Topcompetitie

Sjoerd Bax is terug als continentale renner

10 mei 2017

Sjoerd Bax is terug als continentale renner. De 21-jarige renner rijdt vanaf 1 mei officieel in het shirt van Delta Cycling Rotterdam. Afgelopen weekend reed hij zijn eerste koersen, in Noorwegen. Bax is blij om na meer dan een jaar afwezigheid terug te zijn in het peloton. 

Op zijn Procyclingstats-pagina is het duidelijk, Bax mist een jaar in zijn uitslagenlijst. De reden: een ernstige knieblesure waar hij vorig jaar aan geholpen is. Het herstel duurde lang. In 2016 heeft hij geen rugnummer op gehad. Afgelopen weekend maakte hij zijn comeback in twee Noorse UCI-koersen. De eerste koers reed hij niet uit, maar een dag later finishte hij als 40e.

“Het was een mooi weekend”, aldus Sjoerd Bax. “Op de eerste dag reden we een parcours met twee klimmetjes en een slotklim. De opdracht was om mee te gaan in de ontsnapping en dat lukte. Ik was met achttien man weg en hoefde ook niet teveel te doen. Helaas ging het in de afdaling mis. Een aantal renners reden iets te hard door een bocht en gingen onderuit. Ik kon ze niet meer ontwijken en viel toen ook. Ik zat redelijk snel weer op mijn fiets, maar toen ik even later Ike Groen langs de kant van de weg zag staan met een lekke band heb ik hem mijn wiel gegeven.”

Deze behulpzaamheid zorgde er wel voor de Bax de finish uiteindelijk niet gehaald heeft. “Ik kwam niet echt meer in de wedstrijd en toen ik bij de auto kwam kon ik eigenlijk de koers niet meer uitrijden.”

Op de tweede dag stond er opnieuw een zware koers op het programma. “De tweede dag was opnieuw erg zwaar, dat hakte er wel in. Ik merkte wel dat ik behoorlijk wat inhoudt miste zodra we over de vier uur gingen. Ik ben tevreden over dit weekend, maar ook niet echt verrast. Natuurlijk hoop je mee te doen voor de overwinning, maar dit is gewoon het niveau wat ik met deze voorbereiding kon halen. Nu weet ik wat ik nog kan verbeteren”

Knieblessure

Mei 2015 ging het mis. Sjoerd Bax kreeg last van zijn rechterknie en al snel kon hij niet meer koersen. Bax reed voor het Rabobank Development Team en werd nader onderzocht

Limburgs Mooiste 2015 was mijn laatste wedstrijd. Toen heb ik echt door de pijn heen gereden, ik had ontzettend veel last van mij knie. Al snel was het duidelijk dat ik niet meer kon fietsen. De blessure werd onderzocht maar het duurde lang voordat we wisten wat het was. Ik heb alles geprobeerd, maar niemand wist wat ik moest doen.”

“Pas in november 2015 kwamen we erachter wat het was. Ik ben naar een Belgische arts gegaan die meer wielrenners hielp. Hij zag in tien minuten dat het vlies over mijn knieschijf gescheurd was en geopereerd moest worden. Vanwege een lange wachtlijst kon ik pas in februari 2016 geopereerd worden. Ik reed toen bij het Rabobank Development Team en de planning was om na drie maanden weer wedstrijden te kunnen rijden, helaas liep dat anders.”

Bax werd in februari geopereerd en had eigenlijk verwacht dat hij nog een mooi naseizoen kon rijden. Vanwege verschillende redenen liep het herstel niet hoe het zou moeten. “Ik deed niet het juiste om goed te herstellen. Ik stond te vaak op mijn benen en ik had eigenlijk niet echt het idee wat ik moest doen. Het duurde erg lang voordat ik zeker wist dat ik mijn knie weer kon belasten. Het is pas sinds deze winter dat ik mijn knie echt weer kan belasten.”

Het jonge talent baalt dat het zo lang heeft geduurd. “Het heeft onnodige veel tijd gekost. Daar baal ik zeker van. Ook de tijd dat ik geen koersen kon rijden en niet wist wat ik had. Ik ben bij heel veel specialisten geweest en die wisten het niet. Dat was geen leuke tijd.”

Uiteindelijk kan Bax sinds dit seizoen alles weer doen, al is het wel opletten voor zijn andere knie. “Heel af en toe voel ik mijn linkerknie en het is niet uitgesloten dat die ooit ook geopereerd moet worden, maar de laatste tijd heb ik er gelukkig geen last van.  Nu kan ik er nog niet aan geopereerd worden, want het is nog niet echt doorgezet. Ik hoop dat het niet doorzet, maar als ik geopereerd moet worden weet ik in ieder geval wat ik wel of niet moet doen, dus dan zou ik een stuk sneller terug moeten zijn.”

Kansen bij Delta

Al snel bleek dat hij in 2016 geen koersen meer ging rijden. Zijn ploeg Rabobank hield op te bestaan en Bax moest op zoek naar een andere ploeg. “Het doel was om een mooi eindseizoen te rijden en door een prestatie bij een mooie ploeg te komen. Dat lukt niet omdat ik geen koersen had gereden. Eind 2016 heb ik contact gelegd met Delta. Dat ging meteen erg goed, ik heb een inspanningstest gedaan en de trainer heeft mij begeleid om terug te keren.”

Bij de Rotterdamse formatie mocht hij trainen en kreeg hij een fiets, maar was het niet zeker dat hij in januari als continentale renner kon starten. “Het was ook niet met de intentie om vanaf januari een contract te krijgen, maar meer om te laten blijken dat ik nog fietste en of zij eventueel in de toekomst wat in mij zagen. Ik zag dat Delta een mooie ploeg aan het bouwen was en het nieuwe pad wat zij ingeslagen zijn sprak mij wel aan.” In de tussentijd werkte Bax met de begeleiding van Delta Cycling langzaam aan zijn comeback in wedstrijdverband. Bij zijn oude club Jan van Arckel reed hij een aantal wedstrijden, waaronder de Ronde van Waddinxveen, die hij won.

Doordat hij al vroeg bij de ploeg betrokken werd had hij geen moeite met de intergratie. Toen alle stoplichten op groen gingen en hij definitief aan kon sluiten bij de selectie van de Rotterdamse ploeg kende Bax de ploeg al van binnen. “Eigenlijk loop ik al best wel lang mee met de ploeg, dus dat is goed voor de contacten. Ik ken ondertussen de ploeg wel en dat maakt het ook een stuk makkelijker om in te stromen. Ik heb echt een teamgevoel bij Delta, dat maakt het erg leuk. Je hebt wel het gevoel dat hier de renners wat meer voor elkaar zullen rijden. Je bent niet alleen met jezelf bezig en het prof worden. Dat maakt het een goede sfeer.”

Klimtijdrit

Aankomend weekend rijd Bax de Ronde van Noord Holland en daarna gaan we hem onder andere zien in de Ronde van Limburg en de Klimtijdrit. “Ik mis natuurlijk wat wedstrijdritme dus ik hoop dat dat in een klimtijdrit niet zoveel uitmaakt. Ik heb er zin in om te zien waar ik voor sta.” Het grote doel is niet uit het zicht. Bax wil er alles aan doen om prof te worden. “Het is onrealistisch om in 2018 al prof te worden. Ik mis een basis die ik pas nu begin op te bouwen. Mijn seizoen is geslaagd als ik pijnvrij rond kan rijden en in nationale wedstrijd mee kan doen om de winst. Ik wil finales rijden.”



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren