Topcompetitie

Winnaar Topcompetitie: “Ik rij de komende twee jaar in de Worldtour, en ik kan niet wachten”

10 september 2015

Twan Castelijns heeft een twee-jarig contract getekend bij Team LottoNL-Jumbo. De winnaar van de Topcompetitie wordt volgend jaar ploeggenoot van onder anderen Robert Gesink en Wilco Kelderman. De 26-jarige renner van het Baby Dump Cycling Team won de Topcompetitie door onder andere de Hel van Voerendaal en de Klimtijdrit op zijn naam te schrijven. Door zijn winst in de Topcompetitie kreeg hij een contract aangeboden bij Team Roompot Oranje Peloton, maar koos hij toch voor de worldtourformatie van LottoNL-Jumbo. De ploeg van Richard Plugge gaf hem na de klimtijdrit een stagecontract en is tevreden over zijn resultaten als stagiair.

“Supergaaf, deze overstap is eigenlijk waar je het allemaal voor doet. Tijdens het seizoen begon ik te geloven in een profcontract en nu is het natuurlijk super mooi dat het werkelijkheid is geworden”Reageert Twan Castelijns op het nieuws. De 26-jarige renner van het Baby Dump Cyclingteam kreeg na zijn winst in de Topcompetitie Klimtijdrit een stagecontract aangeboden bij LottoNL-Jumbo en deze heeft hij kunnen verzilveren in een twee-jarige contract bij de Nederlandse WorldTour ploeg. Afgelopen week evalueerde Castelijns samen met LottoNL-Jumbo zijn stageperiode en de ploeg was duidelijk, ze wilden graag met Castelijns door gaan. Gisteren tijdens het trainen kreeg Castelijns definitief te horen dat hij in 2016 en 2017 in het Geel-Zwarte outfit te zien is. “Ik heb nog nooit zo lekker getraind denk ik, dit is echt het nieuws waar je alles voor doet”

Een twee-jarig profcontract zorgt voor een hoop veranderingen in het leven van Castelijns. De student Fysiotherapie moet de komende maanden eens gaan kijken wat er allemaal gaat veranderen. “Volgend jaar ben ik fulltime prof, dus wat doe ik met school, mijn bijbaantjes of wat dan ook. Dat moet ik maar eens goed gaan bekijken.” Ondanks dat zijn telefoon ontploft is en hij door iedereen gefeliciteerd wordt heeft Castelijns nog weinig tijd om te genieten van dit nieuws. “Nadat zondag duidelijk werd dat ik de Topcompetitie won stond mijn telefoon roodgloeiend en dat zal de komende dagen niet anders zijn. Voordat ik iedereen beantwoord heb duurt het nog wel even. Maar eerst nog focussen op zondag, want ik ben ontzettend gemotiveerd voor de Eurode Omloop.”

Topcompetitie

In de Topcompetitie maakten we al snel kennis met de talenten van Twan Castelijns. In de Arno Wallaard Memorial sprintte Castelijns naar een derde plaats achter Jasper Bovenhuis en Wouter Mol. Een week later mocht Castelijns nogmaals op het podium komen om het Snelle Jelle pakket voor de strijdlust in ontvangst te nemen. De zomer van 2015 was voor de renner uit Hapert een zomer die hij niet snel zal vergeten. In het eerste weekend van mei werd hij derde in de Brandbier Drielandenomloop en was de leiderstrui binnen handbereik. Na de Olympia’s Tour ging Castelijns verder in de Topcompetitie door in de Hel van Voerendaal te starten als een van de favorieten. Hij maakte zijn status waar door met de besten omhoog te rijden en in de een na laatste weg te rijden uit de kopgroep. Castelijns kwam solo als winnaar over de streep en pakte zo ook de leiderstrui van de Topcompetitie. In de Ronde van Limburg kon Castelijns niet mee doen om de prijzen en finishte hij buiten de punten. Dat de klimtijdrit belangrijk ging worden was met de extra punten die er te verdienen waren al langer bekend, maar dat Castelijns de talenten van het Rabobank Development Team kon kloppen was wel een verassing. Door de 150 punten die de overwinning opleverde werd het gat met Elmar Reinders steeds groter. Afgelopen weekend pakte beide renners geen punten meer en kon Castelijns, met nog een wedstrijd te gaan, zich bekronen tot winnaar van de Topcompetitie.

De overstap naar de profs is zeker voor een deel toe te schrijven aan de Topcompetitie. “De Topcompetitie heeft er in verschillende opzichten aan bijgedragen dat ik nu prof ben. De aandacht door de berichten en video’s zorgt er toch voor dat er meer mensen de renners uit de Topcompetitie leerde kennen. Ook de profploegen zien deze aandacht.” Niet alleen de publiciteit die de Topcompetitie met zich mee bracht zorgde ervoor dat Castelijns zich in de kijker reed. Ook de prijs die te winnen was is een stimulans geweest voor de 26-jarige renner. “Een profcontract bij de overwinning was voor mij de reden dat ik extra gemotiveerd aan de Topcompetitie begon. Zeker toen de wedstrijden goed gingen begon ik er in te geloven dat ik misschien wel de overstap kon gaan maken, en dat motiveerde mij enorm.” Als we Castelijns vragen wat zijn hoogtepunten waren uit de Topcompetitie kan die eigenlijk niet kiezen. “De derde plek in de Arno Wallaard Memorial was natuurlijk mooi omdat ik op dat niveau nog nooit op het podium stond. Daarna kwam natuurlijk de Hel van Voerendaal die ik op een prachtige manier won. En eigenlijk hoort de Klimtijdrit ook in mijn lijstje van hoogtepunten. Dat ik daar de basis van mijn overwinning in de Topcompetitie legde maakte die overwinning een hoogtepunt.”

Stage

Tijdens zijn stage liet Castelijns meteen van zich spreken door vijfde te worden in de proloog van de Tour l’Ain. Castelijns werd 37ste in het algemeen klassement van deze UCI 2.1 koers. In de Tour du Poitou Charentes liet Castelijns zich vooral zien door elke dag in de eerste waaier mee te springen om zo zijn kopmannen Martens en Vanmarcke te helpen. Het voorin meekoersen zorgde voor een 19e plaats in het algemeen klassement en een pak ervaring in de meerdaagse profkoersen. “Ik heb nog best veel geleerd ondanks dat ik al wat jaren meekoers bij de elite. De stap naar de profs is toch wel erg groot. Op het prof-niveau is het nog belangrijker om als ploeg te rijden omdat je alleen dan tot een goed resultaat kan komen.” Volgend jaar zal Castelijns ongetwijfeld ook starten in een aantal Worldtour wedstrijden. “Laat maar komen, veel ploeggenoten hebben me gewaarschuwd over het niveau verschil met andere profkoersen en het zal waarschijnlijk heel zwaar worden. Maar ik kan niet wachten, ik kijk ontzettend uit naar mijn debuut in de Worldtour.”

Team Roompot Oranje Peloton

Door zijn winst in de Topcompetitie kon Twan Castelijns ook aan de slag voor Team Roompot Oranje Peloton. Het team van Michael Zijlaard bood de renner na zijn winst in de Topcompetitie en contract voor 1 jaar aan. “Dat ik bij Lotto Jumbo voor twee jaar kan tekenen gaf voor mij de doorslag om daar te tekenen” De contacten tussen Castelijns en Roompot Oranje Peloton heeft hij als erg prettig ervaren. “Maandag kwam de ploeg al langs om mij te feliciteren met mijn overwinning. Ze vinden het jammer dat ik niet in het Oranje ga rijden maar begrijpen mijn keuze. Ze vinden het erg mooi dat een Nederlander de overstap maakt naar het profpeloton.” De keuze van Twan Castelijns zal niks veranderen aan de afspraak die Roompot Oranje Peloton met de Topcompetitie heeft. Deze afspraak betekende dat de ploeg onder leiding van Breukink, Boogerd en Van Poppel de winnaar van de Topcompetitie een contract zal aanbieden. Dit betekent dus niet dat de tweede in het klassement, of bijvoorbeeld de jongerentrui verzekerd is van een contract bij Roompot Oranje Peloton. Het is aan het Nederlandse team hoe zij deze plek gaan invullen.

 

Voordat Twan Castelijns weer in de kleding van LottoNL Jumbo te zien is start hij zondag in de leiderstrui in de laatste wedstrijd van de Topcompetitie. “Waarschijnlijk wordt de Eurode Omloop mijn laatste koers voor Baby Dump Cycling Team. Het zou natuurlijk extra mooi zijn als ik die met winst kan afsluiten, dus ik zal er alles aan gaan doen om daar mee te doen om de overwinning.”

 

 

 

 

foto: Team Lottonl Jumbo



Je hebt de top bereikt
onze sponsoren