Topcompetitie

Jasper Ockeloen houdt van de Volta Limburg Classic

1 april 2017

Vandaag staat de Volta Limburg Classic op het programma. Een Limburgse 1.1 koers waarin de Nederlandse continentale ploegen de strijd aan gaan met twee WorldTour-ploegen en verschillende pro-continentale formaties. Een van de ploegen die mee doet is het Monkey Town Cycling Team. Bij deze ploeg mikken ze vooral op Jasper Ockeloen. De renner is officieel geen Limburger, maar kent wel elke straat en elke bocht in het Nederlandse Heuvelland.

“Ik voel me niet super eigenlijk, al heb ik wel ontzettend veel zin om de Volta Limburg Classic te rijden”, aldus Jasper Ockeloen. De renner van het Monkey Town Cycling Team tempert meteen de verwachtingen. “Misschien heb ik deze winter net iets teveel gedaan met al dat strandracen erbij, ik ben niet fit aan het seizoen begonnen en sinds anderhalve week voel ik me wel weer beter worden. Maar of dat genoeg is om na 5 uur nog mee te kunnen doen in een finale van een UCI 1.1 koers weet ik niet.” Toch start Ockeloen vol motivatie aan de mini-Amstel Gold Race. “Misschien is het tegen beter weten in, maar je hoopt natuurlijk dat je toch iets moois kan laten zien. Misschien kan ik door zuinig en slim te rijden mijn gebrek aan hardheid enigzins compenseren. Het zou mooi zijn als ik in de finale door middel van een aanval mijzelf nog kan laten zien.”

Ondanks dat Ockeloen een uithangbord is voor de Dordste Wielervereniging De Mol, wordt hij steeds meer als Limburger gezien. Dat is ook niet zo gek, hij is er vaker wel dan niet. “Net als bij Parkhotel hebben we ook dit jaar het huis in Heerlen. De afgelopen weken betrapte ik mij erop dat ik hier wel erg vaak was. Maar dat is ook geen probleem, het is hier goed trainen.” Mede daarom houdt Ockeloen zoveel van deze wedstrijd. “Ik ken elke weg en ik ben altijd goed in de Limburgse wedstrijden. Naast de Volta wil ik dit jaar ook weer goed zijn in de Ronde van Limburg en in de nieuwe koers van de Topcompetitie, de Ton Dolmans Trofee. Het is jammer dat de Drielandenomloop niet meer bestaat, dat was misschien wel de mooiste koers van Nederland.”

Dat de Drielandenomloop verdwijnt is volgens Ockeloen een van de redenen dat de Topcompetitie geen groot doel meer is. “Nee, ik zet niet alles op de Topcompetitie dit jaar. Vooral de toevoeging van de lange tijdrit zorgt ervoor dat mijn kansen een stuk kleiner zijn.”

MTB

Afgelopen jaar werd Jasper Ockeloen Nederlands Kampioen MTB Marathon en werd hij Europees kampioen strandracen. Twee disciplines waar hij heel veel voldoening uit haalt. “Ik doe wat ik mooi vindt en daar haal ik ontzettend veel plezier uit. Deze winter heb ik weer genoten van de strandraces.” Toch is het volgens Ockeloen wel te combineren. “Dit jaar heb ik misschien net iets te veel gedaan in de winter, maar over het algemeen is het mountainbiken goed te combineren. Ik besef mij wel degelijk dat het wegwielrennen nog altijd op nummer 1 staat. Dat is ook wel logisch, ik rijd voor een wegploeg en daar ben ik in dienst.”

Jasper Ockeloen wint het Nederlands Kampioenschap MTB Marathon Foto: George Deswijzen

Zelfde ploeg maar dan anders

Jasper Ockeloen rijdt in 2017 voor het Monkey Town Cycling Team, met Paul Tabak als ploegleider en een aantal bekende namen in de rennerslijst lijkt er, in vergelijking tot Parkhotel Valkenburg, in eerste instantie niet veel veranderd te zijn. Toch ziet Ockeloen een andere ploeg waarin hij nu rijdt. “Ik ben ouder geworden en de anderen juist jonger. Het team is behoorlijk vernieuwd, er rijden veel jonge gasten bij en dan is het koersen toch wel anders. De jongere renners zijn ontzettend gemotiveerd en gaan er telkens onbevangen in. Dat vindt ik wel mooi om te zien.” Daarnaast kan Ockeloen de renners ook wat bijbrengen. “Tijdens de verkenning van de Volta heb ik wel een aantal keer kunnen aangeven waar ze van voren moeten zitten. Het is mooi om die jonge gasten zoveel tips te geven.”

De verjonging in de ploeg zorgt voor een hele andere sfeer. “Het is een frisse wind door de ploeg, al die jonge gemotiveerde gasten zorgen ervoor dat ook ik weer fris en gemotiveerd aan het koersen ben. Dat maakt die verjonging zo leuk.”

 

Bekijk de Volta Limburg Classic live op L1 TV en L1.nl



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren