Topcompetitie

“De komende maanden zie je mij niet meer op een fiets.” Jaap de Jong stopt ermee

15 maart 2018

Jaap de Jong stopt met fietsen, de 22-jarige renner begon het seizoen bij het Alecto Cycling Team, maar levert na amper een maand koersen zijn contract en fiets in. Motivatieproblemen, dat is de belangrijkste reden waarom de renner uit Lunteren ermee stopt. 

“De laatste weken besefte ik dat ik het allemaal niet meer wil doen”, Jaap de Jong legt uit dat het een weloverwogen beslissing is geweest. “Afgelopen weekend wist ik het zeker. Na de Dorpenomloop van Rucphen besefte ik dat het klaar was. Ik heb dat aan mijn ploeggenoten vertelt en ik heb het bij Piet Rooijakkers aangegeven.”

Na drie jaar in Franse dienst kwam De Jong dit jaar terug naar Nederland. Op het NK van afgelopen jaar liet hij zich van voren zien door een sterke koers te rijden. Hij werd uiteindelijk achtste en niet veel later kon hij een contract tekenen bij Alecto Cycling Team, de opvolger van het Baby-Dump Cycling Team. Vol goede moed start Jaap de Jong aan de voorbereiding van het seizoen waarin het moest gebeuren.

“De winter was eigenlijk wel prima, aan het begin had ik er nog alles voor over om goed te kunnen presteren. In januari begon ik al wel te twijfelen over wat ik nu precies wilde.” In februari was de ploegenpresentatie en de weken erna ging hij met zijn ploeg op trainingskamp. “Het is een leuke groep, maar ik had toch wel moeite om te integreren.” Dat is ook niet zo gek, want de boomlange renner verraadt met zijn Franse accent dat hij de afgelopen jaren niet vaak in Nederland is geweest. De Jong reed de afgelopen drie jaar in Frankrijk en deed dat voor de opleidingsformatie van AG2R La Mondiale. De ploeg van onder anderen Olivier Naessen en Romain Bardet. “Die stap terug naar Nederland was enorm, ik moest echt weer wennen aan de Nederlanders. Het is een totaal andere mentaliteit.”

Daar waar hij in Frankrijk met zijn ploeggenoten in een huis woonde moest hij nu weer bij zijn ouders gaan wonen en zag hij zijn ploeggenoten alleen bij de wedstrijden en tijdens trainingskampen. “Dat is toch anders dan bij AG2R.”

De knoop doorgehakt

“De laatste weken heb ik mijzelf constant de vraag gesteld of ik nog door wilde gaan. Ik heb er goed over nagedacht en nu de knoop doorgehakt. Het is genoeg geweest.” Het jaar waarvan hij vooraf zei dat dit het jaar was om prof te worden zal er voor Jaap de Jong niet komen. “Natuurlijk hoopte ik om dit jaar nog prof te worden. Maar aan der andere kant, als ik goed genoeg was om prof te worden was ik dat allang geweest.”

Na het stoppen komt er een einde aan de tien jaar durende fietscarrière van Jaap de Jong. “Ik heb er 10 jaar in geïnvesteerd om een goede wielrenner te worden. Dat is nu voorbij.” Maar weg is die tien jaar niet, vertelt De Jong. “Nee, zeker niet. Het heeft een hoop opgeleverd. Ik heb prachtige jaren in Frankrijk gehad en ik ben door het fietsen een stuk volwassener geworden. Ik kijk dan ook met een positief gevoel terug op het wielrennen.”

Toen hij afgelopen weekend in de Dorpenomloop van Rucphen bij zijn ploeg Alecto Cycling Team was voelde het al niet goed. “Ik voelde mij echt een blok aan het been van de renners. Dat is echt het laatste wat ik wil, dat ik een negatieve factor in het team ben. Ik heb dan ook dit weekend verteld dat ik er mee ging stoppen. Voor mij is het nu echt klaar.”

Nu werken

“Het is raar om te realiseren dat ik niet meer fiets, maar aan de andere kant is het ook een hele grote opluchting dat ik mij volledig op het werken kan richten.” Jaap de Jong hoopt door een aantal extra opleidingen ver te komen in het vak van de sales. “Ik kan vloeiend Frans, ik ga nog wat opleidingen doen en hoop mijn ervaringen uit de topsport te kunnen gebruiken in mijn werk.”

Het fietsen gaat Jaap de Jong in ieder geval niet missen. “Ik denk dat ik de komende maanden niet op een fiets stap, dat ga ik zeker niet misssen. Wat ik wel ga missen is de competitie en de hechte groep wat het wielerpeloton is. Dat ga je niet zo snel in het dagelijkse werkleven terug vinden.”

 

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren