Topcompetitie

Vrijbuiters tevreden over avontuur

30 juli 2017

Een vaste waarde op de kalender van Monkey Town Cycling Team is de Tour of Qinghai Lake. Deze Chinese UCI 2.HC-koers is altijd een garantie voor onorthodoxe taferelen.

De koers die van 16 tot en met 29 juli verreden werd kent een hele serie Europese (Pro)Continentale teams aan de start. Nederland wordt sinds 2015 vertegenwoordigd door Monkey Town Cycling Team. Ploegleider Paul Tabak had Stephan Bakker, Joris Blokker, Maarten de Jonge, Sven van Luijk, Rick van Breda en de Italianen Antonio Santoro en Marco Zanotti meegenomen naar de Chinese hooglanden

Prestaties
De prestaties van Tabaks mannen op die hoogte vielen zeker niet tegen. Met een vijfde plek in het eindklassement van Santoro, ondersteund door een tweetal podiumplaatsen (derde in de vierde etappe en tweede in de zesde), en een podiumplaats van Van Luijk (tweede in de zevende etappe) liet de ploeg zien dat de uitnodiging van de hoog gedoteerde koers terecht was. De lange etappes op hoogtes (tussen 2500 en 3800 meter), enorme verplaatsingen (regelmatig langer dan de duur van de etappe), hoge snelheden (vaak boven de 45 km/u gemiddeld) zorgden voor een uitdagend avontuur voor alle deelnemers, waarbij uitrijden al een hele prestatie zou blijken.

Uitvallers
Dat je fit moet zijn voor een wielerkoers, is helder. Al bij de start van de koers bleek dat de Italiaan Marco Zanotti ‘niet helemaal fit’ was. ,,’s Nachts had hij verhoging’’, vertelt ploegleider Paul Tabak. ,,Maar overdag was er weinig aan de hand.’’ Toch kostte het Zanotti zoveel energie dat hij op de rustdag op moest geven. Ook Bakker haalde de eindstreep niet. Hij moest na een slechte nacht in de elfde etappe opgeven.

Blij dat ik glij
Diezelfde elfde etappe werd na 162 kilometer gestaakt. Hevige slagregens veroorzaakten modderstromen, waardoor er een enorme reeks valpartijen volgden. Sommige renners gleden na hun val in een afdaling nog zo’n honderd meter door. Dat was niet het enige leed die dag: ,,We kwamen na een verplaatsing van 420 kilometer (!) pas ’s avonds om kwart over elf in ons hotel en toen moest er ook nog worden gegeten’’, vertelt Tabak. ,,Onze begeleiding is tot vier uur ’s nachts bezig geweest om het materiaal te verzorgen. En dan te bedenken dat iedereen de volgende morgen alweer om zes uur op moest.’’

Hoogtestage en koers in één
De Chinese koers werd verreden op hoogte. De gemiddelde hoogte van de provincie Qinghai is een kleine 3000 meter. De top van de vierde etappe lag op maar liefst 3800 meter. De geadviseerde duur van een hoogtestage is tien dagen. ,,Dan komen onze mannen in topvorm terug”, lacht Tabak.



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren