Topcompetitie

“Blij dat ik weer rijd”, Hartthijs de Vries was eigenlijk prof, maar start vandaag toch in de Braakman

7 april 2018

Het gaat goed met Hartthijs de Vries. De 21-jarige renner uit het Friese Kollum zit weer met plezier op de fiets. Waar dat voor vele vanzelfsprekend is, was het voor De Vries een paar maanden geleden nog een groot vraagteken of hij überhaupt nog kon koersen. Hartritmestoornissen zorgde ervoor dat de jonge renner zijn profcontract bij Roompot – Nederlandse loterij inleverde.

Het zat hem niet mee in 2017. Na een goed jaar in 2016, waarin hij de Ronde van Alkmaar en de witte trui in de Topcompetitie won begon hij aan het nieuwe seizoen als renner van SEG Racing Academy. Het was zijn eerste jaar bij deze opleidingsploeg want zijn vorige ploeg, Rabobank, hield op met bestaan. Zijn uitslagen waren goed, hij werd 5e in Gent-Wevelgem U23 en op het NK reed hij naar een 4e plek op de tijdrit en een derde plaats in de wegrit. Die laatste twee uitslagen waren aardig verrassend. De Vries klapte in mei tijdens training door de achteruit van een auto en raakte daarbij zwaar geblesseerd. Hij brak zijn neus en had flinke snijwonden in zijn gezicht. Toch herstelde hij relatief snel en kon hij in 2017 nog een aantal mooie uitslagen rijden.

De Vries pakte een mooie 4e plaats in de Paris – Tours U23. Zijn goede seizoen werd beloond met een profcontract bij Roompot Nederlandse Loterij. De Vries werd officieel prof. Hij kreeg zijn fiets en zijn kleding en was klaar om zich voor te bereiden op het wielerseizoen. Toch ging het mis, hij kreeg last van hartritmestoornissen en liet zich onderzoeken. Er zat niet anders op dan zijn profcontract in te leveren en zich extra te laten onderzoeken. Na vele onderzoeken kreeg hij groen licht en mocht hij weer gaan trainen en zelfs koersen. In het shirt van NWVG reed hij de laatste weken een aantal koersen.

Goede vrijdag, goede zaterdag en goede zondag

Afgelopen weekend trainde hij zich suf en nu is hij klaar voor de komende koersen. “Ik moest wat inhalen hé”, vertelt De Vries na een zwaar trainingsblok. “Vrijdag twee uurtjes achter de brommer en drie uur alleen en ook op de andere twee dagen heb ik vijf uur getraind.” Uiteindelijk kwam de week-teller op 780 kilometer te staan. En of dat niet genoeg was reed Hartthijs de Vries op maandag een criterium in Ureterp. De Vries werd tweede achter Rick Ottema, terwijl hij een week eerder al 4e werd in de Clubcompetitie.

“Ik heb een mooi blok gemaakt en ik ben goed hersteld. Nu hopen op supercompensatie.” Terwijl hij de winter begon met het idee dat hij profs zou worden rijdt hij nu zijn wedstrijden voor NWVG. “We hebben een leuke gemotiveerde groep. Het is anders dan een continentale ploeg, maar er is ontzettend veel geregeld.” Een bijkomend voordeel is dat De Vries zijn ploeggenoten vaak ziet. ” De ploeg bestaat natuurlijk vooral uit renners uit het noorden. Ik train nu meer met ploeggenoten dan normaal. Vaak elke woensdag, dat is wel mooi voor de sfeer in de groep.” De Vries is trouwens niet de enige NWVG-renner met prof-potentie. Martijn Keizer reed vorig jaar bij Team LottoNL-Jumbo en zag zijn contract niet verlengd worden. “Nu Martijn Keizer en ik erbij zitten denk ik wel dat we de anderen naar een hoger niveau kunnen tillen,” vertelt De Vries over de ervaring die zij met zich mee brengen.

Toch is het wel een groot verschil, begin dit jaar nog zicht op een debuut bij de profs, een paar maanden later reed De Vries zijn eerst wedstrijd in de Clubcompetitie. “Het was wel lastig, dat verschil. maar aan de andere kant heb ik wel het geluk dat ik nog geen profkoersen heb gereden, dan zou de stap wel enorm groot zijn om weer terug te gaan naar de club.”

Blij dat ik rij

“Ik ben nu vooral blij dat ik weer kan koersen”, zegt De Vries over zijn wedstrijden tijdens de eerste maanden van het seizoen. “Ik kan bij NWVG mijn eigen programma samenstellen en echt kan aankijken hoe het gaat. Je bent toch wat vrijer in een clubploeg.” Het moment dat hij wist dat hij weer kon gaan fietsen was in februari, toen hoorde hij van de artsen dat hij zijn lichaam weer mocht belasten. “Ik had niet verwacht dat het zo snel zou gaan.” Een paar maanden eerder ging het mis toen hij tijdens zijn trainingen last kreeg van hartritmestoornissen. “Ik vertrouwde op een gegeven moment mijn lichaam niet meer. Dan stap je niet meer met plezier op de fiets. Ik had angst voor wat er kon gebeuren en door al mijn klachten kon ik niet meer goed gaan trainen.”

“Het is nu niet meteen over”, vertelt De Vries over zijn lichamelijke status van het moment. “Maar, ik weet nu wel wat het is. Dat geeft een soort rust. Het is ook lang niet zo erg als het was, dus ik begin mijn lichaam weer te vertrouwen.” De 21-jarige renner is volledig gecheckt en weet dat hij zijn lichaam weer kan belasten. Dat deed hij en de uitslagen liegen er niet om. Hij werd 3e in de Ronde van Zuid – Holland, 4e in de Omloop van de Veenkolonien en afgelopen week tweede in de Ronde van Ureterp. “Het is wel wrang, dat het nu weer goed gaat en ik geen prof meer ben. Maar ik sta nog steeds 100% achter mijn keuze. Het was de beste keuze op dat moment. Met de klachten die ik toen had kon ik niet met plezier bij Roompot rijden.” Toch denkt hij er nog wel af en toe aan terug, zeker als hij de jongens van Roompot goed ziet presteren op televisie. “Dan denk ik wel eens, daar had ik tussen kunnen fietsen. Nu doe ik er redelijk stoer over, maar die tijd dat ik er last van had heeft mij wel onzeker gemaakt. Ik kon niet meer vrijuit fietsen en trainen. De lol is eraf en de angst is groot dat je iets overkomt. We hadden een programma gemaakt, dus was het wel even schakelen dat dat niet door gaat.”

Nu, een paar maanden later, is het weer helemaal anders. “Ik geniet er weer van en mijn motivatie is niet veranderd, ik doe er nog hetzelfde voor en laat er ook alles voor.”

Selectie

Voorgaande jaren werd De Vries dikwijls meegenomen met de Nederlandse selectie. Dit jaar is hij clubrenner en is het minder vanzelfsprekend dat hij het oranje shirt nog aan kan trekken. Toch houdt hij contact met de bondscoach. “Die deur is nog open. Ik heb met Peter (Zijerveld red.) gebeld. Hij heeft mij het vertrouwen gegeven dat ik mijn tijd moet nemen en rustig terug moet komen. Ik denk dat als ik mijn niveau weer kan halen ik wellicht wat kan betekenen.

Geselecteerd worden, een goed seizoen rijden, dat zijn zomaar een paar ingrediënten waardoor menig renner de stap naar de profs kan maken. “Ik heb het voorlopig losgelaten, maar sluit het niet uit”, vertelt de altijd ambitieuze De Vries. “Ik ga gewoon koersen, ik ben nu net een beetje op weg en vertrouwen komt terug, eerst lekker koersen en die zie ik wel waar het eindigt.” De Vries blijft trainen zoals hij altijd deed. “Ik doe er nog steeds hetzelfde voor, dus mijn ambitie is nog niet veranderd. Ik wil er alles uit halen. Het is al moeilijk om koersen te winnen in de Topcompetitie. Daar moet je ook al alles voor doen.”

Mentale klap

Het is niet niks, de ene dag heb je zicht op een profcarrière en een paar weken later lever je je contract in en ben je een clubrenner. “Ik heb het opzich wel verwerkt, ik heb weer plezier in wat ik doe en het trainen gaat weer lekker.” Het plezier dat hij nu weer terug heeft helpt hem om alles te verwerken. “Ik waardeer weer meer hoe het gaat. Het verlies van mijn profcontract heb ik genomen, en ik mag mij daar niet meer druk om maken. Ik kan er niks meer aan veranderen. Ik kan mij nu alleen maar focussen op zo hard mogelijk rijden en te genieten van het koersen.”

Toch kijkt hij positief terug op zijn korte tijd bij de Nederlandse pro-continenetale-formatie. ” Ik heb in de korte tijd ontzettend veel geleerd. In de twee maanden dat ik bij de ploeg zat heb ik toch een enorme stap gemaakt. Ik had een hele goede band met de ploeg en die contacten zijn er nog steeds.”

Omloop van de Braakman

Vandaag staat De Vries aan de start van de Omloop van de Braakman. “Het is een mooie koers, het word mooi weer en er is veel wind. Ik heb er zin in.” Met de benen die hij heeft kan hij zeker tot de favorieten worden gerekend. “Favoriet noem ik mijzelf niet, maar je weet nooit hoe het loopt. Als ik er in de finale bij zit dan kan ik wel gewoon meedoen denk ik.”

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren