds de Zuiderzeeronde begint hij langzaam weer in vorm te komen en afgelopen weekend bewees hij weer terug te zijn met een derde plaats in de Glazen Stad.

Finales rijden

Van der Meer reed een prima 2017 en was klaar voor een stap hogerop. Toch kwam dat continentale contract er niet voor de 24-jarige Westlander. “Ik had daar zelf wel even moeite mee”, legt hij uit. “In 2015 reed ik bij een Belgische ploeg en reed ik veel grote wedstrijden. Ik zag mijn ontwikkeling nu een beetje stagneren omdat ik geen supergrote koersen meer reed. Ik hoopte eigenlijk om dat in 2018 opnieuw te doen.” Toch heeft Van der Meer de knop weer omgezet en kijkt hij vol motivatie naar de komende wedstrijden. “Ik heb mij er nu bij neergelegd. Het enige wat ik kan doen is lekker koersen en zo veel mogelijk winnen. Ik ben nu bijna 25 jaar, maar ik hou gewoon ontzettend veel van finales rijden en om te koersen om te winnen. Daar haal ik de motivatie uit.”

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren