Topcompetitie

Bax kan zichzelf opvolgen

2 september 2018

Komende zondag is er een renner die zichzelf kan opvolgen als winnaar van de Eurode Omloop. Net als Jeroen Meijers in 2015 en 2016 kan nu Sjoerd Bax na 2017 ook in 2018 de winst in de Eurode Omloop pakken. De 22-jarig renner van Delta Cycling Rotterdam kan niet wachten om aanstaande zondag aan de start te verschijnen. Hij voelt zich goed en zijn overwinning van vorig jaar laat zien dat het een wedstrijd voor hem is.

‘Het gaat goed met me”, vertelt Sjoerd Bax, die dit jaar voor het tweede seizoen voor Delta Cycling Rotterdam rijdt. Bax reed in 2015 en 2016 voor het Rabobank Development Team, maar moest vanwege het stoppen van dat team op zoek naar een andere plek. Hij kwam bij Delta terecht en liet eind vorig jaar zien dat hij het goede rijden niet verleerd is. Ook dit jaar rijdt hij een prima seizoen, maar blijft een echte prijs vooralsnog uit. “De Eurode Omloop was ook meteen mijn laatste overwinning. En dat terwijl het goed gaat, dat is wel jammer natuurlijk.” Bax fietste dit jaar een aantal ereplaatsen bij elkaar, maar hoopt in de komende periode eindelijk weer voor de winst te kunnen gaan. “Laten we daar zondag dan maar mee beginnen, ik kijk ernaar uit om in de Eurode Omloop van start te gaan. Het rondje ligt mij en ik ben er klaar voor.”

Omdat het zijn laatste overwinning is denkt hij nog wel eens terug aan die dag van vorig jaar. “Je ziet het wel eens voorbij komen en dan wordt je er aan herinnerd. Dat is wel leuk.” Bax weet nog wel hoe ze die dag  van start gingen. “Het doel was om met Luuc Bugter voor het eindklassement te gaan. Daar stel je je dan op in en je verwacht niet dat je alsnog voor de zege kan gaan rijden. Ik had ook nooit gedacht dat ik zou kunnen winnen.” Al snel werd duidelijk dat Luuc Bugter niet de dag had die hij nodig had om een gooi te doen naar de eindwinst. “Ik had niet echt een plan hoe ik deze koers zou gaan winnen, laat staan dat ik een plan had om aan te vallen. Met de start was het zelfs helemaal lastig. Ik had de koers nog nooit gereden en stond helemaal achteraan. Op de eerste beklimming stonden ze voor mij allemaal stil en moest ik meteen gaten gaan dichten.”

Dat lukt en in de slotfase kwam Bax alleen op kop. Solo kwam hij als winnaar over de streep. Achter hem was het Jarno Gmelich Meijling die tweede werd. Zijn ploeggenoot Jason van Dalen kwam als derde over de streep.

Zo ging het vorig jaar:

Vol vertrouwen naar Limburg

Sindsdien rijdt Bax vol vertrouwen in Limburgse koersen. “Je hebt er toch een keer gewonnen en je weet dat die wegen je liggen. Dat geeft je wel vertrouwen.” Ook voor komende zondag zit het met de motivatie wel goed. “Die overwinning is het bewijs dat het parcours mij wel ligt. Die klimmetjes die elkaar opvolgen bevallen mij wel. Het is niet zo dat het op de bergjes gebeurt, het is meer dat het daarna niet meer stil valt. Er zijn geen echte afdalingen waar je kan herstellen.”

“Iedereen die start kan winnen”, antwoordt Bax op de vraag of hij topfavoriet is. “Nee, ik ben zeker niet de uitgesproken favoriet, maar dat wil niet zeggen dat ik niet kan winnen. Ik ben in orde en het ligt mij, maar er rijden andere jongens mee die een stuk sterker zijn.” Bax doelt hiermee op de mannen die zich de afgelopen week van voren hebben laten zien in de Belgische 1.1 koersen. “Piotr Havik, Peter Schulting en Jaap Kooijman hebben deze week laten zien dat ze sterk zijn. Dat zijn de mannen die op dit moment hard rijden.”

Knikkende knieën

Sjoerd Bax is gemotiveerd en zeker van zijn zaak. Dat betekent dat hij zondag niet met knikkende knieën aan de start zal verschijnen. “Ik ben er klaar voor en heb er zin in.” Bax heeft alweer een heel seizoen achter de rug met verschillende topresultaten. Zo werd hij 4e in de Carpathian Couriers Race en werd hij derde achter Cees Bol en Jimmy Janssens in de Fleche Ardenaise. Toch begon hij het seizoen een stukje later dan zijn collega’s. “Na de Eurode Omloop ben ik geopereerd aan mijn linkerknie. En dat was nodig, omdat ik in februari 2016 al aan mijn rechterknie was geopereerd. Ik kreeg daarna last van mijn rechterknie. Ik kon er goed mee koersen, maar het bleef pijn doen. Dat ik de Eurode Omloop heb kunnen winnen komt vooral doordat ik met klimmen minder last van mijn knieen heb. Het is toch een andere soort van belasting.”

In oktober werd hij geopereerd en iets later dan anders begon hij pijnvrij aan dit seizoen. “Het ging meteen goed en ik heb er geen last meer van”, vertelt Bax over zijn knieën. “Ik ben er volledig vanaf en kon dit jaar volop koersen.” Ondanks dat hij iets later dan anderen, in de Glazen Stad, pas begon met koersen is het niet zo dat hij nu nog helemaal fris is. “Aan het einde van het seizoen is het soms nog lastig om fris te blijven. Je kan niet constant goed zijn. Je bent niet elke dag in vorm. Zolang je er goed rekening mee houdt kan je er het beste uithalen.”

Olympias en Lombardije

Het beste eruit halen hoop Bax de komende maanden te doen. “Er komen mooie weken aan. Eerst de Eurode Omloop en de dinsdag erna begint Olympia’s Tour. Het is mooi dat Eurode er nog voor zit, want in Olympia’s Tour zit helaas geen Limburgse etappe. Dus moet ik zondag maar extra genieten.” Voor Bax is Olympia’s Tour niet perse een hoofddoel. “Natuurlijk wil ik goed zijn, maar het is niet zo dat ik er het hele jaar naartoe getraind heb. Ik wil vooral sterker worden en ik denk dat Olympia’s Tour daar perfect voor is. Waarschijnlijk is het elke dag waaier rijden en moet je je goed positioneren.”

Met Olympia’s Tour in zijn benen hoop Bax in oktober de echte vruchten te plukken. “Ik rijd de Ronde van Lombardije voor beloften. Dat is echt een koers waar ik voor een goed resultaat wil gaan. Je kan wel zeggen dat dat mijn hoofddoel voor de komende tijd is.” Voordat het zo ver is moet Bax eerst zondag in de Eurode Omloop gaan vlammen. “Dat is wel de bedoeling.”

Klik hier voor alle info over de Eurode Omloop.



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren