Topcompetitie

Wout van Elzakker hoopt zijn kans bij Metec-TKH te verzilveren

26 juli 2017

Wout van Elzakker is geen naam die meteen een belletje laat rinkelen. Dat is ook niet verrassend, de eerstejaars belofte reed dit jaar voor QuickStep-Telcom-Gimex, een Spaanse opleidingsploeg van de WorldTour-formatie Quick Step Floors. De 18-jarig renner woonde en trainde in de regio rondom het Spaanse Pamplona, maar is nu klaar voor een stap richting Nederland. De eerste kans die hij daarvoor krijgt is bij Metec-TKH. Bij de Tielse ploeg gaat hij vanaf augustus een aantal koersen als stagiair rijden. 

“Ik rijd voor een ploeg uit Pamplona genaamd QuickStep-Telcom-Gimex.” Wout van Elzakker vertelt waar het blauwe QuickStep-shirtje bij hoort. “We zijn een ploeg die gelinkt is aan de WorldTour-formatie en bevat vooral Spanjaarden. Toch zitten we met zes verschillende nationaliteiten in de ploeg van 18 renners.”

Van Elzakker vertelt hoe hij aan het einde van zijn junioren-tijd voor een keuze stond. “Ik kon natuurlijk in Nederland blijven en daar voor een ploeg gaan rijden, maar heb gekozen om naar Spanje te gaan. Ik wilde mij graag beter ontwikkelen in het tijdrijden en klimmen. Dan is rijden voor een Spaanse ploeg een goede stap. Ik ben naar Spanje vertrokken en woon in een klein dorpje veertig kilometer van Pamplona.” In dat dorpje woonde Van Elzakker samen met een aantal ploeggenoten. “Ik zat in een appartement met een Colombiaan, Pool, Rus en een Panamees. We woonden op een prachtige locatie om te trainen en vanuit daar konden we een aantal mooie wedstrijden bergop rijden.”

Ondanks de aanwezigheid van zijn ploeggenoten voelde Van Elzakker zich soms toch wel alleen. “Ze spraken amper Engels, dus dat maakt het praten lastig. Daarnaast was mijn Spaans nog niet zo goed dat ik alles meteen begreep.”

Nadenken

“Een paar weken voor het NK zat ik daar alleen en dacht ik goed na over wat ik nu eigenlijk wilde.” Zijn ploeggenoten reden in hun thuisland het NK en Van Elzakker bleef daar achter om zich voor te bereiden op zijn NK. “Ik ging erover nadenken dat ik 1600 kilometer van huis zit en eerstejaars ben. Daarnaast rijd ik hier eigenlijk alleen maar klimkoersen terwijl ik eigenlijk wel wat meer variatie in mijn programma zoek.”

Is het dan niet raar dat hij helemaal naar Spanje ging om zijn carrière verder te zetten? “Misschien had ik het zelf wat beter uit kunnen zoeken, maar ik heb het nu wel ervaren. Ik zie het dan ook niet als een weggegooid jaar, ik heb ontzettend veel geleerd. Ik heb mooie koersen gereden die ik in Nederland niet had kunnen rijden. Voor mijn persoonlijke ontwikkeling is het heel goed geweest. Ik moest alles zelf uitzoeken en ook heb ik veel aan mijn Spaans gewerkt.

De taal ging steeds beter bij Van Elzakker. “Het Spaans leren ging eigenlijk best snel. Als we 700 kilometer in een busje zitten dan leer je snel nieuwe woorden. Het luisteren lukt nu wel, al heb ik wel moeite met Spaans spreken. Vooral als ik snel moet antwoorden kan het nog beter.”

Metec-TKH

Afgelopen week kwam het nieuws naar buiten dat Van Elzakker een stagecontract bij Metec-TKH krijgt aangeboden. “Een mooie nieuwe kans in mijn carrière. Ik denk dat het goed is om op dit punt mij te richten op een plek in het Nederlandse peloton. De ploeg heeft ontzettend veel ervaring met het opleiden van renners. Daarnaast rijdt Metec-TKH een gevarieerd programma.” Een paar weken geleden maakte Metec-TKH bekend dat Thijs de Lange een contract van anderhalf jaar heeft gekregen, dan is het opvallend dat bij Van Elzakker ‘maar’ een stagecontract is aangeboden. “Ik heb een contract bij mijn ploeg uit Spanje en dat is tot het eind van het jaar. We hebben duidelijk afgesproken dat ik vanaf 1 augustus stage mag lopen voor Metec-TKH. De Spaanse ploeg accepteert het en snapte mijn keuze.”

Dat hij nu een stageperiode aan gaat betekent niet dat hij in 2018 ook voor Metec-TKH kan rijden. “Ik zou mij de komende koersen goed moeten bewijzen om een plek af te kunnen dwingen. Metec-TKH rijdt nog een hoop mooie wedstrijden dus ik denk dat ik mij wel mooi kan laten zien.”

Naast het fietsen studeert Van Elzakker aan de Johan Cruyff University in Roosendaal, maar dat staat voorlopig op een lager pitje. “Ik fiets natuurlijk vooral omdat ik het heel leuk vind, maar mijn hoofddoel is om door te stromen naar de profs. Ik ga er tijdens de Beloftenperiode alles aan doen om door te stromen naar het profpeloton.  Na die periode kan ik ongetwijfeld zeggen of ik goed genoeg ben om prof te worden.”

 



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren