Topcompetitie

Van Sintmaartensdijk grijpt zijn kans bij Baby-Dump met beide handen aan

15 augustus 2017

Daan van Sintmaartensdijk is de nieuwe stagiair van het Baby-Dump Cycling Team. De pas 19-jarige renner reed afgelopen weken al zijn eerste wedstrijden voor de groene formatie. In het Duitse Bochum reed hij tussen de profs en in de Antwerpse Havenpijl won de ploeg met Arvid de Kleijn de koers. Een goed begin voor de renner van WV De Jonge Renner.

“Het is mooi dat ik deze kans nu krijg”, aldus Daan van Sintmaartensdijk. Toch is het een verrassend dat de renner uit Zuidland nu pas de stap hogerop lijkt te maken. Van Sintmaartensdijk werd in 2016 Nederlands kampioen bij de junioren door Dennis van der Horst en David Dekker te verslaan. Toch werd de jonge renner uit Zuid-Holland geen continentale renner. “Daar baalde ik toen behoorlijk van. Al sinds de jeugd kan ik bij de top van Nederland rijden en tijdens de junioren reed ik ook in grotere wedstrijden bij de top vijf.” Van Sintmaartensdijk werd onder andere vijfde in de Ronde van Vlaanderen. “Dan kijk je een beetje rond naar de grotere ploegen en denk je eigenlijk wel dat het goed zit. Toen ik ook nog Nederlands Kampioen werd ging ik er eigenlijk van uit dat ik wel continental zou worden.”

Er kwam geen grote continentale ploeg en Van Sintmaartensdijk startte zijn seizoen bij WV De Jonge Renner. “Uiteindelijk ben ik toch blij dat ik dit jaar bij De Jonge Renner heb gereden. Ik heb bij de club mijn ding kunnen doen en daarnaast heb ik veel geleerd. Je wordt niet gelijk voor de leeuwen gegooid en je kan echt wennen aan het niveau. Achteraf ben ik blij met dit verloop. Het was de beste optie om verder te komen. Het is mooi dat ik de kans heb gekregen om daar te rijden en ik ben blij dat ik nu stage kan lopen.”

Vooral het niveau verschil met de junioren was volgens Van Sintmaartensdijk flink wennen. “Aan het begin van het jaar merkte ik dat de stap wel groot was, maar in de afgelopen koersen merk ik dat ik mijn ding kan doen in de wedstrijden. Ik hoop mijzelf te kunnen laten zien in de komende wedstrijden om zo een contract bij Baby-Dump te verdienen. Het zou mooi zijn om bij deze ploeg door te groeien.” Wat voor soort renner hij is moet hij nog achter zien te komen. “Ik ben nog zoekende naar wat voor renner ik ben. Ik heb een goede sprint in huis, maar ook de korte klimmetjes liggen mij goed. Bij de junioren kon ik dat laten zien, maar bij de beloften kom ik nog net wat tekort om echt mee te doen om de prijzen. Dan is het lastig om te zeggen wat voor renner ik ben.

Stage dankzij aanvallend koersen

“Ik ben erg blij met de kans die ik bij het Baby-Dump Cycling Team heb gekregen,” herhaalt Van Sintmaartensdijk. “Half juli werd ik gebeld door Piet (Rooijakkers red.). Hij had mij opgemerkt doordat ik op het NK in de kopgroep zat en in de Ronde van Gerwen een goede proloog reed. Hij vond dat ik aanvallend reed en bood mij een stagecontract aan. Ik ben op gesprek gegaan en kort daarna wist ik dat ik deze kans aan moest grijpen.”

Al snel mocht de jonge renner uit Zuidland zijn koersen rijden in het groene tenue van de in Brabant gevestigde ploeg. “Ik heb een criterium in Duitsland gereden, dat was erg mooi. Marcel Kittel en Marcus Burghardt stonden aan de start en er was veel publiek.” Een koers tussen de profs was wel wat anders dan hij gewend was. “Dat was voor mij wel super vet. Dit had ik nog niet zo meegemaakt. Op een gegeven moment zat ik bij Kittel in het wiel en dan hoor je het hele publiek schreeuwen. Je rijdt dan echt langs muren van geluid.”

Niet lang daarna begon het echte werk in de Antwerpse Havenpijl. Dat was voor de ploeg een groot succes. De renner controleerden de koers en uiteindelijk waren ze met de goede mannen mee in de goede vlucht. Sprinter Arvid de Kleijn maakte het af en schonk de ploeg een mooie overwinning in deze Belgische UCI-koers. “Zelf had ik ook goede benen en heb mijn ding goed kunnen doen. Mijn opdracht was om in het begin van de koers attent mee te zijn. In de finale reed er een mooie groep met drie man van Baby-Dump weg. Arvid maakte het af en won de sprint. Dat was gewoon perfect.”

Volgens Van Sintmaartensdijk is met een opdracht koersen erg leuk. “Ik kom pas net kijken. Het is fijn om als eerste jaars met een opdracht de koers in te gaan. Ik heb de eerste uren er alles aan gedaan om mee te zitten en gaten te dichten. Dat heb ik gedaan en aan het einde kon ik nog zeker mijn mannetje staan. Op de finaleronde reed er een grote groep weg met drie man van de ploeg. En daarna hebben wij er in het peloton ervoor gezorgd dat de groep wegbleef. Arvid maakte het af en de sfeer was meteen goed.

Olympia’s Tour

Komend weekend mag de 18-jarige renner opnieuw het groene shirt aantrekken. “Zondag rijd ik de Ronde van de Achterhoek en daarna zet ik alles op Olympia’s Tour.” De koers voor beloften start op 5 september in Eelde en finisht op 10 september in Noorbeek. Voor Van Sintmaartensdijk een belangrijke koers. “Die meerdaagse wedstrijd wordt voor mij erg belangrijk. Ik hoop mijzelf te laten zien, maar ook hoop ik erachter te komen wat ik kan na een jaar bij de beloften te hebben gereden. Het is een mooie krachtmeting om te kijken waar ik sta, zeker met het internationale deelnemersveld kan ik mijzelf ontdekken op dat niveau.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren