Topcompetitie

Promovendus De Lange toont zich direct

4 augustus 2017

In zijn eerste wedstrijden tussen de Continentale renners liet Thijs de Lange meteen zien dat hij het niveau goed aan kan. De Metec-TKH-renner werd zevende in de Midden-Brabant Poort Omloop (UCI 1.2).

De 22-jarige De Lange tekende een contract van anderhalf jaar bij de ploeg van Adri van Houwelingen. ,,Als ik had mogen kiezen uit alle Nederlandse ploegen, dan had ik ook voor Metec-TKH gekozen. Het leek me een ploeg waar ik me het meest op mijn plek zou zijn. Ze zijn erg bezig met het opleiden van jonge renners en hebben een gevarieerd programma. Met mooie internationale koersen. Toen Adri van Houwelingen mij vroeg, hoefde ik natuurlijk niet lang te twijfelen.”

Studie voorrang
In de eerste drie jaren van zijn Beloftenperiode gaf De Lange zijn studie voorrang. ,,Ik volg een studie Earth, Surface and Water aan de Universiteit van Utrecht. Ik heb de eerste drie jaar nu afgerond en moet nu vanaf september mijn afstudeerstage doen. Normaal is dat een fulltime baan, maar het is vaak ook mogelijk om dit parttime te doen. Dan wil ik in de herfst wat meer doen, zodat ik in de winter mijn trainingen kan doen.”

Club in opmars
Bij ZRTC Theo Middelkamp is het gevoel over het vertrek dubbel. ,,Ik heb deze winter al aangegeven dat ik deze stap wilde maken”, vertelt De Lange. ,,Samen met onze trainer hebben we toen een trainingsplan opgezet om sterker te worden. De hele ploeg is sterker dan dat we vorig jaar waren. We rijden het hele jaar al sterk, niet alleen in de Topcompetitie of Clubcompetitie. Ik heb willen laten zien dat je ook via een kleinere club de sprong naar de Continentale ploegen kunt maken. We hebben een aantal talentvolle junioren en ik hoop dat die nu bij ons blijven, in plaats van dat ze naar een andere club uitwijken omdat ze denken een betere kans te krijgen.”

Anders koersen
Het grootste verschil tussen de Clubcompetitie/Topcompetitie en de UCI-koersen die De Lange gereden heeft, is de manier van koersen. ,,Vooral in de Clubcompetitie is het heel chaotisch rijden”, legt hij uit. ,,Daarom wordt er ook veel gevallen. In de Topcompetitie heb je de Continentale ploegen en die brengen al wat meer structuur in een koers. En hoewel de Slag om Norg vanwege het parcours nogal chaotische taferelen kende, kon je al wel merken dat er veiliger gekoerst werd. Wordt er in de Clubcompetitie wel eens in een bocht onderdoor gedoken, in een UCI-koers wordt de renner die dat doet door de andere renners op zijn plaats gezet. En dan gebeurd dat echt geen tweede keer meer.” En hoewel het tempo hoger ligt, vond De Lange snel zijn plek.

Stap-voor-stap
Dat hij de stap naar het Continentale niveau heeft kunnen maken, was voor De Lange al een overwinning op zich. ,,Ik wilde dit jaar alles op alles zetten om een plekje bij een Continentale ploeg te verdienen. Nu wil ik bewijzen dat ik dit niveau aan kan. Nog een stapje hoger? Dat is natuurlijk een droom van elke renner. Maar ik doe dit stap-voor-stap en dan zie ik wel of ik de stap naar de Profs kan maken.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren