Topcompetitie

Daan Olivier 2.0 kijkt uit naar 2018

30 december 2017

Het was september 2016 toen Daan Olivier namens WV De Jonge renner in de Eurode Omloop van start ging. Nu, 15 maanden later, staat hij aan de vooravond van zijn tweede seizoen bij Team LottoNL-Jumbo. Met een hoop ervaring in de benen, de 25-jarige renner reed dit jaar onder andere de Vuelta. 

“Ik heb een heel mooi jaar gehad, het is boven verwachting goed gegaan,” aldus een stralende Daan Olivier. “Ik kan ook niet wachten tot het volgende seizoen weer begint.” Olivier is klaar voor zijn tweede seizoen bij Team LottoNL-Jumbo.

Even terug in de tijd: Daan Olivier maakte halverwege 2016 bekend dat hij weer zou gaan koersen. In het shirt van WV De Jonge Renner reed hij een aantal wedstrijden en kreeg hij eind 2016 te horen dat hij in 2017 voor Team LottoNL-Jumbo zijn rentree in het profpeloton mocht maken. Het was zijn rentree omdat hij in 2014 en 2015 als prof voor Giant – Alpecin (nu Team Sunweb) reed. In juli 2015 maakte hij bekend dat hij resoluut stopte met het wielrennen omdat hij de balans tussen focus en ontspanning niet kon vinden.

Lees meer: “Ik was altijd gefocust en had moeite om ontspanning te vinden, dat brak me op.” Daan Olivier was gestopt maar is volgend jaar weer prof.

Ups en een aantal downs

Olivier kijkt tevreden terug op een jaar vol ups, maar ook downs. Zijn seizoen kende een valse start nadat hij vanwege een ontbrekend bloedpaspoort moest wachten tot mei voordat hij weer kon koersen. “Het begon heel raar, ik mocht pas vanaf mei koersen en moest dus eerst de koershardheid zelf nabootsen.” Olivier had moeite om mentaal door die periode heen te komen, wetende dat zijn ploeggenoten al flink aan het koersen waren. Toch had de 25-jarige renner genoeg afleiding in het begin van het seizoen. Hij besloot zijn auto vol te laden en te verhuizen naar het Spaanse Girona. “Ik heb de tijd genomen om een leven op te bouwen in Girona en de nodige uren te trainen. Toen de wedstrijden dichterbij kwamen ben ik natuurlijk wel specifieker gaan trainen.”

Zijn eerste wedstrijd in het shirt van Team LottoNL-Jumbo was Eschborn-Frankfurt, een Duitse WorldTour-koers in de stromende regen. “Ik reed die koers niet eens uit. Ik wist wel dat het aan de regen lag, maar ik was op het begin nog best onzeker. Je kan op training nog zo goed zijn, een wedstrijd is veel specifieker.”

Na Frankfurt vertrok Olivier naar Amerika voor de ronde van California. Dat was meteen een succes. Olivier reed goed mee en kon kopman George Bennett aan de zege helpen. “Vooral de laatste dag zal ik niet vergeten. We bleven met 15 man over en ik zat daarbij. Ik dacht toen wel meteen, ik ben echt terug!”

Foto: Team LottoNL-Jumbo

Een update

Dat hij ook in 2018 prof zou zijn, wist Olivier. Hij had tenslotte een contract voor twee jaar getekend. Maar dat hij nu al op dit niveau was, had hij niet durven dromen. “Ik heb mezelf niet herontdekt, maar heb wel veel lessen geleerd en ik ben weer sterker geworden. Je kan wel zeggen dat ik een soort update van mijzelf ben, een Daan 2.0.”

In het begin van het seizoen was het een groot vraagteken hoe hij het jaar door ging komen. Dat vraagteken was er niet alleen voor hemzelf, maar ook zeker voor de ploeg. “We hadden als plan om gewoon lekker te beginnen en als doel om een koers goed uit te kunnen rijden. Het was vooral ritme op doen na mijn periode buiten het peloton. Uiteindelijk heb ik veel meer gedaan dan mijn doelstellingen kon ik in California mijn doelen al bijstellen.”

Vuelta

Doelen bijstellen naar boven kan de voormalig student commerciële economie goed, maar naar beneden bijstellen kostte hem ook vorig seizoen de nodige moeite. Vooral tijdens de Vuelta kwam dat naar voren. Een valpartij maakte een einde aan de grote ambities waarmee Olivier gestart was.

“Ik moest mij aanpassen aan de situatie en daar had ik wat moeite mee,” aldus Olivier die terugkijkt op een mooie Vuelta. “Het waren drie mooie weken. De eerste twee, voor mijn val, mooier dan de laatste. Maar toch kijk ik terug op een mooie koers.”

De Vuelta heeft Olivier opnieuw kennis laten maken met zichzelf. “Ik moest me na mijn val opeens aanpassen aan de situatie. Ik had mooie doelen, maar moest mijzelf ervan overtuigen dat ik dit niet meer kon halen. Het voelde echt alsof ik mijzelf constant moest teleurstellen. Dan maak je je het wel heel lastig.”

Veel mensen maakten dit jaar kennis met Daan Olivier tijdens de Ziggo-documentaire over Team LottoNL-Jumbo tijdens de Vuelta.

Olivier komt veel in beeld tijdens de documentaire van een uur. “Ik schrok toen ik het voor het eerst zag,” reageert Olivier op het feit dat veel mensen hem maar een aparte kerel vonden. “Ik heb veel negatieve dingen gezien uit drie mooie weken. De eerste twee weken waren fantastisch. Het liep lekker, ik werd een keer elfde en kon mijn werk goed doen. Na mijn val was alles anders en voor mijn gevoel komt vooral dat deel naar voren. De persoon die daar naar voren komt, ben ik gewoon niet.” Olivier weet wel dat hij veel heeft geleerd door naar zichzelf te kijken. “Ik moet misschien toch iets meer nadenken voordat ik iets voor een camera roep. Al heeft dat natuurlijk ook wel weer de charme.”

Korte winter

Na de Vuelta reed Olivier nog een aantal koersen in Italië om zijn seizoen af te sluiten met een WorldTour-wedstrijd in China. Zijn laatste koersdag was op 24 oktober. Amper drie maanden later zal hij opnieuw aan de start staan in een WorldTour-koers. Dan staat de Tour Down Under in Australië op zijn programma. “Ik merkte dat ik aan het einde van het seizoen nog veel motivatie had, dus ben ik blij dat ik snel weer kan gaan koersen. Ik heb na het seizoen even kort teruggekeken op een jaar wat eigenlijk wel heel mooi was. En nu weer volle bak focussen op het komende seizoen.”

 

Zijn doelen voor 2018 zijn duidelijk. “Ik wil in een meerdaagse mee kunnen doen voor een goed klassement. Een top 15 notering bijvoorbeeld. Het zwakke punt is dat ik in finales nog niet het vermogen kan halen wat ik wil halen. Daar wil ik aan werken.” Maar eerst staat Down Under op het programma, de koers waarin Olivier moet knechten voor kopman Robert Gesink. “Daar heb ik heel veel zin in. Mijn stadsgenoot uit Girona is in topvorm, dus ik kan niet wachten om met hem te gaan koersen.



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren